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Previa de las semifinales de la Champions de fútbol sala: ACCS-Sporting, Benfica-Barça

Los debutantes se miden al vigente campeón en el primer partido del viernes en el Arena Riga, para luego dar paso a un duelo entre dos potencias continentales.

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La UEFA Champions League de Fútbol Sala está de vuelta con su ya famosa final a cuatro. Los cuatro participantes disputarán las semifinales el viernes en el Arena Riga.

El primer equipo francés que se mete en la fase final, el ACCS Asnières Villeneuve 92, se enfrenta al Sporting CP, vigente campeón. Luego el Benfica, campeón en 2010, se enfrentará a todo un tricampeón de Europa como el Barça. Tanto la final como el partido por el tercer puesto se juegan el domingo.

Dónde ver los partidos: TV/streaming


ACCS - Sporting CP
 

Resúmenes en vídeo

En teoría, el vigente campeón, el Sporting, debería confiar en alcanzar su quinta final en seis años. No sólo fue campeón en 2019 y 2021, sino que además cuenta con el núcleo de la selección portuguesa que ganó la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA y la Eurocopa de Fútbol Sala de la UEFA en los últimos meses. El ACCS es el primer club francés que juega la final a cuatro, estaba en segunda división esta temporada (aunque se aseguró el primer puesto) y recibió la llamada para esta fase final en Riga a finales del mes pasado tras haber terminado por detrás del ahora excluido club ruso Tyumen en la ronda élite.

Sin embargo, estos equipos se enfrentaron en octubre para comenzar la ronda principal y el Sporting sólo consiguió una victoria por 4-3. En su siguiente partido, el ACCS se impuso al Dobovec, cuartofinalista de la temporada pasada, y en la ronda élite se enfrentó al Kairat Almaty, bicampeón, al que arrebató el segundo puesto del grupo y, en última instancia, la fase final. Si está en condiciones, el ACCS contará con la leyenda lusa Ricardinho, que llegó por primera vez a la final de esta competición con el Benfica en 2004 y que ha ganado tres títulos del torneo, entre otras muchas distinciones individuales.

En cualquier caso, si este Sporting plagado de estrellas campeonas de Europa a nivel de clubes y selecciones no pasa a la final será una gran sorpresa. Diez de sus 14 jugadores de la temporada pasada están de vuelta, y a eso pueden añadir al experimentado pivote Cardinal, que se perdió la cita de Zadar por lesión, pero fue artífice de su victoria en 2019.

Mientras que el Sporting cuenta con varios campeones del mundo y de Europa con Portugal, el ACCS también tiene uno en un antiguo compañero de club de Cardinal: Ricardinho. Las lesiones han hecho que apenas haya jugado en los últimos 15 meses, salvo en la Copa Mundial de Fútbol Sala de la FIFA de otoño, pero está con la plantilla del ACCS en Riga con la esperanza de ganar un cuarto título tras su éxito en 2010 con el Benfica y las victorias del Inter en 2017 y 2018.

El dato clave: El entrenador del Sporting, Nuno Dias, se convertirá en el primero en alcanzar el medio centenar de partidos al frente de un mismo club, y tan sólo el segundo en hacerlo en toda la historia, después de Jesús Velasco con el Barça, que alcanzará 57 el viernes.

Sergio Mullor y Nuno Dias en el Arena Riga
Sergio Mullor y Nuno Dias en el Arena RigaSPORTSFILE

Nuno Dias, entrenador del Sporting: "Hemos mejorado desde el comienzo de la temporada. Además, ahora tenemos a todo el mundo disponible, lo que no ocurrió en la ronda principal, ya que algunos jugadores estaban lesionados y otros acababan de llegar. El equipo del ACCS también es diferente, pero sólo sabremos el viernes si son mejores o peores. Seguro que tendrán una motivación extra al enfrentarse a los campeones de Europa".

Souheil Mouhoudine, capitán del ACCS: "Llevo cinco años en el ACCS, así que ahora es muy especial ser el capitán en esta semifinal de la Champions League. Todo el mundo sabe lo especial que es Ricardinho. Es una persona increíble, humilde y es especial entrenar con él, teniendo en cuenta lo que sabe y transmite a todo el mundo".

João Matos, capitán del Sporting: "Es un partido de la Champions League, por lo que siempre es difícil. Nos enfrentamos a un equipo con una mezcla de experiencia y jugadores jóvenes, pero estamos preparados para el partido. Sabemos nuestras responsabilidades y vamos a salir a ganar".

Conoce a los semifinalistas


Benfica - Barça
 

Resúmenes en vídeo

Es curioso que teniendo en cuenta el historial europeo de estos dos equipos, sólo se han enfrentado una vez en esta competición. Fue un empate a uno en la ronda principal en 2018/19. Entre ambos acumulan 14 participaciones en fases finales (nueve para el Barça, igualando el récord de Kairat) y además el Benfica fue campeón en 2010, mientras que su rival levantó el trofeo en 2012, 2014 y 2020.

El Barça se quedó a las puertas de su cuarto título el año pasado en una emocionante final contra el Sporting, y desde entonces las incorporaciones incluyen al ex entrenador del Inter FS y de la ACCS, Velasco, y al defensa Ortiz, que al igual que su compañero Sergio Lozano (y Ricardinho) aspira a igualar el récord de cuatro títulos de Gabriel. Ferrao, que firmó un 'hat-trick' en esta fase el año pasado contra el Kairat, el también pivote Pito y Matheus Rodrigues se han recuperado de sus lesiones. Sin embargo, otro pivote estrella, Esquerdinha, máximo goleador histórico de la fase final con diez tantos (uno más que Ferrao), se ha quedado fuera.

El Benfica se ha visto bastante eclipsado por el Sporting en los últimos años y, desde su triunfo en 2010 en Lisboa, ha perdido sus dos últimas semifinales, en 2011 y 2016, despidiéndose en cuartos de final hace un año en la prórroga ante el Kairat. Sin embargo, la semana pasada venció al Sporting por 3-2 y puede presumir de tener en Robinho a un jugador que ganó por primera vez esta competición en 2005. Tanto él como Ortiz tienen la oportunidad de arrebatarle a Javi Rodríguez el récord como goleador más veterano en una fase final de fútbol sala de clubes de la UEFA.

Las 'águilas' también cuenta con Vinícius Rocha, al que ficharon en febrero y campeón con el Sporting en 2019 y 2021 antes de un breve paso por Brasil. Por su parte, el defensa portugués del Barça, André Coelho, se incorporó en 2020 procedente del Benfica.

Dato clave: El Barça está en la fase final por novena vez (todas en el espacio de 11 temporadas) desde que el formato comenzó en la 2006/07, igualando el récord del Kairat Almaty.

Jesús Velasco y Pulpis hablan antes de la rueda de prensa
Jesús Velasco y Pulpis hablan antes de la rueda de prensaSPORTSFILE

Pulpis, entrenador del Benfica: "El Barça es un equipo con mucho talento que domina todos los aspectos del juego. Es muy fuerte jugando con su pivote y es uno de los pocos equipos en España que juega con su portero arriba. Tienen muy pocos puntos débiles, por no decir ninguno. Será un partido igualado que creo que se decidirá por pequeños detalles".

Jesús Velasco, entrenador del Barça: "Cuando hablamos del Benfica estamos hablando de uno de los mejores equipos del mundo. Tienen una plantilla impresionante y son capaces de rotar a sus jugadores sin perder nivel. También son muy fuertes físicamente y no se puede decir que sean más débiles en un aspecto concreto del juego. Por supuesto, es muy importante para nosotros tener de vuelta a Ferrao y Pito, pero está por ver a qué nivel, porque todavía están intentando encontrar su mejor forma".

André Sousa, portero del Benfica: "Las expectativas para la semifinal no pueden ser mayores y estamos preparados para el reto. Dicho esto, nos enfrentamos a uno de los mejores equipos del mundo. Será muy difícil, pero es el tipo de partido que nos gusta jugar. Hará falta el mejor Benfica para vencer al Barça y pasar a la final. Bromeé con André Coelho en la selección cuando el sorteo fijó un enfrentamiento entre el Benfica y el Barça, pero al final somos muy buenos amigos y cada uno de nosotros hará lo posible por ganar".

André Coelho, defensa del Barça: "Una cosa es segura: será muy difícil. El Benfica tiene un gran equipo y está aquí para ganar el título, al igual que nosotros, lo que significa que tendremos que dar lo mejor de nosotros mismos si queremos pasar a la final del próximo domingo. Todos los jugadores están acostumbrados a jugar partidos importantes como este y creo que los pequeños detalles decidirán el partido".

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