Partido vital en Finlandia

El combinado dirigido ahora por Luis Milla tratará de imponerse al país nórdico y seguir así la estela de Holanda en el Grupo 4 de clasificación. Javi Martínez vuelve a la sub-21.

Javi Martínez (España) vuelve con la sub-21
Javi Martínez (España) vuelve con la sub-21 ©Getty Images

La selección española sub-21 vuelve a la escena internacional este miércoles con su sexto partido de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA, que se celebrará en junio de 2011 en Dinamarca. El choque ante Finlandia será el primero de Luis Milla en el banquillo de la categoría, tras el brillante papel de los sub-19 en el Europeo celebrado recientemente en Caen, en el que cayeron derrotados en la final ante Francia.

El combinado español necesita la victoria ante una débil Finlandia que solo suma un triunfo en cinco partidos jugados. Milla hereda de su predecesor, Juan Ramón López Caro, un bagaje de 12 puntos en cinco choques disputados, con el único borrón de la derrota ante Holanda en la cuarta jornada del Grupo 4. Hay que recordar que solo el primero de cada grupo y los cuatro mejores segundos avanzan a la ronda de play-off que se disputa los días 9 y 13 de octubre. Holanda es líder de la sección con un pleno de 18 puntos en seis partidos. España es segunda con tres puntos más y un partido menos que Polonia.

Otro de los signos que manifiesta la importancia del choque es la vuelta de Javi Martínez con la sub-21. El jugador navarro del Athletic Club regresa a la categoría tras haber sido convocado por la absoluta para disputar la Copa Mundial de la FIFA el pasado mes de junio. De hecho, Javi gozó de casi 20 minutos en el tercer partido de la fase de grupos de Sudáfrica ante Chile. El retorno del flamante campeón del mundo dará consistencia al centro del campo.

La presencia del centrocampista aporta un plus de calidad a una selección ya de por sí brillante, con varios jugadores titulares en la máxima categoría del fútbol español, como Diego Capel del Sevilla FC, el guardameta del Club Atlético de Madrid David de Gea, Ander Herrera del Real Zaragoza o Bojan Krkić del FC Barcelona. También tendrá presencia el campeón de la liga francesa, y es que el flamante fichaje del Olympique de Marseille, el más caro de la pretemporada en el país galo, César Azpilicueta podría ser titular en el lateral derecho.

"Sabemos cómo es Finlandia, un equipo muy físico, con mucha garra, muy poderoso, que van a practicar un fútbol de intentar robar el balón y salir rápido a la contra, aunque también en jugadas de estrategia pueden hacer daño. Tenemos que estar concentrados los noventa minutos, porque a nada que haya un despiste te puede costar el partido", comentó Ander Iturraspe, del Athletic, en su primera convocatoria con la sub-21.

Así pues, el once que presentará España será de garantías juegue quien juegue. El objetivo es sumar tres puntos que permitan seguir la estela de una Holanda que aún tiene que jugar en España. En el partido que ambas selecciones disputaron en la península ibérica, España se impuso por 1-0 gracias a un gol de Míchel en el 79'. Este miércoles, a partir de las 19:00HEC en el Arto Tolsa Areena de Kotka, la segunda entrega.

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