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España se medirá a la campeona

El conjunto de Santi Denia tendrá una dura tarea por delante en el Grupo 1 de la ronda élite ya que deberá hacer frente a Rusia, ganadora el año pasado.

Russia ganó el título en Eslovaquia el año pasado
Russia ganó el título en Eslovaquia el año pasado ©UEFA.com

Rusia
Después del triunfo en Eslovaquia el año pasado, las expectativas están por las nubes. Rusia es la anfitriona en el Grupo 1 de la ronda élite y tratará terminar por todos los medios al frente de la sección. Sin embargo, el técnico Sergei Kiryakov sabe que su equipo tiene una dura prueba por delante: "Los rivales son muy peligrosos. España es uno de los mejores equipos de Europa, Suiza se ha mostrado fuerte en las competiciones sub-17 y ha logrado resultados decentes mientras que Gales es un equipo muy combativo y sin duda el 'tapado' del grupo".

Rusia no podrá contar con dos de sus defensas, el jugador del FC Dinamo Moskva Sergei Evtushenko y el futbolista del FC Spartak Moskva Oleg Krasilnichenko, por lesión pero ha hecho las cosas realmente bien en un torneo que tuvo lugar en Minsk recientemente. "Jugamos un fútbol de calidad y ganamos el torneo. Tenemos mucha confianza y esperamos clasificarnos para la fase final", añadió Kiryakov.

Fase de clasificación: Eslovaquia 2-1, Azerbaiyán 1-0, Islandia 1-2 (Subcampeona del Grupo 10)

Jugadores clave: Daniil Yamschikov (centrocampista, FC Dinamo Moskva), Dmitri Malikov (delantero, FC Spartak Moskva), Maksimilian Pronichev (delantero, Hertha BSC Berlin)

España
El equipo de Santi Denia no solo superó la fase de clasificación, ante Chipre, Moldavia y Noruega, con el máximo número de puntos, también lo hizo sin encajar un gol. No fue el caso en los encuentros previos a la ronda élite, con la dos veces campeona empatando tres partidos consecutivos a uno, dos ante Alemania y uno frente a Italia. "Estamos muy unidos y confiamos en conseguir la clasificación", apuntó el guardameta Carlos Marún Tomás durante un entrenamiento en Madrid el mes pasado.

Fase de clasificación: Moldavia 3-0, Chipre 1-0, Noruega 2-0 (ganadora del Grupo 8)

Jugadores clave: Carlos Marín Tomás (portero, Club Atlético de Madrid), Aleix García (centrocampista, Villarreal CF), Asier Villalibre (delantero, Athletic Club)

Suiza
Cualquier vistazo que se le eche a esta selección acaba en una misma conclusión: Suiza es una gran duda. El director deportivo del combinado helvético, Daniel Gonzalez, comenta: "Mirando los nombres, nos han tocado grande selecciones como rivales. España es uno de los mejores equipos de Europa y Rusia es la vigente campeona sub-17. Es un bonito reto pare el equipo".

El seleccionador de Suiza Yves Débonnaire
El seleccionador de Suiza Yves Débonnaire©Sportsfile

Ronda de clasificación: Austria 4-0, Kazajstán 3-0, Dinamarca 0-0 (campeona del Grupo 12)

Jugadores claves: Albian Ajeti (delantero, FC Basel 1893), Senad Mujovic (portero, Grasshopper Club), Roberto Alves (centrocampista, Grasshopper Club)

Gales
Tras una ronda de clasificación en la que no han perdido, Gales recibió a la República Checa en un doble partido que se jugó en Newport en febrero, logrando una victoria por 3-1 en el primer partido y empatando a dos en el segundo. El capitán Joseff Morrell jugó un papel estelar en ambos partidos.

El técnico, Geraint Williams, ha querido destacar siempre el aspecto de promoción y desarrollo que tiene esta competición. "Algunos de nuestros jóvenes tienen la oportunidad de viajar y entrenar con los mayores. El recorrido de un jugador es vital para el éxito futuro de las selecciones de Gales de todas las categorías". El delantero sub-17 Harry Wilson ya ha hecho su debut como internacional absoluto, y en el proceso se ha convertido en un jugador joven capaz de representar a Gales.

Ronda de clasificación: Hungría 5-5, Escocia 0-0, Eslovenia 3-0 (subcampeona del Grupo 4)

Jugadores claves: Joseff Morrell (centrocampista, Bristol City FC), Harry Wilson (delantero, Liverpool FC), Ioan Evans (defensa, Sheffield United FC)