Benzema y Nasri en la edición de 2004

El Campeonato de Europa Sub-17 comienza esta semana y UEFA.com recuerda aquel año, cuando Francia logró el trofeo en su país con la presencia de algunas estrellas actuales.

Francia celebra su victoria en el Europeo sub-17 de 2004
©UEFA.com

UEFA.com celebra el inminente inicio del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA recordando la edición de 2004, en la que Francia logró el trofeo en suelo propio. Fue un presagio de las cosas que estaban por llegar para un equipo en el que se encontraba uno de los máximos goleadores en competiciones europeas y otro que ha ganado la Premier League en dos ocasiones en los últimos tres años.

1. Karim Benzema
Benzema estuvo solo 21 minutos en el campo durante la triunfal campaña de Francia en el Europeo sub-17 como anfitriona, saliendo desde el banquillo en los dos primeros partidos de la fase de grupos. El delantero marcó en el primero de estos partidos pero después no contó demasiado para el entrenador Philippe Bergeroo. Aunque hizo su debut con el Olympique Lyonnais la siguiente campaña, no jugó de forma habitual hasta la temporada 2006/07. Posteriormente anotó 37 goles en la Ligue 1 en las dos siguientes campañas.

Benzema con el trofeo el pasado año
Benzema con el trofeo el pasado año©AFP/Getty Images

Con solo 21 años y cuatro títulos de la Ligue 1 ya a sus espaldas, el delantero fichó por el Real Madrid CF por 35 millones de euros en 2009. Desde entonces ha logrado un título de la Liga además de la UEFA Champions League 2013/14, marcando además más de cien goles. Si consigue un gol más entrará entre los diez máximos goleadores de la Copa de Europa.

Benzema ha marcado 25 goles con Francia y en todos los partidos que ha marcado, su selección ha ganado. UEFA.com repasa los goles más destacados del francés.

2. Hatem Ben Arfa
Ben Arfa, que marcó tres goles en esa fase final sub-17 hace once años, precedió a Benzema en el primer equipo del Lyon. Allí no logró hacerse con un hueco en el once inicial de forma habitual hasta la temporada 2007/08. Sin embargo, fichó por el Olympique de Marseille al final de esa campaña, y dos años de grandes actuaciones en Marsella le llevaron a ser contratado por el Newcastle United FC, donde sus buenos partidos, por no hablar de sus goles espectaculares, le convirtieron en uno de los jugadores preferidos de la afición.

Sin embargo, con el tiempo fue perdiendo protagonismo y acabó siendo cedido al Hull City AFC. Ahora está sin equipo después de que su traspaso al OGC Nice fuera abortado.

3. Ahmed Yahiaoui
Yahiaoui , que disputó todos excepto 22 minutos en la fase final de 2004, no ha conseguido destacar a nivel absoluto. Jugó unos cuantos partidos saliendo desde el banquillo con el Marsella y después tuvo una carrera que le llevó a jugar durante cortas etapas en clubes como FC Istres, AS Cannes y más tarde en el MC Oran de Argelia. Yahiaoui sigue jugando en el FC Martigues de la cuarta categoría francesa.

4. Samir Nasri
Otro de los miembros del equipo de Bergeroo ha tenido una carrera triunfal. Nasri se perdió solo dos minutos del torneo de 2004 y también marcó dos goles en la fase final del Europeo sub-19 doce meses después. A nivel de clubes pronto se convirtió en un habitual en el once del Marsella, donde permaneció hasta que el Arsenal FC llamó a su puerta en 2008. Aunque no logró ningún título con el equipo londinense, tuvo grandes actuaciones bajo las órdenes de su compatriota Arsène Wenger, y más tarde fichó por el ambicioso Manchester City FC después de tres campañas en el norte de Londres. Desde entonces ha ganado dos campeonatos de liga en Inglaterra, pero no ha conseguido ayudar al City a superar los octavos de final de la UEFA Champions League.

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