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España, lista para la defensa del título

Publicado: Viernes, 19 de julio de 2013, 16.53HEC
La vecina Portugal será el primer rival al que tendrá que medirse la vigente campeona en el Europeo sub-19 que comienza este sábado. Lituania y Holanda completan un complicado grupo para la seis veces vencedora.
por Paul Bryan
desde Kaunas
España, lista para la defensa del título
Los entrenadores del Grupo A posan con el trofeo ©Sportsfile
Publicado: Viernes, 19 de julio de 2013, 16.53HEC

España, lista para la defensa del título

La vecina Portugal será el primer rival al que tendrá que medirse la vigente campeona en el Europeo sub-19 que comienza este sábado. Lituania y Holanda completan un complicado grupo para la seis veces vencedora.

El estatus de España como gran dominadora del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA hace que sea considerada como gran favorita para alcanzar las semifinales del torneo en su 12ª edición, aunque sus rivales en el Grupo A, la anfitriona Lituania, Portugal y Holanda, comparten el mismo objetivo.

La vigente campeona y seis veces ganadora del torneo comenzará el torneo con un duelo ibérico ante sus vecinos de Portugal en Marijampole este sábado, y el técnico del combinado español Luis de la Fuente explicó que su equipo está centrado en desarrollar el mismo tipo de fútbol por el que se ha caracterizado el juego de España en los últimos años.

"Tenemos el máximo respeto por nuestros rivales, y especialmente por Portugal. El sábado tendremos un partido difícil y tendremos que estar muy concentrados. Intentaremos lograr un buen resultado ciñéndonos a nuestra filosofía de fútbol, que es inalterable y que intentamos mantener en todas las categorías de la selección española", dijo el técnico de 52 años, antiguo jugador del Athletic Club.

Portugal logró un empate 3-3 ante España en la fase de grupos de la fase final del año pasado, y su entrenador Emílio Peixe, campeón de la Copa Mundial Sub-20 de la FIFA de 1991, está deseando afrontar un nuevo encuentro ante una selección a la que describió como "hermana". "Los dos países tienen una gran relación. Sabemos lo que están haciendo, y nos gusta lo que vemos", dijo Peixe.

Portugal, subcampeona en 2003, se clasificó para la fase final de este año gracias a sus victorias en la ronda élite ante Bulgaria, la República Checa y Dinamarca. Bruma, máximo goleador del equipo en la fase de clasificación con siete tantos, no estará en la fase final tras haber competido en el Mundial Sub-20 de este mes, pero Peixe confía en que el resto de sus jugadores demuestren sus habilidades.

"Este torneo es parte de un proceso que lleva en marcha cuatro años, y que ha tenido buenos y malos momentos. Nos perdimos el Europeo sub-17 con este grupo, pero creemos en nuestro trabajo y en el talento que tenemos a nuestra disposición. Veremos hasta donde podemos llegar", añadió el exfutbolista de 40 años.

Aparte de una participación en el Campeonato de Europa Sub-18 de la UEFA de 1998, Lituania nunca antes ha participado en una fase final en un nivel tan avanzado. Intentando alejar los posibles miedos de sus jugadores por ser el equipo anfitrión del torneo, el seleccionador Antas Vingilys comentó que su selección "merece estar aquí".

"Nuestro objetivo es jugar tan bien como podamos en cada partido y llegar a la próxima ronda. Espero que jugar en casa nos ayude, pero también podría ser un peligro si los jugadores se sienten muy presionados. Tenemos que asegurarnos de que eso no ocurra", dijo.

Preguntado por las fortalezas de la selección local antes del encuentro entre ambas en el Grupo A en Kaunas este sábado, el seleccionador de Holanda Wim van Zwam señaló: "Defienden muy bien y salen al ataque rápidamente. El primer partido es siempre difícil y Lituania tiene jugadores muy buenos. Queremos ganar, pero va a ser complicado".

Van Zwam guió a Holanda a su segunda participación en una fase final del Europeo sub-19 gracias a un gol en el último suspiro de Thom Haye ante Alemania en su último encuentro de la ronda élite. El seleccionador holandés, que fuera centrocampista del FC Wageningen, se atrevió a hacer un pronóstico, y dijo: "Siempre es difícil decir cuáles son las expectativas antes de un torneo. Vamos a tener tres partidos complicados y estamos deseando afrontarlos, por la experiencia que van a dar a nuestros jóvenes jugadores".

Última actualización: 20/07/13 13.33HEC

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