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En busca del primer título

Una selección ganará su primer Campeonato de Europa Sub-19 este domingo cuando Inglaterra y Ucrania se enfrenten en Donetsk.

Kyrylo Petrov y Yuriy Kalitvintsev (Ucrania) con Brian Eastick y Jason Steele (Inglaterra)
Kyrylo Petrov y Yuriy Kalitvintsev (Ucrania) con Brian Eastick y Jason Steele (Inglaterra) ©Sportsfile

Una selección ganará su primer Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA este domingo cuando Inglaterra y Ucrania se enfrenten en la octava final de este torneo que tendrá lugar en Donetsk. Ambos combinados buscarán olvidar pasadas decepciones en campeonatos de categorías inferiores.

Finales de infarto
Ucrania perdió contra Francia la final sub-18 de hace nueve años mientras que Inglaterra cayó ante el mismo rival en la final de 2005, primera derrota en una racha de derrotas en finales de distintas categorías en los últimos años. De hecho, seis jugadores ingleses de esta selección perdieron ante España la final sub-17 de 2007. Brian Eastick también formaba parte del cuerpo técnico de la selección inglesa sub-21 que perdió el mes pasado la final del torneo de dicha categoría ante Alemania por 4-0. "Conozco como se siente un vestuario decepcionado tras una derrota. No es una experiencia agradable y sinceramente espero que mañana el sentimiento sea otro. Pero las finales las gana quien juega bien en ellas", declaró el seleccionador de Inglaterra.

Estadística poco alentadora
La Ucrania de Yuriy Kalitvintsev recuperará a Serhiy Rybalka y Vitaliy Kaverin tras cumplir sanción ante Serbia en semifinales, y el técnico no quiere dar importancia a la estadística que dice que ningún anfitrión a ni siquiera alcanzado una final desde la victoria de Francia en el torneo sub-18 de 1996. "No me importa esa estadística. No nos hemos preparado de forma especial, nos estamos preparando como para cualquier otro partido. No hemos cambiado nada", declaró.

"Ganador: el fútbol"
Ambos equipos jugaron un apasionante partido que acabó empate a dos en la segunda jornada, y Ucrania estuvo cerca de llevarse la victoria en los últimos minutos. Tras ganar los dos partidos siguientes, Kalitvintsev admite que la posibilidad de volver a jugar contra Inglaterra ha sido un incentivo extra para su equipo. "Antes de nuestra semifinal ya sabíamos que Inglaterra se había clasificado para la final y eso nos motivó aún más para lograr la victoria. Espero que sea una gran final y que el fútbol sea el verdadero ganador. Inglaterra ha mejorado su forma desde el partido que jugamos contra ellos y será un duro rival", explicó el técnico ucraniano.

Minuto de silencio en honor a Robson
Eastick, que podrá volver a contar con Andros Townsend tras su sanción, describió a los anfitriones como "firmes favoritos", y añadió: "Será muy complicado. Nos podían haber ganado el primer partido, y aunque hemos mejorado físicamente desde entonces, no nos hacemos ilusiones. Es una ventaja para ellos jugar en casa, con el público de su parte". El partido estará precedido por un minuto de silencio en honor a Sir Bobby Robson, que falleció el pasado viernes, y Eastick recordó al ex seleccionador ingles, al que describió "no solo como un gran entrenador, también como un gran hombre. Si tenemos la suerte de ganar, será un tributo para él porque era un verdadero apasionado de Inglaterra".

"Sin perdedores"
Gran parte de la rueda de prensa previa al partido trató sobre los planes a largo plazo de los finalistas, y Kalitvintsev reveló que el seleccionador absoluto Oleksii Mykhailychenko ha seguido "muy de cerca" a sus jugadores. Eastick explicó: "Todos queremos ganar, pero hay que tener una mayor amplitud de miras. La experiencia conseguida aquí es absolutamente fantástica, todos los jugadores que participen en la final vivirán una experiencia muy valiosa y eso ayudará a su desarrollo futuro, tanto a nivel de clubes como a nivel de selección. Sólo una selección levantará la copa, pero no habrá perdedores".