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Pedro Costa quiere repetir éxito

Tras haber levantado el trofeo de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala hace un año, el capitán del Benfica espera volver a hacerlo, esta vez en Kazajstán, pero sabe que ahora son "el equipo a batir".

Pedro Costa (SL Benfica)
Pedro Costa (SL Benfica) ©SL Benfica

Hace un año, el capitán del SL Benfica Pedro Costa levantó la Copa de la UEFA de Fútbol Sala delante de una cifra récord de espectadores de 9.400 en Lisboa. Esta vez el Benfica ha viajado a Kazajstán para la fase final, donde se enfrentará al ASD Città di Montesilvano C/5 en las semifinales el viernes para tener la ocasión de medirse después en la final al anfitrión Kairat Almaty o al Sporting Clube de Portugal. Costa habló con UEFA.com sobre sus recuerdos del año pasado y sus ambiciones para este nuevo torneo.

UEFA.com: ¿Cuál es la diferencia entre llegar a la fase final como campeón y llegar para tratar de ganar el trofeo por primera vez?

Pedro Costa: El año pasado finalmente conseguimos sobrepasar la barrera psicológica del "casi lo conseguimos" o el "estuvimos cerca". Hoy somos el equipo al que todos quieren batir, ya que somos los campeones y queremos volver a ganar el título.

UEFA.com: ¿Cuál es su principal recuerdo del triunfo del año pasado?

Pedro Costa: Mirar a la grada y ver llenando el Pavilhão Atlântico de Lisboa a 9.400 espectadores, que nos empujaron para conseguir el mayor logro del fútbol sala portugués hasta ahora.

UEFA.com: Se trata de un equipo muy renovado, empezando por el técnico Paulo Fernandes. ¿Qué nos puede decir sobre él?

Pedro Costa: Le conozco desde hace muchos años pero es la primera vez que trabajo con él. Es un entrenador muy organizado y metódico. Es una persona muy educada que sabe escuchar a los jugadores en el momento adecuado. Su principal virtud es que tiene una gran fe en su trabajo y sabe comunicar su mensaje a los jugadores.

UEFA.com: Por primera vez, en la fase final hay dos equipos lusos y no hay ningún club español o ruso. ¿Qué dice ésto respecto al fútbol sala de Portugal?

Pedro Costa: Es una clara muestra de que el fútbol sala de Portugal está en su mejor momento. El año 2010 fue inolvidable para todos los aficionados a este maravilloso deporte. Españoles y rusos siguen siendo fuertes pero lo cierto es que no pugnarán por el principal trofeo.

UEFA.com: ¿Se está produciendo un cambio de poderes?

Pedro Costa: El gran cambio se produjo el 25 de abril de 2010. Para los que seguimos el fútbol sala es una fecha histórica para Portugal como la Revolución de 1974.

UEFA.com: Ricardinho fue muy importante la pasada temporada, pero ahora está jugando en Japón. ¿Quién ha ocupado su hueco?

Pedro Costa: Ricardo es probablemente el mejor jugador portugués de fútbol sala de todos los tiempos y siempre fue muy influyente en el juego del Benfica. Por ello decidió aceptar un nuevo desafío en su carrera. El Benfica trató de buscar un digno sucesor que fuera capaz de tener el estilo de fútbol de Ricardinho. Han llegado futbolistas muy buenos, con una gran potencia, pero de una manera inteligente nadie ha querido tomar el papel para sustituir a Ricardinho. Para mí, el vacío dejado por Ricardinho se ha cubierto con el fantástico juego del equipo.

UEFA.com:¿Qué aporta Montesilvano?

Pedro Costa: Montesilvano tiene la típica calidad de jugadores procedentes de Brasil que puede marcar la diferencia en cualquier partido. Pienso que esa es su principal fuerza.