Espanyol y Ludogorets se enfrentan por el liderato del Grupo H

El Ludogorets ha marcado ocho goles en sus dos primeras victorias en el Grupo H, pero ahora se enfrenta a un Espanyol que está en una larga racha de imbatibilidad fuera de casa.

El Ludogorets lidera el Grupo H con seis puntos
El Ludogorets lidera el Grupo H con seis puntos ©AFP

El Ludogorets ha comenzado de manera imparable en el Grupo H de la UEFA Europa League, marcando ocho goles en sus dos primeras victorias. Pero el campeón búlgaro se enfrenta en la tercera jornada a un Espanyol que se encuentra en una larga racha de imbatibilidad fuera de casa en la competición europea.

• Un 'hat-trick' de Claudiu Keşerü completó la asombrosa victoria por 5-1 del Ludogorets ante el CSKA de Moscú en la primera jornada. Dos semanas más tarde, el equipo búlgaro volvió a ganar por 0-3 a domicilio al Ferencváros. Ambos equipos ya se habían enfrentado esta temporada en la primera ronda de clasificación para la UEFA Champions League, donde los húngaros resultaron vencedores. El Espanyol, por su parte, empató en la primera jornada (1-1) con el equipo húngaro en Barcelona y venció en la segunda por 0-2 al CSKA. Poco después, el equipo español cambió de entrenador, con Pablo Machín sustituyendo a David Gallego.

Enfrentamientos previos
• Este es el primer encuentro del Espanyol contra un rival búlgaro.

• El balance del Ludogorets contra equipos españoles es de cuatro partidos y cuatro derrotas. Se enfrentó al Valencia en los octavos de final de la UEFA Europa League 2013/14 (0-3 en casa, 1-0 fuera) y una temporada después cayó derrotado en los dos partidos que jugó contra el Real Madrid (1-2 en casa, 4-0 fuera) en la fase de grupos de la UEFA Champions League.

Mejores momentos: Ferencváros - Ludogorets 0-3
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Retrospectiva
Ludogorets
• El octavo título consecutivo de la liga búlgara le valió al Ludogorets un puesto en la primera ronda de clasificación de la UEFA Champions League de esta temporada, donde fue eliminado por el Ferencváros, perdiendo ambos partidos (2-1 fuera, 2-3 en casa). Posteriormente, pasó por las rondas de clasificación de la UEFA Europa League, superando a Valur, The New Saints y, en los play-offs, al Maribor. Los búlgaros alcanzaron la fase de grupos de esta competición por tercer año consecutivo y cuarta vez en su historia.

• El Ludogorets tuvo éxito en sus dos primeras participaciones en la fase de grupos de la UEFA Europa League, alcanzando los octavos de final en la 2013/14 y los dieciseisavos en la 2017/18. No logró ganar ninguno de sus seis partidos la temporada pasada (cuatro empates y dos derrotas), quedando último en un grupo que completaron Bayer Leverkusen, Zúrich y AEK Larnaca. También compitió en los dieciseisavos de final en la temporada 2016/17 tras haber terminado tercero de su grupo en la UEFA Champions League.

• El Ludogorets ha mantenido la puerta a cero en ocho de sus 12 partidos europeos en casa en las dos últimas temporadas (seis victorias, cuatro empates y dos derrotas). Su balance en la fase de grupos de la UEFA Europa League en casa es de cuatro victorias, cuatro empates y dos derrotas.

Mejores momentos: CSKA de Moscú - Espanyol 0-2
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Espanyol
• El Espanyol terminó séptimo en la Liga española 2018/19, superando al Athletic Club en la disputa por el acceso a la última plaza europea. En su última participación, el equipo 'perico' llegó a la final de la Copa de la UEFA 2006/07, cuando perdió en la tanda de penaltis contra el Sevilla en Glasgow tras haber empatado 2-2 después de 120 minutos de juego.

• El club de Barcelona, que también perdió la final de la Copa de la UEFA 1987/88 en los penaltis contra el Bayer Leverkusen, superó esta temporada sus dos primeras eliminatorias de la fase de clasificación tras derrotar al Stjarnanan por un global de 7-1 y al Luzerna por 6-0. Posteriormente, venció al Zorya Luhansk en los play-offs (3-1 en casa, 2-2 fuera).

• El club 'perico' está invicto en sus últimos 22 partidos europeos contra rivales no españoles (17 victorias y cinco empates), incluyendo los once últimos a domicilio (siete victorias y cuatro empates). No ha perdido un partido europeo en 90 minutos de juego desde que el Schalke le ganara en su casa (2-1) y fuera (0-3) en la tercera ronda de la Copa de la UEFA 2005/06.

Mejores momentos: Ludogorets - CSKA de Moscú 5-1
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Curiosidades
• Diego López, portero del Espanyol, jugó contra el Levski Sofia búlgaro, durante su etapa en el Villarreal en la fase de grupos de la UEFA Europa League 2009/10, ganando los dos partidos y manteniendo la puerta a cero (1-0 en casa, 0-2 fuera).

• El único gol del Ludogorets contra un rival español lo marcó Marcelinho hace cinco años. Fue en casa contra el Real Madrid y el jugador todavía sigue jugando en el equipo búlgaro.

• El Ludogorets es el equipo que más goles ha marcado (ocho) en los 12 grupos de la UEFA Europa League tras dos jornadas disputadas.

• El Espanyol es uno de los seis clubes que debutan esta temporada en la fase de grupos de la UEFA Europa League. Los otros son LASK, Olexandriya, Wolfsberg, Wolverhampton Wanderers y su rival del Grupo H, Ferencváros.

Mejores momentos: Espanyol - Ferencváros 1-1
Mejores momentos: Espanyol - Ferencváros 1-1

Entrenadores
• Stanislav Genchev tomó las riendas del Ludogorets en agosto de 2019. Hasta entonces había sido asistente. Tras sustituir a Stoycho Stoev, dirigió al club búlgaro en su victoria contra el Maribor en los play-offs de acceso a la UEFA Europa League. Excentrocampista con siete partidos internacionales con Bulgaria, no colgó las botas hasta junio de 2017 y dirigió a su último club, el Etar. Ganó dos títulos de liga búlgaros consecutivos, en 2011/12 y 2012/13, como jugador de Ludogorets, uno de los doce clubes a los que representó en su larga carrera.

• Pablo Machín fue nombrado por el Espanyol como nuevo entrenador sustituyendo a David Gallego el 8 de octubre, volviendo a así a la Liga y a la UEFA Europa League siete meses después de ser destituido en el Sevilla. Estuvo al cargo del equipo andaluz menos de un año después de cuatro fantásticas campañas en el Girona, a quién llevó a la Primera División antes de guiarle a una impresionante décima plaza en la 2017/18. Se tuvo que retirar como futbolista a los 23 años y estuvo en la Numancia de su Soria natal antes de llegar al Girona en 2014.

Semanas FootballPeople
Las semanas FootballPeople se celebran entre el 10 y el 24 de octubre de 2019 y son organizadas por Fare, socio de la UEFA en responsabilidad social. Estas semanas son una campaña global que tiene por objetivo la lucha contra la discriminación y la celebración de la diversidad en el fútbol. La UEFA Champions League ofrece todo su apoyo a las semanas FootballPeople y los jugadores posarán para una foto conjunta con los árbitros con un letrero con el hashtag #EqualGame. Los estadios emitirán vídeos en pantalla gigante y los niños llevarán camisetas de #FootballPeople. La colaboración de UEFA con las semanas FootballPeople de la red Fare arrancó en 2001. El objetivo de esta iniciativa encaja a la perfección con los objetivos de #EqualGame, que busca promocionar la inclusión, la diversidad y la accesibilidad.

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