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El talento escocés del Madrid

Jack Harper, nacido en Málaga e internacional en las categorías inferiores de la selección de Escocia, habló con UEFA.com sobre su aprendizaje en la UEFA Youth League.

El Madrid golea en la Youth League
El Madrid golea en la Youth League

A pesar de que su nombre celta destacaba en la alineación del Real Madrid CF para el partido ante el FC Basel 1893 en la UEFA Youth League, el talento natural que tiene Jack Harper encaja a la perfección con el del resto de sus compañeros íberos.  

Nacido en Málaga después de que sus padres hubieran emigrado de su nativa Glasgow, "llegaron justo antes de que naciera" explica Harper, el delantero de 18 años está viviendo el sueño de su vida jugando en el club al que siempre ha seguido. Fue el blanco del Real Madrid, y no los colores de los dos grandes equipos de Escocia como son el Rangers FC y el Celtic FC, los que el joven decidió llevar.

"Siempre he estado un poco lejos de eso y cuando iba al colegio los niños eran del Barça o del Madrid. Es increíble jugar en el Madrid, siempre ha sido mi sueño. Mi madre y mi padre me compraron la camiseta del Real Madrid cuando era pequeño así que siempre he apoyado a este equipo", apuntó Harper a UEFA.com.

Aquellos a los que Harper ha admirado sobre el campo están ayudando a formar la nueva generación de 'galácticos'. Zinédine Zidane dirige al filial del conjunto blanco y el asistente del primer equipo, el ex capitán y ganador de la UEFA Champions League Fernando Hierro, estuvieron presentes en el partido del miércoles de la UEFA Youth League ante el Basilea dando su apoyo.

"Es genial que estén cerca, por supuesto que lo es. Fueron grandes jugadores durante su etapa en el club y espero que lo podamos hacer tan bien como ellos lo hicieron. Es genial verlos y que te de consejos, es un gran honor", explicó Harper.

Dicho esto su entrenador Luis Miguel Ramis, defensa del Real Madrid a principios de los 90 con una gran experiencia en la Liga, tiene un gran peso para el jugador. "Quizás el mejor consejo que podemos recibir es de nuestros entrenadores. Puede que no sean tan famosos, pero eran grandes profesionales y saben lo que hacen". 

[VIDEO src="2180787" size="landscape" align="Right" caption=" Resumen: Madrid - Liverpool 4-1" ]

Parece que Harper sabe escuchar. Su gol en la derrota por 3-2 ante el Basilea ha reforzado la reputación del delantero de la selección sub-19 de Escocia, que parece estar cada vez más preparado para ser llamado por la selección absoluta.

Sus tres goles y dos asistencias en los cinco partidos que ha disputado en la UEFA Youth League han permido destacar a Harper. Su equipo está a falta de una victoria en su último partido del Grupo B ante el PFC Ludogorets Razgrad el próximo martes para confirmar su pase a los octavos de final. El escocés sabe que la competición le ofrece a él y a sus compañeros una oportunidad ideal de demostrar que pueden dar el paso definitivo para acabar asentándose en el fútbol de élite.

"Está muy bien. Puedes jugar ante equipos ante los que normalmente no lo harías. Ves diferentes estilos de juego y aprendes en cada partido. Obviamente no es tan fácil como en la liga y es una gran experiencia. Ningún equipo teme a otro en esta competición, porque  todos vienen de grandes canteras, y todo el mundo sale a ganar en cada partido", dijo Harper.

 [VIDEO src="2151231" size="landscape" align="Right" caption=" Vea el gol de Harper en casa ante el Basilea" ]

El torneo también permite que Harper y compañía viajen a los partidos con la plantilla de Carlo Ancelotti, con Cristiano Ronaldo, Karim Benzema, Gareth Bale y compañía. "Solo les miras y piensas que quizá en un par de años podrías estar en su posición", añadió.

"Cada año es más importante acercarse un poco más al fútbol profesional. Este es quizá el último paso para prepararnos para eso", comentó.