Historia: El origen de la competición

Al igual que el concepto de la Copa de Europa llegó por medio del periódico francés "L´Equipe" cuando el Stade de Reims Champagne era considerado como uno de los mejores equipos de Europa, la idea de la Supercopa de Europa de la UEFA surgió en un medio holandés cuando los clubes holandeses, y especialmente el Ajax, dominaban el continente.

Al igual que el concepto de la Copa de Europa llegó por medio del periódico francés L´Equipe en un momento en el que el Stade de Reims Champagne era considerado como uno de los mejores equipos de Europa, la idea de la Supercopa de Europa de la UEFA surgió en un medio holandés cuando los clubes de dicho país y, especialmente el AFC Ajax, dominaban el continente. La competición fue ideada por Anton Witkamp, entonces reportero y más tarde redactor deportivo del periódico holandés De Telegraaf.

Venerar a Cruyff
Witkamp se presentó con la idea de "algo nuevo" para decidir definitivamente cuál era el mejor club de Europa y para poner a prueba la capacidad del Ajax. Witkamp, que ahora tiene 62 años, describió una vez cómo concibió la idea: "El pretexto era venerar al Ajax y a Cruyff. El concepto surgió en la era del fútbol total, nuestra era. Cuatro Copas de Europa consecutivas conseguidas entre el Feyenoord y el Ajax".

El más fuerte de Europa
"Más que el dinero y la gloria, lo que buscaban era el derecho a ser nombrados los mejores. Pero, ¿cuál era el equipo más fuerte de Europa, o cuál debería haber sido el más fuerte? ¿El equipo que ganase la Copa de Europa? En principio, sí, este equipo debía haber sido el mejor", añade Witkamp.

"Un arte imprevisible"
"El fútbol es a menudo un himno a la relatividad y, por esta razón, puede ser un arte imprevisible. Por lo tanto, ¿por qué no enfrentar al campeón de la Copa de Europa con el campeón de la Recopa de Europa? ¿Por qué no lanzar un desafío al Ajax? Los escoceses del Rangers FC ganaron la Recopa de Europa en 1972. Le presenté mi proyecto al presidente del Ajax, Van Praga, que creyó que era una idea excelente. Por consiguiente, el camino estaba libre y contaba con el patrocinio de mi periódico”.

Puesta en práctica
En 1972, Witkamp propuso la idea de un partido entre el AFC Ajax, entonces campeón de la Copa de Europa, y el Rangers FC, campeón de la Recopa de Europa. Presentó su idea al fallecido Jaap van Praag, entonces presidente del AFC Ajax. A Praag le gustó mucho la idea, y ambos buscaron su puesta en práctica. Witkamp y van Praag, cuyo hijo es el actual presidente del club de Ámsterdam, viajaron a Zurich para encontrarse con el entonces presidente de la UEFA, el fallecido Artemio Franchi, en busca de un apoyo oficial para la nueva competición. Sin embargo, no hubo frutos, en gran parte porque el Rangers FC atravesaba en aquel momento por un año de sanción de la UEFA debido al mal comportamiento de los seguidores.

Carácter extraoficial
Sin embargo, el partido siguió adelante, aunque de manera extraoficial. El club escocés, que aquel año celebraba su centenario, accedió a ello. Witkamp decidió que se trataría de un formato con dos partidos, de ida y vuelta, para maximizar los ingresos para ambos equipos. Los partidos, que económicamente fueron respaldados por De Telegraaf, el periódico más vendido de Holanda, tuvieron lugar el 16 y 24 de junio en Glasgow y Amsterdam respectivamente.

Victoria del Ajax
Los goles de Johnny Rep, Cruyff y Arie Haan le dieron al Ajax la victoria por 3-1 en Glasgow, mientras que Alex McDonald marcó el gol del Rangers. En el partido de vuelta, McDonald marcó de nuevo junto con Quentin Young, pero no sirvió de mucho después de los tantos de Haan, Gerd Mühren y Cruyff, que dieron la victoria a los holandeses por 3-2. Los primeros partidos de la Supercopa, sancionados por la UEFA, se disputaron en 1974, con el hecho de que la final de 1973 no pudo celebrarse hasta enero de 1974, un problema que en adelante iba a suponer un obstáculo para la competición.

Lento despegue
La primera Supercopa auténtica tuvo lugar en el estadio Giuseppe Meazza de Milán, en el que el Ajax perdió por 1-0 ante el AC Milan. Sin embargo, en el partido de vuelta, el Ajax, incluso sin la presencia de Cruyff, no cometió ningún error y ganó por 6-0. No obstante, aunque el pretexto de Witkamp de venerar al Ajax se había logrado con creces, la competición tardó en despegar.

Problemas en el calendario
De hecho, en 1974 no se celebró la eliminatoria, después de que el FC Bayern München y el 1. FC Madgeburg no encontraran una fecha conveniente para ambos. El Liverpool FC no pudo encontrar un hueco para enfrentarse al FC Dinamo Tlilisi en 1981 y sólo consiguió encontrar un día libre para enfrentarse al Juventus FC en 1984.

Eliminatorias a un solo partido
Esta fue una de las tres ocasiones en la que la Supercopa de Europa de la UEFA se jugó a un único partido hasta que el formato actual se pusiera en marcha en 1998. Los otros dos casos se dieron en 1991, cuando la situación política obligó a Manchester United FC y FK Crvena Zvezda a enfrentarse en una solo partido en Old Trafford, y en 1986, cuando el Steaua Bucuresti y el FC Dynamo Kyiv jugaron la primera Supercopa en el estadio Louis II de Mónaco. La competición conservó la categoría de una especie de "partido de exhibición" hasta la temporada 1982/83, campaña en la que la UEFA le dio un toque similar al de su estatus actual. Ahora, la Supercopa se juega antes de comenzar la temporada, y la idea de Witkamp por fin se está llevando a cabo en su totalidad.