Portugal hace historia en Finlandia

Después de ganar el título en 2016 en categoría sub-17, la selección lusa dos años después ganó otro nuevo Europeo. En esta ocasión, el sub-19.

Portugal
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Si la corona lograda por la absoluta no fuera suficiente, Portugal hizo historia al conquistar el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA en Finlandia.

Justo antes de ganar la UEFA EURO 2016, Portugal había saboreado el sabor de la victoria del Europeo sub-17 en Azerbaiyán. Y diez jugadores de ese equipo también han repetido el triunfo en Finlandia después de que Portugal se haya convertido en la primera selección en ganar el título sub-19 dos años después de levantar el trofeo del sub-17.

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La generación de 1999 ya logró el éxito, aunque en aquella ocasión Portugal ganó el campeonato cuando la competición era el Europeo sub-18. Los lusos lograron aquel lejano triunfo al vencer en la final a Italia, y de nuevo, en esta ocasión, Portugal volvió a superar al combinado 'azzurrino', al que ganó en la prórroga para ganar el torneo sub-19.

Los eventuales finalistas lograron vencer en sus debuts dentro del Grupo A, con Portugal superando por 1-3 a Noruega e Italia ganando a la anfitriona Finlandia por 0-1. Tres días más tarde ambos partido de grupo terminaron 3-2. Noruega con un gol a poco del final derrotó a Finlandia y en el choque entre italianos y lusos, los cinco goles fueron en el segundo tiempo.

En la última jornada, Portugal ganó por 3-0 a Finlandia. Sin embargo, ello no le valió para ganar el grupo, ya que un gol tardío del jugador de la Juventus Moise Kean, famoso por ser el primer jugador nacido a partir de 2000 en jugar un partido de la UEFA Champions League o un encuentro de una de las cinco mejores ligas europeas, dio el empate a Italia 1-1 contra Noruega, por lo que aseguró el primer puesto.

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Semifinal: Ucrania - Portugal 0-5

Si en este grupo se marcaron 20 goles, en el Grupo B se logró un tanto más (21). La vigente campeona antes de este torneo, Inglaterra, se vio por detrás del marcador a los dos minutos de juego frente a Turquía, pero al final logró vencer por 2-3. Por su parte, Ucrania sorprendió y ganó 1-2 a Francia gracias a un tanto en los instantes finales de Serhiy Buletsa. En la segunda jornada, Ucrania empató 1-1 con Inglaterra y Francia acabó con las opciones de Turquía al vencer por 5-0.

Increíblemente, Francia repetiría ese marcador contra Inglaterra clasificándose para las semifinales por delante de la vigente campeona, pero por detrás de Ucrania, que venció 1-0 a Turquía. Tres días después la selección inglesa también perdió sus opciones de clasificación para la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA que levantó en 2017, tras caer por 3-0 en los play-offs frente a Noruega, quien después de una ausencia en el campeonato mundial desde 1993, se ganó el derecho de unirse a Italia, Portugal, Ucrania, Francia y la anfitriona Polonia en la edición de 2019.

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Semifinal: Italia - Francia 2-0

Ucrania había sido la única selección en el Grupo B que había evitado perder ante Francia por 5-0, y en la primera semifinal perdió por ese mismo marcador ante Portugal. Francia no pudo demostrar su enorme pegada goleadora, cayendo ante Italia por 2-0.

Esos resultados establecieron una revancha entre Italia y Portugal, y en la final con más goles marcados del Europeo sub-19 desde 2006, lo mejor se hizo esperar. João Filipe puso por delante a Portugal antes del descanso y Francisco Trincão puso tierra de por medio a falta de 18 minutos para el final, pero Kean marcó un 'doblete' forzando la prórroga.

Filipe una vez más asistió antes de llegar al ecuador de la prórroga, pero aunque Gianluca Scamacca igualó, Pedro Correira estableció el 3-4 a falta de once minutos para el final y Portugal ganó la final juvenil masculina de la UEFA con más goles registrados de la historia junto con la victoria de Holanda contra Alemania por 5-2 en el Europeo sub-17 de 2011. Dos años después, Holanda cayó eliminada ante Portugal en las semifinales del Europeo sub-19 de 2013, que ha logrado un récord con el título de 2018.

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