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Fin a la espera del Real Madrid

Siempre disputando las fases finales de la competición, el conjunto blanco finalmente se llevó el título en la 2019/20.

El Real Madrid celebra el título
El Real Madrid celebra el título AFP via Getty Images

La espera del Real Madrid por el título de la UEFA Youth League finalmente llegó a su fin en la séptima edición, la 2019/20.

El conjunto blanco mantuvo su récord de siempre llegar a octavos de final, estableció una nueva marca de siete participaciones en cuartos de final e igualó la marca del Barcelona y el Chelsea de cuatro semifinales disputadas. Pero después el equipo de Raúl González Blanco llegó a la final y ganó el título ante el Benfica, que fue subcampeón por tercera ocasión.

Benfica - Real Madrid 2-3
Benfica - Real Madrid 2-3

Hubo varias sorpresas en la fase de grupos de esta competición cuando dos de los clubes más exitosos, Barcelona y Chelsea, cayeron eliminados, siendo la primera vez que el cuadro azulgrana no llegaba a la fase eliminatoria. El Oporto, vigente campeón, estuvo en la ruta de los campeones y no tuvo problemas para clasificarse, pero en los play-offs se quedó fuera en la tanda de penaltis ante el Salzburgo, campeón en la 2016/17. Por su parte, el Sheriff, primer equipo moldavo en llegar al nuevo año en cualquier competición de clubes de la UEFA, cayó ante el Estrella Roja.

Los octavos de final comenzaron, como estaba planificado, en marzo con el Benfica, Ajax, Salzburgo, Lyon, Dínamo de Zagreb y el Midtjylland (por segundo año seguido) ganando y superando la ronda. Sin embargo, la pandemia de la COVID-19 hizo que la competición se aplazara en esta fase y no regresó hasta agosto, cuando se jugaron los últimos nueve partidos en el Colovray Stadium, en Nyon, en lugar de solo las semis y la final.

Benfica - Ajax 3-0
Benfica - Ajax 3-0

Esas eliminatorias restantes de octavos de final fueron ganadas por el Inter y el Real Madrid, que poco antes había nombrado a Raúl González como su nuevo entrenador. El equipo blanco después eliminó al cuadro italiano en unos cuartos de final repletos de goles, donde el Salzburgo también se impuso al Lyon por 4-3. También hubo victorias para Ajax y Benfica, con el que Pedro Álvaro disputó su 28º partido en la competición para superar el récord establecido por Diogo Costa con el Oporto, campeón en la 2018/19.

El Madrid buscaba ahora una victoria en semifinales en el cuarto intento y se impuso a Salzburgo por 2-1 gracias a los goles de Juan Latasa y Miguel Gutiérrez en la primera parte. En cuanto al Benfica, tras su derrota por 4-1 contra el Liverpool y su victoria por 3-1 contra el Dinamo en las primeras rondas, se impuso al Ajax por 3-0, manteniendo su balance perfecto de tres semifinales.

Salzburgo - Real Madrid 1-2
Salzburgo - Real Madrid 1-2

Sin embargo, el Benfica había perdido dos de sus finales anteriores y volvió a sufrir una nueva debacle en la gran cita. Pablo Rodríguez y un gol en propia puerta dieron ventaja de 2-0 al Real Madrid al descanso, y aunque Gonçalo Ramos acortó distancias en el minuto 49, Miguel Gutiérrez restableció la ventaja inmediatamente. Gonçalo Ramos volvió a marcar a falta de 33 minutos para ser el máximo goleador conjunto de esta temporada junto a Roberto Piccoli (Atalanta) con ocho goles, pero Luis López detuvo un penalti tirado por Tiago Dantas y el Real Madrid se coronó campeón.

Raúl dijo: "Estamos orgullosos. Hay muchos jugadores alrededor del mundo que vienen al Real Madrid y son exportados a todas las ligas. Somos el equipo que ha ganado más Champions League y como club también necesitábamos este título"