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Camino a la final

Camino a la final

Los goles hablan, y los favoritos perdieron la voz en el momento equivocado. Ocho de los 15 partidos terminaron empatados y la mitad de los participantes se fueron a casa sin conocer la derrota. La lista de equipos para la fase final puede haber alterado la complexión del torneo, con equipos menos experimentados ocupando el lugar que los libros le pueden haber dado a Inglaterra, Francia, Alemania, Portugal, España y Holanda (campeona en 2011 y 2012). Los factores de gestión de riesgos eran predominantes en la fase de grupos, con los entrenadores sabiendo que la cuarta posición podría privarles de un puesto en la Copa Mundial de la FIFA Sub-17. La ambición de ganar el grupo se diluyó en el deseo de quedar entre los tres primeros.

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La campeona Rusia celebró su triunfo en los penaltis

La jornada inaugural ofreció ciertos vestigios de lo que fue el resultado final. En el Grupo A, la local Eslovaquia marcó un gol en el tiempo añadido de un suplente para derrotar a Austria 1-0, mientras que el poderoso contraataque sueco les dio el mismo resultado ante una selección suiza que se decantó en construir el juego desde atrás y elaborar las jugadas con un continuo movimiento. En el otro grupo, Italia quedó satisfecha tras mantener a raya a Croacia, una de las favoritas antes del torneo, para empatar 0-0. Mientras que Rusia se sobrepuso a una primera parte dubitativa para derrotar a Ucrania 3-0 tras abrir el marcador con un gran tiro libre. En ese momento nadie podía predecir que esa sería la única victoria rusa en todo el torneo o que sólo marcaría un gol en los siguientes cuatro partidos.

Suecia impresionó en su ruta hacia las semifinales

La segunda jornada se esperaba que podía esclarecer el panorama. Pero tres empates en cuatro partidos no despejaron del todo las dudas. La única excepción fue una victoria 2-1 de Italia. E incluso esa no fue del todo clara. El conjunto de Daniele Zoratto iba perdiendo 0-1 con cinco minutos de partido por disputar antes de que el suplente Vittorio Parigini empatara el partido y el defensor Mario Pugliese sellara la victoria en el tercer minuto del tiempo añadido. El resultado eliminó a los ucranianos de la competición. Pero aún tenían una baza por jugar para clasificarse a la Copa Mundial, y no parecía del todo imposible cuando Viktor Tsygankov les puso, una vez más, por delante en el marcador.

Como los italianos, Croacia peleó y dio la vuelta al marcador para terminar ganando por 1-2, un triunfo que impresionó para conseguir tres plazas en el equipo seleccionado por los técnicos de la UEFA. Los balcánicos fueron uno de los tres equipos que acabaron con cinco puntos, pero a pesar de ello se quedó fuera al ser tercero tras el 1-1 entre Rusia e Italia, un partido que fue lo suficientemente peculiar para justificar los comentarios en este informe. En el Grupo A hubo un empate sin goles entre los anfitriones y Suecia que sirvió para que ambos pasasen a semifinales, mientras que Austria finalmente logró su billete para el Mundial tras un primer tiempo ante Suiza muy completo que concluyó con 2-0, aunque los helvéticos redujeron distancias, pero no fue suficiente para obtener el botín.

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La anfitriona Eslovaquía sufrió en semifinales

En la primera semifinal, Eslovaquia (obligada a reorganizarse por las sanciones de los defensas clave Andrej Kadlec y Denis Vavro) tuvo la desgracia de recibir un gol a los tres minutos, pero mantuvo la compostura y el dominio ante una Italia que tuvo que esperar hasta que el central Elio Capradossi (uno de los cuatro jugadores que marcó más de un gol en el torneo) sentenció con el 0-2 a 16 minutos del final. La otra semifinal se inclinó de lado ruso con la expulsión del centrocampista sueco Erdal Rakip a los ocho minutos del segundo tiempo. Pero la buena organización del conjunto de Roland Larsson negó el gol a su rival y se llegó a la tanda de penaltis, llegando incluso a la muerte súbita. Pero el portero ruso Anton Mitryushkin salvó el noveno disparo sueco tras once goles consecutivos en la tanda. Isak Ssewankambo lanzó alto y permitió a Ramil Sheydaev certificar la victoria en tras una maratoniana de 22 disparos que aseguró el pase a la final para revivir un duelo del Grupo B entre Rusia y Italia.

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