Choque de campeones en Mónaco

Barcelona y Oporto, dos equipos de trayectorias impecables durante la pasada campaña, miden sus fuerzas este viernes en su particular lucha por la Supercopa de la UEFA.

El FC Barcelona regresa a la competición europea con el objetivo de comenzar su campaña tal y como la terminó: con un nuevo título. Atrás queda ya esa memorable victoria ante el Manchester United FC en la final de la UEFA Champions League. Ahora el rival es otro, el FC Porto portugués, brillante campeón de la última UEFA Europa League, pero la meta es la misma: continuar el idilio azulgrana con el fútbol europeo.

Las sensaciones en el Barça son inmejorables. Viene de conquistar la Supercopa de España ante el Real Madrid CF y a la misma plantilla que conquistó Wembley en mayo hay que añadir dos fichajes de relumbrón: Cesc Fàbregas y Alexis Sánchez. Ambos apuntan al banquillo, lo que pone a relucir el potencial azulgrana. Josep Guardiola tendrá que lidiar con bajas importantes, como son las de Gerard Piqué y Carles Puyol, pero el técnico no quiere poner excusas: "Tenemos marcada la fecha de este viernes. Las bajas no pueden ser un argumento para no ganar". Con estas ausencias Éric Abidal y Javier Mascherano se postulan como las opciones más probables en el centro de la zaga, con Adriano y Dani Alves en los costados. En el resto de líneas todo apunta a que jugarán los mismos hombres que llevaron al Barça a la gloria de Wembley. Y al frente de todos ellos, Lionel Messi, nombrado este jueves Mejor Jugador de la UEFA en Europa.

La meta es levantar una nueva Supercopa de la UEFA, la cuarta en el global del club, lo que le colocaría a sólo una del récord del torneo en posesión del AC Milan. Pero no será una tarea sencilla. El Oporto se reveló la pasada temporada como un bloque fantástico que conquistó los cuatro títulos que disputó y acabó invicto la liga portuguesa. Ya no está su entrenador André Villas-Boas, ni su puntal en la delantera, Radamel Falcao, pero el bloque sigue siendo el mismo. "El Oporto es un equipo que no espera, que te va a buscar, que va a querer jugar la pelota. Es un clásico del fútbol portugués. Cambia de entrenadores y de jugadores y sigue ganando. Es un equipo muy fuerte en todos los sentidos y no deja nada a la improvisación. Para estar aquí hay que ganar la Champions League y la Europa League, y eso es muy complicado", comentó Guardiola.

El técnico azulgrana dio con estas declaraciones un toque de atención a sus jugadores. El Oporto está muy lejos de ser una comparsa, por eso intenta desviar el favoritismo del que goza el bando azulgrana. Este factor juega a favor del Oporto, al que le sobra motivación para plantar cara al vigente campeón de Europa. "Creo que nos hemos ganado el derecho a jugar este partido, ya que hemos hecho una temporada extraordinaria. Reconocemos que el Barça es un gran club con un entrenador excelente, pero nos hemos preparado. Estamos aquí para ganar, no para verles jugar. Sabemos que somos capaces de hacer un buen partido. El Barça es un gran club con una gran historia y calidad, pero nosotros también somos exigentes", comentó el actual técnico del Oporto, Vítor Pereira.

Mónaco será el escenario de un apasionante duelo entre dos equipos de trayectorias impecables durante la pasada temporada, dos campeones que se verán las caras en el torneo que abre el telón de una nueva campaña. Es la fiesta del fútbol europeo.

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