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Roberto Mancini habla del Italia - España y del regreso a casa como héroe de la EURO 2020

"España fue el equipo contra el que más luchamos durante la EURO 2020", admite Roberto Mancini antes de la semifinal.

 Roberto Mancini  celebra la victoria ante España en la EURO 2020
Roberto Mancini celebra la victoria ante España en la EURO 2020 Getty Images

Contratado en mayo de 2018, después de que Italia no llegara a la fase final de la Copa Mundial de la FIFA 2018, Roberto Mancini ha supervisado un periodo extraordinario para la Azzurra. Su vibrante equipo estuvo invicto durante un récord de 37 partidos y ganó la UEFA EURO 2020, venciendo a Inglaterra en los penaltis en la final.

Mancini ganó trofeos con la Sampdoria y el Lazio como jugador, y luego títulos nacionales con el Inter de Milán y el Manchester City como entrenador. El técnico, de 56 años, tiene ahora la oportunidad de ganar otro trofeo internacional con Italia en la fase final de la UEFA Nations League de cuatro selecciones, aunque se enfrenta a una dura semifinal contra España.

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EURO 2020: Italia - España 1-1 (penaltis: 4-2)
EURO 2020: Italia - España 1-1 (penaltis: 4-2)

Sobre el enfrentamiento contra España en la UEFA Nations League

España ha sido el equipo contra el que más hemos luchado durante la EURO 2020. Es un buen equipo con buenos jugadores. Será un buen partido. [Jugar al toque es] algo en lo que son los mejores. No hemos tenido tiempo de dominarlo a su nivel. Esta vez será diferente.

Normalmente, San Siro está lleno cuando juega la selección nacional. Sería increíble ganar [la Nations League directamente] después de la Eurocopa y sería increíble clasificarse para el Mundial los más pronto posible, pero no será tan fácil.

¡Así se celebró el triunfo de Italia en Roma!
¡Así se celebró el triunfo de Italia en Roma!

El regreso a casa como héroes tras la EURO 2020

Fue estupendo, porque hicimos felices a muchas personas, tanto jóvenes como mayores. Así que fue algo para todos. Algo que hizo feliz a mucha gente, tal vez debido a esta época en la que vivimos. Así que fue genial. Los aficionados han sido entusiastas, y nosotros jugamos para entretener a la gente. Fue un momento maravilloso.

¿Lo mejor de la EURO? Probablemente la relación que creamos dentro del equipo. Ha sido un grupo que ha trabajado junto durante 50 días y eso no es fácil. Fueron [días] duros y agotadores, pero no hubo ningún problema. Fue la química y el amor [entre todos ellos; eso], que no es algo fácil de conseguir.

Jugador del Torneo: Gianluigi Donnarumma
Jugador del Torneo: Gianluigi Donnarumma

Sobre las estrellas emergentes de Italia

[Gianluigi Donnarumma] empezó a jugar muy joven. Tiene grandes cualidades. Está mejorando año tras año para ser considerado el mejor portero [del mundo]. Por supuesto, hemos tenido mucha suerte de tenerlo como portero durante la EURO 2020.

Creo que Federico [Chiesa] aún puede desarrollarse más. Está mejorando a muchos niveles. Tiene buenas capacidades físicas y técnicas. Tiene que crecer mentalmente, para encontrar la estabilidad.

Sobre el estilo proactivo de Italia

Cada partido está lleno de dificultades. Cuando jugamos contra equipos más débiles, es difícil jugar, porque se defienden.

No hay una sola manera de ganar. No se trata sólo de jugar bien. Por supuesto, si podemos ganar jugando bien y siendo entretenidos es aún mejor. Hay muchas maneras de ganar. [La percepción de la selección italiana ha cambiado, pero no podemos olvidar que Italia es un equipo que ha ganado cuatro Copas del Mundo. [Somos] campeones de Europa y tenemos una historia importante.