Čech, expectante por el reto

El portero del Chelsea y de la selección checa espera que el Atlético de Madrid sea un rival "complicado" en la que será su primera Supercopa de la UEFA el viernes.

Čech, expectante por el reto
Čech, expectante por el reto ©UEFA.com

El portero del Chelsea FC Petr Čech está impaciente por jugar su primera Supercopa de la UEFA tras levantar la pasada temporada la UEFA Champions League. El portero de la República Checa espera un partido duro en Mónaco ante un equipo al que ha seguido bastante, el Club Atlético de Madrid, vigente campeón de la UEFA Europa League.

Antes del partido el guardameta de 30 años nos contó cómo una fractura en la pierna cambió su destino, la importancia de la psicología para un portero y su profundo respeto por dos porteros como Iker Casillas y Gianluigi Buffon.

¿Qué es lo que espera de este partido?

Petr Čech: Estoy contento por tener esta oportunidad, porque es un partido que nunca he disputado. Llevo ocho años intentándolo, y al final lo he conseguido. Será una gran experiencia, y naturalmente espero poder levantar el trofeo.

¿Qué espera del Club Atlético de Madrid?

Čech: He jugado antes contra el Atlético, pero desde la llegada de Diego Simeone su estilo de juego ha cambiado. Son más disciplinados, y especialmente son más sólidos en defensa. Y además son muy difíciles de controlar cuando juegan a la contra.

Además, y como equipo español que es, quiere tener el balón y sentirse cómodo con él. Con este cambio de estilo, el Atlético es mucho más peligroso que cuando nos enfrentamos a ellos en la Champions League de 2009/10. El éxito les ha ayudado. Están muy bien conjuntados y derrotarles no será fácil.

¿Qué significa la Supercopa de la UEFA?

Čech: Es un partido muy interesante, la presentación perfecta para la temporada de la Champions League y la Europa League, y además un bonito enfrentamiento entre los dos campeones.

Praga acogerá la próxima Supercopa de la UEFA. ¿Qué significará eso para la República Checa?

Čech: Es un gran impulso para el fútbol checo y para la República Checa. La Supercopa se ve en todo el mundo, y estoy encantado de que Praga vaya a acoger este partido tan importante.

El Chelsea ganó el título en 1998, cuando Mónaco se convirtió en la nueva sede de la Supercopa de la UEFA. Ahora podría ser también el último equipo que levante la copa allí...

Čech: El Chelsea fue el último equipo en levantar la FA Cup en el viejo Wembley y el primero en conquistarla en el nuevo Wembley. Si algo similar ocurriera en Mónaco, a nadie le amargaría.

Usted comenzó como delantero. ¿Cómo se convirtió en portero?

Čech: Terminé en la portería por accidente. Cuando tenía unos ocho años, ninguno de los dos porteros de mi equipo se presentó a jugar en un partido, así que alguien tenía que estar en la portería. Como a mí me gustan los retos, yo dije: "Venga, yo jugaré este partido de portero".

Después del partido, nuestros entrenadores empezamos a discutir. Uno quería que yo jugase de portero, y el otro me prefería de delantero. Entonces, cuando tenía diez años, me rompí una pierna jugando como delantero y desde entonces ya siempre he jugado de portero. Mientras que estaba lesionado no podía correr, pero podía coger balones y entrenar mi velocidad de reacción. Al final ganó el que quería que yo jugase de portero. Y nunca me he arrepentido de ello.

¿Qué es lo más difícil de jugar en portería?

Čech: El cansancio mental. La presión que hay puesta en los porteros, especialmente en partidos importantes. Quizá no todo el mundo puede llevarse esa presión de que cualquier mínimo error supondría encajar un gol. Esa es una de las cosas que añade algo de picante a nuestra profesión.

Ha estudiado psicología en su tiempo libre. ¿Le ha ayudado eso en el terreno de juego?

Čech: La psicología es una parte muy importante del deporte de alto nivel, e incluso más si eres portero. Puedes aplicar muchas cosas que has aprendido sobre la psicología del deporte, y eso puede ayudarte a quitarte de encima el estrés. He aprendido a trabajar de una forma en la que, durante el partido, no me preocupo de nada más que de mi actuación.

No me preocupo de cosas en las que no puedo tener influencia. Esa es la razón por la que nunca celebro los goles y no me desespero cuando fallamos un penalti. Ese no es mi trabajo sobre el terreno de juego. Me ayuda a evitar un estrés excesivo, porque en mi posición ya tengo suficiente estrés. Sin mis conocimientos sobre psicología probablemente no haría esto.

¿A qué porteros admirabas cuando comenzaba su carrera?

Čech: Oliver Kahn, Peter Schmeichel y Edwin van der Sar. Cada uno de ellos tenía algo inspirador porque eran personajes completamente diferentes. Después Gianluigi Buffon apareció en escena y lo cambió todo. Iker Casillas también es muy interesante. Comenzó jugando con el Real Madrid, históricamente uno de los mejores equipos del mundo, con tan sólo 17 o 18 años. Así que me dije a mi mismo: "OK, si él puede jugar en un gran equipo desde tan temprana edad, eso no es un obstáculo. No hay ningún motivo por el que yo no pueda lograrlo también"

¿A qué porteros admira ahora?

Čech: Definitivamente a Buffon y Casillas. Han mantenido su nivel durante más de diez años tanto en su equipo como en su selección. Es por ello que aún están entre los mejores porteros del mundo.

Thibaut Courtois destacó la temporada pasada en el Atlético. ¿Cuales son sus puntos fuertes?

Čech: Tiene mucho autocontrol y mucha concentración durante los 90 minutos. Parece más experimentado de lo que en realidad es, así que su gran ventaja es su fortaleza mental. Puede mantener la calma en partidos decisivos y eso no es fácil a su edad. Es alto, tiene buenos reflejos y es realmente rápido, por lo que es complicado marcarle.

¿Tiene alguna parada favorita en su carrera?

Čech: No tengo ninguna favorita. Me las he ingeniado para hacer buenas paradas en partidos importantes que han llevado a mi equipo a la victoria, pero no puedo elegir ninguna de ellas como la preferida.

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