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1998: Francesc Arnau

España
1998: Francesc Arnau
Francesc Arnau fue clave en el éxito de España en 1998 ©Getty Images

1998: Francesc Arnau

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Guti, Juan Carlos Valerón o Roger García conquistaron el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA con España en Rumanía en 1998, aunque la clave del éxito estuvo en el escaso número de goles que encajaron. Encabezado por el guardameta por aquel entonces del FC Barcelona Francesc Arnau, España sólo recibió seis goles en ocho encuentros en la fase de clasificación, pero más espectacular fue la fase final en Rumanía.

Al equipo de Iñaki Sáez le costó hacer goles, pero eso no fue un problema gracias a Arnau, que dejó su portería a cero en los tres encuentros. Con el meta del Villarreal CF Javier López Vallejo en el banquillo, se mostró imbatible en los choques ante Rusia, Noruega y en la final ante Grecia, en los que España se impuso en todos ellos por 1-0. Iván Pérez marcó el gol que valió el título, pero todos los elogios se los llevó Arnau, que no dejó que perforaran su portería.

Una contribución espectacular de alguien que empezó jugando como defensa, pero que la casualidad le llevó a situarse bajo los palos. "Me aburrí pronto de ser portero y estuve un año dedicándome a jugar al tenis de mesa antes de volver a ponerme los guantes". Llegó al Barça a los 14 años y debutó con el primer equipo siete años más tarde. Aquel título con los sub-21 le auguraba un brillante futuro, pero las lesiones le impidieron progresar hasta donde se esperaba. En todo caso, hoy en día sigue jugando desde 2001 en el Málaga CF, equipo de Primera División.

Última actualización: 01/10/08 19.19HEC

http://es.uefa.com/under21/season=1998/golden-player/index.html#1998+francesc+arnau