Chelsea y Arsenal buscan la gloria en Bakú

El Estadio Olímpico de Bakú es la sede de la primera final londinense de una competición UEFA cuando los 'blues' reciban a los 'gunners'.

El trofeo de la UEFA Europa League
El trofeo de la UEFA Europa League ©Getty Images

Chelsea y Arsenal viajan desde Londres hasta el Estadio Olímpico de Bakú, donde ambos han ganado previamente contra el Qarabağ, el club local, para disputar la primera gran final en once años de competición europea entre dos clubes ingleses, la tercera en la historia de la UEFA.

• Es la tercera final de la UEFA Europa League entre equipos de un mismo país. La primera fue entre equipos portugueses, cuando el Oporto se impuso por 1-0 en Dublín al Braga en 2011. La segunda llegó un año más tarde, con el Atlético de Madrid derrotando por 3-0 al Athletic Club en la final española de Bucarest.

• El Chelsea está invicto en sus 14 partidos de UEFA Europa League esta temporada (once victorias y tres empates). Dominó el Grupo L en otoño antes de eliminar a Malmö, Dínamo de Kiev, Slavia de Praga y, en los penaltis, a Eintracht de Frankfurt antes de llegar a la final.

• El Arsenal llega a Azerbaiyán en plena racha de cinco victorias en la competición. Llegó a la fase eliminatoria procedente del Grupo E, donde sólo se dejó dos puntos para clasificarse a la siguiente ronda a falta de dos partidos. Sin embargo, tanto en los dieciseisavos de final como en los octavos de final sufrió sendos sustos ante BATE Borisov y Rennes antes de ganar tanto en casa como a domicilio a Nápoles y Valencia.

• Mientras el Chelsea ya aseguró su plaza en la fase de grupos de la UEFA Champions League 2019/20 tras finalizar tercero en la Premier League, la quinta plaza del Arsenal hace que sólo se pueda clasificar para la próxima UEFA Champions League con una victoria en Bakú.

Finales de la #UEL o la Copa UEFA entre clubes de un mismo país
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Enfrentamientos previos
• Mientras que ambos clubes son rivales frecuentes a nivel nacional, sólo se habían enfrentado una vez en competición UEFA. Fue cuando el Chelsea superó al Arsenal en los cuartos de final de la UEFA Champions League 2003/04 tras empatar 1-1 en Stamford Bridge y ganar por 1-2 en Highbury. El lateral izquierdo Wayne Bridge marcó el gol decisivo para los hombres de Claudio Ranieri a falta de tres minutos para el final.

• Aunque el Chelsea cayó derrotado en los penaltis ante el Manchester United en la última final inglesa (UEFA Champions League 2008 en Moscú tras un empate 1-1), su balance general en la competición ante rivales ingleses se resume en sólo cuatro derrotas en 17 partidos. Dos de esas derrotas se dieron en su último cruce, cuando perdió en casa por 0-1 y a domicilio por 2-1 frente al Manchester United en los cuartos de final de la UEFA Champions League 2010/11.

• El Arsenal nunca ha ganado un partido de competición UEFA ante otro club inglés en sus seis intentos (dos empates y cuatro derrotas) y sus últimos tres duelos acabaron en derrota: ante el Liverpool en la vuelta de los cuartos de final de la UEFA Champions League 2007/08 (4-2), y en ña ida y en la vuelta de las semifinales de la siguiente temporada ante el Manchester United (1-0 fuera, 1-3 en casa).

Resumen: Chelsea - Eintracht Frankfurt 1-1 (4-3 en penaltis)
Resumen: Chelsea - Eintracht Frankfurt 1-1 (4-3 en penaltis)

Retrospectiva

Chelsea
• En la fase de grupos de la UEFA Europa League por primera vez esta temporada, el Chelsea se clasificó para la fase eliminatoria tras superar a PAOK en sus dos enfrentamientos (0-1 a domicilio, 4-0 en casa) y a BATE Borisov (3-1 en casa, 0-1 a domicilio) antes de que el Vidi, que cayó por 1-0 en Stamford Bridge, evitara que el club inglés lograra el pleno de puntos empatando 2-2 en Budapest en la sexta jornada.

• En los dieciseisavos de final se impuso al Malmö a domicilio (1-2) y en casa (3-0) antes de arrollar al Dínamo de Kiev (3-0 en casa y 0-5 a domicilio). Luego logró su sexta victoria consecutiva eliminando al Slavia de Praga en los cuartos de final (0-1 fuera, 4-3 en casa) antes de que el Eintracht le llevara hasta los penaltis en las semifinales (1-1 a domicilio y en casa). Eden Hazard marcó el penalti decisivo en Stamford Bridge.

• Ésta es la segunda participación del Chelsea en la final de la UEFA Europa League. Su primera fue en 2013, cuando se impuso por 2-1 al Benfica en Ámsterdam gracias al gol de Branislav Ivanović en el descuento. Esa era la única participación previa del club en la UEFA Europa League. 

• El Chelsea ahora encadena 17 partidos sin perder en la UEFA Europa League, incluyendo los últimos tres partidos de aquella temporada victoriosa de 2013, con 14 triunfos en esos partidos.

• Los del oeste de Londres son el máximo goleador de la competición con 32 goles, cinco goles menos del récord de la UEFA Europa League establecido por el Oporto en la 2010/2011.

Arsenal
• Tras disputar la UEFA Champions League durante 19 campañas consecutivas hasta la pasada temporada, el Arsenal alcanzó las pasadas semifinales de la UEFA Europa League en su primer intento, enfrentándose al que sería el campeón, el Atlético de Madrid
.

Resumen: Valencia - Arsenal 2-4
Resumen: Valencia - Arsenal 2-4

• Esta temporada ganó con facilidad su grupo. Una victoria por 4-2 en casa ante el Vorskla Poltava precedió a cuatro victorias y un empate, una racha en la que no encajó ningún gol. El primero de esos cuatro partidos fue en el Estadio Olímpico de Bakú, cuando se impuso por 3-0 al Qarabağ gracias a los goles de Sokratis Papastathopoulos y Matteo Guendouzi, sus primeros con el club.

• Su racha récord de cinco porterías a cero terminó frente al BATE, contra el que perdió por 1-0 antes de imponerse por 3-0 en casa. Fue una remontada similar a la lograda en octavos de final, cuando una derrota por 3-1 en casa del Rennes precedió a un triunfo por 3-0 en casa. Después, una victoria por 0-1 ante el Nápoles afianzó el triunfo por 2-0 logrado en la ida. Se impuso al Valencia por un 7-3 en el global de las semifinales (3-1 en casa, 2-4 fuera), con goles de Pierre-Emerick Aubameyang (cuatro) y Alexandre Lacazette (tres).

• El Arsenal nunca ha participado en una final de la UEFA Europa League, aunque sí llegó a la final de la Copa de la UEFA 1999/2000, cuando perdió por 4-1 en los penaltis ante el Galatasaray después de empatar sin goles en Copenhague.

• Los 'gunners' están envueltos en su racha más larga de victorias en la UEFA Europa League (cinco partidos). Nunca antes habían podido ganar más de tres partidos de forma consecutiva.

Anteriores finales UEFA

Chelsea (cinco victorias y tres empates)
1970/71: partido de desempate de la Recopa de la UEFA, 2-1 frente al Real Madrid (tras empatar 1-1)
1997/98: Recopa de la UEFA, 1-0 frente al Stuttgart
1998: Supercopa de la UEFA, 1-0 frente al Real Madrid
2007/08: UEFA Champions League, 1-1 frente al Manchester United (5-6 en penaltis)
2011/12: UEFA Champions League, 1-1 frente al Bayern de Múnich (4-3 en penaltis)
2012: Supercopa de la UEFA, 1-4 frente al Atlético de Madrid
2012/13: UEFA Europa League, 2-1 frente al Benfica
2013: Supercopa de la UEFA, 2-2 frente al Bayern de Múnich (4-5 en penaltis)  

Arsenal (una victoria y cinco derrotas)
1979/80: Recopa de la UEFA, 0-0 frente al Valencia (4-5 en penaltis)
1993/94: Recopa de la UEFA, 1-0 frente al Parma
1994: Supercopa de la UEFA, 0-2 en el global frente al AC Milan (0-0 en casa, 2-0 fuera)
1994/95: Recopa de la UEFA, 1-2 frente al Zaragoza
1999/00: Copa de la UEFA, 0-0 frente al Galatasaray (1-4 en penaltis)
2005/06: UEFA Champions League, 1-2 frente al Barcelona

Sobre la final
• Ésta es la décima final con el formato de UEFA Europa League. En las nueve anteriores se han producido 24 goles con un promedio de 2,667 por partido. El mayor margen de goles en una victoria es de 3-0, conseguido en dos ocasiones por el Atlético de Madrid: contra el Athletic Club (2012) y contra el Marsella (2018). La final con más goles fue la victoria por 3-2 del Sevilla sobre el Dnipro en 2015.

Las mejores paradas de las semifinales
Las mejores paradas de las semifinales

• El entrenador del Arsenal, Unai Emery, fue el entrenador del Sevilla en los tres triunfos consecutivos del club español en la UEFA Europa League entre 2013/14 y 2015/16.

• Atlético y Sevilla han ganado las tres finales de la UEFA Europa League en las que han participado, compartiendo el récord de victorias en el actual formato.

• Ha habido anteriormente cuatro finalistas ingleses en la UEFA Europa League. El último de ellos fue el Manchester United, que levantó el título tras ganar por 2-0 al Ajax en la final de 2017. El Chelsea es el primero de esos cuatro finalistas en participar por segunda vez.

• El Arsenal es el 14º club diferente en haber alcanzado la final de la UEFA Europa League. Sería el sexto en ganar la competición.

• Nunca se ha producido una expulsión en la final de la UEFA Europa League.

Resumen de la final de 2013: Benfica - Chelsea 1-2
Resumen de la final de 2013: Benfica - Chelsea 1-2

• Sólo se ha producido un penalti en la final de la UEFA Europa League. Fue marcado por Óscar Cardozo para el Benfica, ante el Chelsea, en 2013.

• La única final anterior de la UEFA Europa League en decidirse en la tanda de penaltis fue en 2014, cuando el Sevilla venció al Benfica por 4-2 desde el punto de penalti tras empatar 0-0 en Turín.

• Cinco jugadores han marcado dos goles en la final: Diego Forlán (Atlético) en 2010, Radamel Falcao (Atlético) en 2012, Carlos Bacca (Sevilla) en 2015, Coke (Sevilla) en 2016 y Antoine Griezmann (Atlético) en 2018. Aún no se ha marcado un 'hat-trick'.

• Falcao es el único jugador en marcar en dos finales de la UEFA Europa League. También marcó el gol de la victoria del Oporto en 2011.

• El jugador más joven que ha jugado con el equipo ganador en una final de la UEFA Europa League es Marcus Rashford (2017), del Manchester United, con 19 años y 206 días. El mayor es Frank Lampard (2013), del Chelsea, con 34 años y 329 días.

• Si el Chelsea gana la final, Maurizio Sarri será el entrenador campeón más veterano de la UEFA Europa League, con 60 años y 139 días, eclipsando a José Mourinho, que tenía 54 años y 118 días cuando llevó al Manchester United a la victoria en 2017. También será el primer gran trofeo de la carrera del entrenador italiano.

Curiosidades
• El portero del Arsenal Petr Čech, que se retira tras la final, se unió a los 'gunners' procedente del Chelsea en 2015 tras once años en el club del oeste de Londres, donde ganó 13 títulos.

• Čech salió campeón de la UEFA Europa League en 2013 junto a César Azpilicueta, Gary Cahill, David Luiz y Eden Hazard. Este último se perdió la final ante el Benfica por lesión.

• Olivier Giroud se unió al Chelsea procedente del Arsenal en enero de 2018 después de cinco años y medio en los 'gunners', con quien marcó 105 goles en 253 partidos entre todas las competiciones y fue tres veces campeón de la FA Cup.

• Giroud es el máximo goleador esta temporada de la UEFA Europa League con diez goles, igualado con Jović del Eintracht Frankfurt. El máximo goleador del Arsenal en la competición es Aubameyang, autor de un 'hat-trick' en el último partido contra el Valencia, con ocho goles.

La derrota del Arsenal en la final del 2000
La derrota del Arsenal en la final del 2000

• Willian ha dado siete asistencias en la competición, lo que le deja en la cima de este apartado junto a Igor Stasevich del BATE.

• El brasileño marcó dos goles en el Estadio Olímpico de Bakú en la victoria del Chelsea por 4-0 ante el Qarabağ en la fase de grupos de la pasada UEFA Champions League. Hazard abrió el marcador desde el punto de penalti.

• El centrocampista del Arsenal, Mesut Özil, fue subcampeón hace diez años en la última edición de la final de la Copa de la UEFA, cuando su Werder Bremen cayó por 2-1 ante el Shakhtar Donetsk en Estambul. Willian formó parte de esa plantilla exitosa del Shakhtar.

El Chelsea y el Arsenal se ganaron a domicilio esta temporada en la Premier League. Los 'blues' ganaron por 2-3 en agosto y los 'gunners' se impusieron por 0-2 en enero. Ambos clubes se han enfrentado en 197 ocasiones con 76 victorias del Arsenal por 63 del Chelsea.

• La racha de 17 partidos sin conocer la derrota del Chelsea en la UEFA Europa League ha eclipsado el récord de 15 de la competición establecido por el Atlético en octubre de 2012. Ningún ganador anterior de la UEFA Europa League ha salido invicto de la competición.

Resumen d ela final de 2018: el tercer título del Atlético
Resumen d ela final de 2018: el tercer título del Atlético

Tandas de penalti
• El balance del Chelsea en cinco tandas de penalti de competición UEFA es de dos victorias y tres derrotas:
1-4 contra el Liverpool, semifinales de la UEFA Champions League 2006/07
5-6 contra el Manchester United, final de la UEFA Champions League 2007/08
4-3 contra el Bayern, final de la UEFA Champions League 2011/12
4-5 contra el Bayern, Supercopa de la UEFA 2013
4-3 contra el Eintracht Frankfurt, semifinales de la UEFA Europa League 2018/19

• El Arsenal ha disputado también cuatro tandas de penaltis en competición UEFA, logrando dos victorias y dos derrotas:
4-5 contra el Valencia, final de la Recopa de la UEFA 1979/80
3-2 contra la Sampdoria, final de la Recopa de la UEFA 1994/95
1-4 contra el Galatasaray, final de la Copa de la UEFA 1999/2000 
7-6 contra la Roma, octavos de final de la UEFA Champions League 2008/09

Los entrenadores
• Nombrado nuevo técnico del Chelsea sucediendo a su compatriota Antonio Conte en julio de 2018, Maurizio Sarri es considerado como uno de los entrenadores más progresistas de Europa. Pasó por muchos clubes italianos de categorías inferiores antes de obtener su primera gran oportunidad dirigiendo al Empoli, a quien llevó a la Serie A. Luego reemplazó a Rafa Benítez en el Nápoles en 2015. Durante tres campañas en el Nápoles logró acabar siempre entre los tres primeros, peleando el Scudetto con la Juventus en la 2017/18.

• Después de dos años en el Paris Saint-Germain conquistando siete trofeos nacionales, Unai Emery fue nombrado técnico del Arsenal en mayo de 2018, reemplazando a Wenger tras una larga etapa en el club. El español estuvo al mando de la histórica 'triple corona' consecutiva del Sevilla en la UEFA Europa League desde la 2013/14 a la 2015/16, tras asumir el cargo después de un mandato de cuatro años en el Valencia y una breve etapa en el Spartak de Moscú. Ha dirigido más partidos que cualquier otro entrenador en la UEFA Europa League, siendo éste su duelo número 74.

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