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El gran reto del Baku

El equipo inglés, el primero de este país que alcanza la ronda élite, se medirá a uno de los conjuntos más fuertes del continente y vigente campeón del torneo, el Barcelona.

El Baku, listo para el reto

Inglaterra está representada en la ronda élite de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala por primera vez gracias al Baku United FC de Londres, que el miércoles empieza su experiencia a este nivel en Barcelona.

Entre la plantilla construida por Chema Jiménez están Alexandre Ghiotti, ganador de la Copa de la UEFA de Fútbol Sala en 2011 con el ASD Città di Montesilvano C/5, al antiguo internacional español Marcelo, que levantó la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA y la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA, y a Tobe, que coincidió con el técnico en el Inter FS. También hay talento inglés con Doug Reed y Agon Rexha. Cinco de ellos charlaron con UEFA.com antes de los partidos ante el Lokomotiv Kharkiv, FC Barcelona y MVFC Berettyóújfalu.

Tobe
Es muy importante para el Baku United haber llegado a la ronda élite, por muchas razones. Primero porque era el objetivo de la temporada y segundo porque es más importante para el fútbol sala inglés. A todos los países les gustaría decir que ellos han jugado esta ronda élite, estar entre los 16 mejores equipos de Europa, junto al Inter, el Barcelona y otros muchos.

En la ronda principal, nuestro objetivo era pasar. Nos tomamos muy en serio eso. En los últimos meses estuvimos entrenando muy duro, desde el inicio de la temporada. Tuvimos nuestra pretemporada a Toledo.

Llegamos con una fuerte mentalidad. Contra el primer rival al que nos enfrentamos, el Luparense, el equipo jugó un partido muy completo, muy serio desde el comienzo. A partir de ese momento todo se volvió más fácil. Seguimos ganando, sin perder un punto, y seguimos esa ronda con la misma habilidad. Creo que todo el trabajo que planeamos salió en la pista.

Hemos tenido la suerte de jugar ante el Barcelona durante muchos años y tengo algunos amigos allí. Nos costará mucho ganarles. Pero este emparejamiento contra el Barcelona es también muy importante para el Bakú porque todo el mundo hablará del equipo, del club, y eso es importante para promocionar el equipo, la ciudad y el fútbol sala en Inglaterra.

Sería una muy buena señal si llegamos a la fase final. Y si nos medimos al Inter sería muy emocionante. Tengo muchos amigos allí. He estado dos años y medio allí.

Twitter de Tobe: Ya estamos en Barcelona, con muchas ganas de hacer más grande al Bakú

Doug Reed
Para el club es muy importante estar en la ronda élite. Es genial para darnos a conocer ya que la gente está hablando de nosotros en toda Europa. Es muy importante para todos los que formamos parte del club y también para el fútbol sala en Inglaterra. Aquí es un deporte que aún está en crecimiento y está llamando mucho la atención que un club de este país haya alcanzado la ronda élite.

Por supuesto que el Barcelona es el favorito. Todo el mundo lo sabe, es el vigente campeón de Europa y uno de los mejores del mundo. Luego está el campeón de Ucrania y el de Hungría, ambos excelentes equipos, y les conocemos bastante bien. Va a ser muy complicado, obviamente no somos favoritos pero tenemos opciones de llegar a la fase final.

Agon Rexha
Definitivamente significa mucho para el club ser el primer equipo inglés que llega tan lejos en la Copa de la UEFA, a la ronda élite. También es muy importante para el fútbol sala inglés, ya que con esto se crea conciencia en el país y permite que otros países sepan que el fútbol sala está en pleno crecimiento en Inglaterra.

Estoy deseando que llegue. Va a ser un gran honor liderar al equipo como capitán en esa famosa pista, la del Barça. Para mí, personalmente, va a ser una experiencia que no voy a olvidar nunca, y lo mismo mis compañeros.

Ghiotti (a la derecha) celebra el pase a la final de 2011
Ghiotti (a la derecha) celebra el pase a la final de 2011©Sportsfile

Alexandre Ghiotti
Por supuesto el Barcelona es favorito, porque juega en casa, tiene un gran equipo y uno de los mejores campos de entrenamiento del mundo. Pero en el Baku estamos preparados, y vamos a dar el máximo para hacer realidad nuestro sueño de alcanzar la fase final.

Creo que el Baku tiene los jugadores y las condiciones necesarias para alcanzar la fase final. Pienso que llevamos meses trabajando muy duro. Creo mucho en mis compañeros, en el trabajo que han hecho los entrenadores, y pueden estar seguros de que vamos a luchar hasta el último minuto para intentar alcanzar la fase final, lo que sería para nosotros un gran éxito en el mundo del fútbol sala.

Marcelo marcó en la final de la EURO 2007
Marcelo marcó en la final de la EURO 2007©Sportsfile

Marcelo
En la ronda principal nuestro equipo mandó un mensaje claro, el mensaje de que el Baku United está preparado para esta competición. Somos un equipo con jugadores con experiencia, y vamos a afrontar de la manera adecuada los partidos ante nuestros rivales. Tenemos mucho que decir en esta ronda.

Estoy deseando jugar ante mis antiguos compañeros en España. Jugué un tiempo con algunos de ellos. Somos totalmente conscientes de que son fantásticos jugadores, que son conocidos en todo el mundo. Para mí será un placer ver caras conocidas y a antiguos compañeros.

ElBarcelona es un equipo muy complicado, pero el Lokomotiv y el otro equipo de Hungría también intentarán mostrar su calidad. Equipos como el Lokomotiv son nuevos en esta competición también, y serán encuentros difíciles pero interesantes de ver.

Por supuesto el Baku puede ganar este grupo. Estamos totalmente preparados para lograr este objetivo, y no solo estamos bien preparados, sino que también confiamos en que podemos alcanzar la fase final.