El Barcelona vuelve a reinar

El Barça, equipo que ganó la primera edición del torneo hace cinco años, volvió a salir campeón después de un gran fin de semana en Nyon.

El Barcelona celebra su segundo título
©Getty Images

El Barcelona, equipo que ganó la primera edición del torneo hace cinco años, volvió a salir campeón después de un gran fin de semana en el Colovray Stadium de Nyon. Un total de 43 países diferentes estuvieron representados, tres más que en la temporada 2016/17.

El equipo de Francisco García Pimienta, famoso por su estilo ofensivo, solo concedió un gol en el camino a la fase final. Eliminó al Paris y al Atlético de Madrid sin recibir un solo tanto.

Si esas victorias fueron impresionantes, también lo fue el choque de semifinales ante el City. Carles Pérez y Alex Collado adelantaron al Barça en dos ocasiones, si bien Joel Latibeaudiere y Lukas Nmecha lograron restablecer la igualada. Una falta magistral de Ricard Puig puso a los catalanes por delante de nuevo, y dos goles más antes del descanso, obra de Pérez y Alejandro Marqués, dejaron sentenciado el partido.  

Mejores momentos de la final: Barcelona - Chelsea 3-0
Mejores momentos de la final: Barcelona - Chelsea 3-0

Sin embargo, los ingleses recortaron con un tanto de Rabbi Matondo, que había salido del banquillo. Más tarde, Nmecha puso el 4-5 a cinco minutos para el final, pero el Barcelona aguantó y los de Simon Davis no pudieron igualar el choque. 

En la otra semifinal, el Chelsea, dos veces campeón, eliminó al debutante Oporto en los penaltis tras un encuentro lleno de emociones. El equipo luso remontó el tanto inicial a 10 minutos del final, pero el capitán del Chelsea, Joshua Grant, volvió a empatar el partido. El portero Jamie Cumming paró tres penaltis en la tanda para clasificar al conjunto inglés.

La final fue menos complicada, el Barcelona dominó al Chelsea desde el inicio. Un tanto de Marqués, que ya había marcado en cuartos y en semis, en cada parte y otro gol de Abel Ruiz pusieron el 3-0 definitivo en el marcador. El título fue un regalo de cumpleaños para Collado, que había cumplido 19 años el día antes de la final.

Ethan Ampadu, del Chelsea, debutó con Gales
Ethan Ampadu, del Chelsea, debutó con Gales©Getty Images

No obstante, el éxito de la UEFA Youth League no se mide solo en medallas. Este torneo está diseñado para ayudar en la transición entre fútbol juvenil y absoluto, y un total de nueve jugadores han disputada la UEFA Youth League y la UEFA Champions League (de fase de grupos a final) en la temporada 2017/18*.

Phil Foden y Brahim Díaz, del Manchester City, acabaron siendo no elegibles para las semifinales de la UEFA Youth League al disputar tres partidos de UEFA Champions League. Diogo Dalot, del Oporto, debutó en la UEFA Champions League en el empate a cero de octavos ante el Liverpool, mientras que Ethan Ampadu, del Chelsea (que debutó en la UEFA Youth Leagu en septiembre, dos días antes de cumplir 17 años) debutó con la selección absoluta de Gales en noviembre y en la Premier League al año siguiente.

*Jugadores que jugaron la UEFA Youth League 2017/18 y la UEFA Champions League (de la fase de grupos a la final)
Fabrizio Caligara (Juventus)
Diogo Dalot (Oporto)
Brahim Díaz (Manchester City)
Phil Foden (Manchester City)
Alexander Isak (Dortmund)
Khetag Khosonov (CSKA de Moscú)
Tyrell Malacia (Feyenoord)
Kazaiah Sterling (Tottenham Hotspur)
Dylan Vente (Feyenoord)

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