El Inter retuvo su corona en Zaragoza

La era de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala llegó a su fin con el quinto triunfo de Inter FS, el club más laureado de la competición.

UEFA Futsal Cup 2018 Final - Sporting Clube de Portugal v Inter FS
©Sportsfile

La era de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala llegó a su fin con el quinto triunfo de Inter FS, el club más laureado de la competición.

Tras 17 temporadas, la Copa de la UEFA de Fútbol Sala 2017/18 fue la última que se disputará con ese torneo, ya que a partir de la próxima campaña pasará a llamarse UEFA Futsal Champions League. De esas 17 finales, el Inter ha ganado cinco, tres más que cualquier otro club.

El conjunto madrileño revalidó el título en Zaragoza con una victoria por 5-2 ante el Sporting CP, el mismo equipo al que superó por 7-0 en la final del año pasado en Almaty. El Inter se convirtió así en el segundo equipo en revalidar el título, después de que lo hiciera el Playas de Castellón en 2001/02 y 2002/03. También igualó el récord del Playas de 13 victorias seguidas en Europa.

Highlights: Inter beat Sporting for fifth UEFA Futsal Cup title
Final: Sporting - Inter 2-5

Aunque el cambio de nombre todavía no se había hecho efectivo, el cambio de formato ya se vio este año. Por primera vez, tres países clasificaban a dos equipos (y se aumentó a cuatro ya que el Inter, vigente campeón, también se clasificó como campeón nacional). España, Portugal, Rusia e Italia contaron con dos representantes. En total, un récord de 56 clubs de 52 federaciones miembro, incluido el Belfast United de Irlanda del Norte.

En la ronda élite, el Inter se vio las caras con el Kairat Almaty, campeón en dos ocasiones y anfitrión de la fase final de 2017. Los de Jesús Velasco vencieron por 5-3 en casa. El Barcelona, campeón en dos ocasiones, y el Sporting, subcampeón dos veces, y el propio Inter sumaron los nueve puntos, pero la gran sorpresa fue la clasificación del Győr. Su éxito se debe en parte Javi Rodríguez, campeón de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala en tres ocasiones. El catalán fue campeón de Europa en tres ocasiones como jugador.

Futsal Cup highlights: Inter v Barcelona
Semifinal: Inter - Barcelona 2-1

Con dos equipos españoles en la fase final, se decidió que esta se disputaría en Zaragoza, a medio camino entre Madrid y Barcelona. El Pabellón Príncipe Felipe rozó el lleno (10.700 espectadores) en ambas noches de partidos. 

Al descanso de la primera semifinal el Győr perdía por 5-0 contra el Sporting, en el que marcó dos goles Cardinal, que no pudo estar en la consecución del título de Portugal en la Eurocopa de la UEFA de Fútbol Sala 2018, y en el que jugaron Pedro Cary, João Matos, André Sousa y Pany Varela que sí estuvieron en el triunfo en Liubliana. El Győr en la segunda mitad al menos logró un gol en la derrota por 6-1.

Futsal Cup highlights: Győr v Sporting CP
Semifinal: Győr - Sporting CP 1-6

Pero el plato fuerte de ese viernes era la segunda semifinal, que medía  a los dos equipos españoles, Inter y Barcelona. Y el partido no decepcionó a nadie. El Inter se impuso por 2-1 gracias a dos goles de su capitán Carlos Ortiz. El Inter alcanzaba así su octava final, y la tercera seguida, igualando el récord el Dynamo.

El Barcelona logró la tercera plaza tras imponerse por 7-1 al Győr, manteniendo el récord de conseguir al menos una medalla en las cinco temporadas europeas en las que ha competido. El ‘hat-trick’ de Esquerdinha le permitió sumar cuatro goles en la fase final, igualando el récord que el mismo tenía compartido cuando jugó la fase final con el ISK Dina Moskva en 2015.

Pero en ese momento la cuestión era… ¿podría el Sporting acercarse al Inter tras perder 7-0 un año antes? Sí y no. El Sporting se acercó, pero perdió por 5-2 ante un Inter inspirado por Ricardinho con su octavo gol en una fase final, igualando otro récord logrado por Esquerdinha ante el Győr pocos minutos antes. El Inter dedicó su victoria a su utilero Cecilio Rodríguez, fallecido el mes anterior, y le ofreció el título a su viuda.

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