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Los finalistas, preparados

El sorteo de semifinales se ha llevado a cabo y UEFA.com repasa el estado de forma del actual campeón, el Kairat Almaty, y sus rivales Dynamo, el anfitrión Araz y el Barcelona.

Igor celebra un tanto del Barcelona en la victoria ante el Interviú del pasado enero en la liga española
Igor celebra un tanto del Barcelona en la victoria ante el Interviú del pasado enero en la liga española ©FC Barcelona

El sorteo de semifinales se ha llevado a cabo, con el actual campeón, el Kairat Almaty, volviéndose a enfrentar al FC Dynamo en una reedición de la final de 2013, mientras que el anfitrión Araz, que acogerá la primera fase final de torneo UEFA en Azerbaiyán en el Complejo Olímpico Deportivo Sarhadchi de Bakú, enfrentándose al FC Barcelona. UEFA.com repasa el estado de forma de los cuatro finalistas.

Calendario de la fase final (horarios HEC, en Bakú son tres horas más)
Semifinales: jueves 24 de abril
15:30: Kairat Almaty (KAZ, anfitrión) - FC Dynamo (RUS)
18:00: Araz Naxçivan (AZE, campeón) - FC Barcelona (ESP)
Partido por el tercer puesto: sábado 26 de abril, 16:00
Final: sábado 26 de abril, 18:30

Las semifinales y la final se emitirán en directo a través de Eurosport (el partido por el tercer puesto será en diferido)

Estado de forma

Kairat Almaty (KAZ, anfitrión)
Mejor actuación:
ganador en 2013
Balance en semifinales: una victoria, cuatro derrotas
Ronda principal:
clasificado directamente
Ronda élite: MFK VitEn Vitebsk 9-0, KMF Tango Sarajevo 9-0, Tulpar Karagandy 7-1 (campeón Grupo C)

El Kairat cambió parte de su plantilla en invierno con los fichajes de los brasileños Caio Júnior, Rubinho y Café, pero dijo adiós a Leo, Giva y Betão. En su lucha por llevarse su undécimo título kazajo consecutivo en Kazajstán, el equipo de Cacau demostró su capacidad el fin de semana al ganar la inaugural Copa Konstantin Eremenko (nombrado en honor al fallecido delantero ruso) como anfitrión, derrotando al TTG-Ugra Yugorsk por 6-5 en semifinales antes de superar al ganador de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala de 2008, el MFK Sinara Ekaterinburg, por 5-1 en la final del domingo.

Cacau, que tomó el timón antes de la fase final de 2013, fue jugador del Kairat, y aseguró que: "Hemos ganado unos cuantos trofeos desde que volví de nuevo a Almaty como entrenador. Mi carrera técnica se ha desarrollado rápidamente. Pero mi gran logro es el reconocimiento de los aficionados. Ellos me apoyan tanto como lo hicieron cuando yo era jugador. La Copa de la UEFA de Fútbol Sala fue inolvidable. Tengo muchas ganas de sentir esas emociones de nuevo. Mi equipo es capaz de repetir ese éxito".

FC Dynamo (RUS)
Mejor actuación:
ganador en 2007
Balance en semifinales: cinco victorias, dos derrotas
Ronda principal:
clasificado directamente
Ronda élite: Slov-Matic Bratislava 7-1, KMF Ekonomac Kragujevac 5-0,  FC Litija 6-2 (campeón Grupo B)

El antiguo MFK Dinamo, finalista en las últimas dos ediciones del torneo, llega en la misma en la misma forma tras ganar los tres últimos títulos rusos. Sin embargo, el portero ruso Gustavo perdió el conocimiento contra el MFK Tyumen cuando se golpeó la cabeza contra el suelo y sufrió un traumatismo cerebral leve, y es duda para la fase final. Ivan Poddubny, suplente de Gustavo en la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA de 2014, al igual que en el Dínamo, estaría disponible.

"Nuestro equipo es muy fuerte y siempre queremos tener opciones si alguno de nosotros está de baja. Nuestro equipo tiene mucha profundidad de banquillo, así que creo que no tengamos problemas", afirmó el capitán Aleksandr Rakhimov.

Araz Naxçivan (AZE, anfitrión)
Mejor actuación: tercer puesto en 2010
Balance en semifinales: cero victorias, una derrota
Ronda principal: Athina '90 5-1, Châtelineau Futsal 3-1, City'US Târgu Mureş 3-3 (campeón del Grupo 6)
Ronda élite:CF Eindhoven 6-3, Győri ETO FC 5-0, Sporting Clube de Portugal 6-3 (campeón del Grupo D)

Con el grueso de su plantilla en la selección azerí que disputó la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA en 2014, incluyendo al seleccionador Alesio, el Araz se ha reforzado aún más con la cesión del veterano portero ucraniano Aleksei Popov, parte del Dínamo que levantó el trofeo en 2007 y que alcanzó la final en los dos últimos años. El Araz ha ganado sus 15 partidos de liga esta temporada y busca su entorchado título nacional consecutivo.

"Nuestra segunda clasificación para la fase final de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala es un evento importante en el deporte azerí", comentó Zaur Ahundov, presidente de la Federación de Fútbol de Azerbaiyán. "Es un gran éxito. Se alcanzó no sólo con algunos jugadores, sino con toda la plantilla, con todo el equipo del Araz. Nuestros aficionados locales nos darán un extra de motivación".

FC Barcelona (ESP)
Mejor actuación: campeón en 2012
Balance en semifinales: una victoria, una derrota
Ronda principal: clasificado directamente
Ronda élite: Lokomotiv Kharkiv 6-1, City'US Târgu Mureş 10-1, FK EP Chrudim 4-1 (campeón Grupo A)

En estos dos últimos meses, el Barcelona ha tenido dos meses de mucho trabajo en la liga española. De hecho, y antes de que varios de sus jugadores viajasen a Amberes con la selección española para la Eurocopa, el conjunto de Marc Carmona sufrió su primera derrota de la temporada, ante el Santa Coloma FS por 4-6.

Tras la finalización del torneo en Bélgica, el Barça sumó sus tres partidos por victorias en febrero y comenzó marzo con una derrota por 2-1 ante el Murcia FS antes de golear por 7-1 al Lugo AD. Los azulgranas están a ocho puntos del líder, el Interviú Madrid, a quien derrotó por 5-3 en enero, en una liga en la que los ocho primeros acceden a los play-offs. El capitán Torras continúa con la recuperación de la lesión de rodilla que se produjo en Amberes, aunque debería estar recuperado para Bakú.