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UEFA Youth League: una fábrica de estrellas

Menos de una década después de su lanzamiento, la UEFA Youth League ya puede presumir de haber sido el trampolín de algunas grandes estrellas. Destacamos a once de ellas.

João Félix se consagró con el Benfica en la Youth League
João Félix se consagró con el Benfica en la Youth League SPORTSFILE

La UEFA Youth League arrancó en 2013/14, pero algunos de los jugadores que la han disputado ya han llegado a lo más alto.

Con la fase final de 2022 disputándose en Nyon a partir del viernes, seleccionamos un XI de estrellas que brillaron en esta competición juvenil antes de tocar la cima.

Mile Svilar (Anderlecht, ahora en el Benfica)
Disputó 15 partidos repartidos en tres temporadas, ayudando al Anderlecht a alcanzar las semifinales de la UEFA Youth League en 2015 y 2016. Después, Svilar fichó por el Benfica y se convirtió en el portero más joven de la historia en debutar en la UEFA Champions League al hacerlo en octubre de 2017 contra el Manchester United con sólo 18 años y 52 días. Su récord pertenece ahora a otro meta que también tuvo experiencia en la competición, Maarten Vandevoordt.

Trent Alexander-Arnold (Liverpool)
Subcampeón de la Champions en 2018 y campeón en 2019, el lateral derecho del Liverpool tuvo su primer contacto con el fútbol internacional de clubes contra el Real Madrid en la UEFA Youth League en noviembre de 2014. El primero de sus dos partidos en esta competición en 2014/15 se produjo en España 28 días después de cumplir 16 años.

Presnel Kimpembe (Paris Saint-Germain)
Jugó siete partidos en la UEFA Youth League de 2013/14 y posteriormente se dio el salto a la gran escena con el Paris y la selección de Francia. Kimpembe marcó su primer gol en la UEFA Champions League ante el Manchester United en febrero de 2019 y ha demostrado ser una pieza clave desde entonces.

Matthijs de Ligt en un partido de UEFA Youth League en 2016
Matthijs de Ligt en un partido de UEFA Youth League en 2016©Getty Images

Matthijs de Ligt (Ajax, ahora en la Juventus)
Figura fundamental en la trayectoria del Ajax hasta las semifinales de la UEFA Champions League 2018/19 antes de fichar por la Juventus, el poderoso central jugó el último de sus diez partidos de UEFA Youth League en febrero de 2017. Tres meses después estaba viviendo una final de la UEFA Europa League contra el Manchester United. Al año siguiente consiguió una victoria en los cuartos de final de la UEFA Champions League contra la Juve, a la que se unió ese verano.

Lucas Hernández (Atlético, ahora en el Bayern)
Jugó cinco partidos, marcando dos goles, en la campaña 2015/16, y acabó esa temporada jugando con el primer equipo del Atleti un partido de cuartos de final de la Champions contra el Barcelona. En 2019, el versátil defensa francés se convirtió en un fichaje récord del Bayern y de la Bundesliga. Su hermano Theo tomó un camino similar hacia la cima tras jugar la UEFA Youth League con el Atlético, y ahora milita en el Milan.

Mason Mount en 2016
Mason Mount en 2016SPORTSFILE

Mason Mount (Chelsea)
Mount ya llevaba más de una década en el Chelsea cuando salió del banquillo en la final de la UEFA Youth League de 2016 para disputar su quinto partido en el torneo, y casi instantáneamente el conjunto londinense, que acababa de perder la ventaja ante el París Saint-Germain, remontó para asegurar una victoria por 2-1. Tras sus exitosas cesiones en el Vitesse y en el Derby County, Mount irrumpió en el primer equipo del Chelsea y marcó el gol de la victoria en la final de la UEFA Champions League de 2021. Ese día, Mount y Andreas Christensen se convirtieron en los primeros jugadores en contar en su palmarés con los títulos de la competición juvenil y del máximo torneo de clubes de la UEFA.

Lorenzo Pellegrini (Roma)
Semifinalista de la Champions con la Roma en 2017/18 y protagonista esta temporada de la UEFA Europa Conference League, el centrocampista internacional italiano había ayudado a los giallorossi a llegar a las semifinales de la UEFA Youth League en 2014/15, en la que disputó nueve encuentros.

Leroy Sané con el Schalke en 2015
Leroy Sané con el Schalke en 2015©Getty Images

Leroy Sané (Schalke, ahora en el Bayern)
Fichado por el Bayern después de conseguir dos títulos de liga con el Manchester City, y brillando igualmente la Bundesliga, el extremo jugó 13 partidos en la UEFA Youth League con su primer club, el Schalke, al que ayudó a alcanzar las semifinales en 2013/14. Un mes después de su última participación en dicho torneo, en febrero de 2015, marcó su primer gol en la UEFA Champions League con el Schalke, nada menos que contra el Real Madrid, a los 19 años.

Kingsley Coman (Paris Saint-Germain, ahora en el Bayern)
Jugó siete encuentros con el Paris en 2013/14 y en un año estaba debutando en la Champions con la Juventus. En el verano de 2016, a la edad de 20 años, el ahora extremo del Bayern estaba jugando la final de la UEFA EURO 2016 con Francia. Cuatro años más tarde, marcó el único gol del Bayern contra el Paris en la final de la UEFA Champions League.

João Felix, Ansu Fati... Estrellas que brillaron en la UEFA Youth League
João Felix, Ansu Fati... Estrellas que brillaron en la UEFA Youth League

João Félix (Benfica, ahora en el Atlético)
El portugués fue protagonista en la campaña 2016/17 del Benfica con tan sólo 17 años, en especial con una sensacional exhibición con dos goles en la semifinal contra el Real Madrid. En abril de 2019 se convirtió en el goleador más joven de la historia de la UEFA Europa League en la victoria sobre el Eintracht de Frankfurt en cuartos de final. Fue fichado por el Atlético, heredando el dorsal 7 de Antoine Griezmann, y ya ha brillado con los rojiblancos en Champions además de ganar la Liga en 2020/21.

Marcus Rashford (Manchester United)
Nada ilustra mejor el rápido ascenso de Rashford que el hecho de que cinco meses después de sus dos goles en su debut en la UEFA Youth League contra el PSV en septiembre de 2015, estaba marcando dos goles en su debut con el primer equipo del United contra el Midtjylland en la UEFA Europa League. Su estrella sigue brillando.