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Tenso final en el Grupo A

Los cuatro equipos pueden aún alcanzar la semifinal, pues ni el líder, Francia, tiene segura su clasificación pese a sumar dos victorias en las dos primeras jornadas.

Francis Smerecki (Francia)
Francis Smerecki (Francia) ©Sportsfile

Los partidos de la ronda final en el Grupo A del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA lo decidirán todo, incluso con pioneros como Francia sin certeza absoluta de alcanzar la semifinal, a pesar de sumar dos victorias categóricas.

El equipo de Francis Smerecki ostenta una ventaja de tres puntos en la clasificación tras los destacados triunfos 4-1 contra Holanda y 5-0 ante Austria, con cinco jugadores compartiendo esos nueve goles, y el anfitrión jugará a última hora el jueves a menos que pierdan por 6-0 ante Inglaterra en Saint-Lo. "Avanzar a semifinal aún no está seguro del todo, aunque naturalmente tenemos una pequeña ventaja. Alcanzamos nuestro primer objetivo bien y fácilmente porque en sólo dos partidos podemos ya tener nuestros ojos en la Copa del Mundo Sub-20 de la FIFA. Ahora tenemos que mantener el mismo rendimiento", afirmó Smerecki.

El técnico francés puntualizó la potencia de sus jugadores como una clave a su favor en los dos triunfos iniciales, añadiendo: "Antes hemos mostrado un gran potencial de ataque. Este equipo se entrega. Tenemos que mantener eso, y espero que no vayamos cortos de goles porque luego sería complicado manejar el partido. Tenemos el talento para marcar la diferencia tanto con los titulares como con los que vienen desde el banquillo. Eso no sólo le da a este equipo potencial de ataque, sino también mejoras en defensa. Es un grupo de jugadores en los que puedo confiar".

Mientras el combinado local tiene amplio margen de error, sólo ganar le garantizaría a Inglaterra un lugar entre los últimos cuatro y Noel Blake no está sorprendido en absoluto. "Esperamos poder meternos, ya que cualquiera puede vencer a cualquiera. Hemos jugado ante el local en otras ocasiones, dos veces el año pasado en Ucrania, así que tenemos experiencia en estas situaciones. La segunda mitad contra los holandeses fue definitivamente la mejor de las cuatro que hemos jugador, mantuvimos el control y pasamos el balón bien. Necesitamos ser más ordenados y metódicos en los minutos finales. Si podemos agregar eso a los ingredientes que ya tenemos, estaremos muy bien", señaló el entrenador, cuyo equipo perdió 1-0 ante Holanda a última hora.

Una dura derrota de Francia significa que Holanda pueda quedar fuera aún quedando empatada con 'Les petits bleus' e Inglaterra con seis puntos, aunque Wim van Zwam está concentrado en lo que les puede afectar en el encuentro ante Austria en Mondeville. "Sólo me preocupa mi equipo y prepararlo correctamente. Estamos deseando que llegue el partido. He visto a Austria un par de veces en vídeo y es un buen equipo, muy joven y habilidoso, con muchos jugadores talentosos. Lo único es que no defienden muy bien", afirmó el técnico, quien no cuenta con el defensor central Imad Najah por suspensión.

La línea defensiva austríaca fue expuesta repetidamente en la media hora final contra Francia, un revés que siguió el triunfo 3-2 contra Inglaterra, aunque sus esperanzas de avanzar aún no están terminadas, pese a que la ecuación es simple para alcanzar la Copa del Mundo del próximo año. "Estamos bien conscientes que será difícil llegar a semifinal pero ir a Colombia aún es posible. Para nosotros perder 5-0 es obviamente un golpe pero sin importar el resultado, si derrotamos a Holanda iremos al Mundial", apuntó el entrenador Andreas Heraf.