Noruega, ante la actual campeona

España ha ganado los tres enfrentamientos oficiales previos contra los noruegos, que jugarán sus primeras semifinales del sub-21 desde que perdieron ante los españoles en 1998.

Noruega aspira a jugar su primera final del Europeo sub-21
Noruega aspira a jugar su primera final del Europeo sub-21 ©Sportsfile

La vigente campeona España se mide a Noruega, que jugará la semifinal por primera vez desde 1998, buscando un hueco en otra final del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA.

España, líder del Grupo B, llega al choque de semifinales invicta y sin haber encajado un solo gol en Israel, pero no subestimará a la segunda del Grupo B, que tampoco conoce la derrota y que llega a las semifinales por primera desde que cayera ante España en esta ronda en la edición de 1998.

Enfrentamientos previos
• España ha ganado los tres partidos entre ambas selecciones, empezando con esa victoria por 1-0 en la semifinal de 1998 en Bucarest, donde Víctor Sánchez marcó el único gol del partido en el cuarto minuto de la prórroga.

• La España de Iñaki Sáez ganó la final en esa edición ante Grecia, mientras que Noruega se consoló con el tercer puesto al ganar a Holanda. El seleccionador noruego ese año, Nils Johan Semb, está con la selección en Israel como director técnico de la Federación de Fútbol de Noruega (NFF).

• España también acabó con las esperanzas noruegas en noviembre de 1999, en el play-off para la fase final de 2000. 'La Roja' remontó para terminar ganando por 1-3 en la ida disputada en Oslo. Los tantos de Xavi Hernández, Francisco Farinós y Gerard López dieron la vuelta al gol inicial de John Carew.

• El triunfo de España fue aún más abultado en el choque de vuelta disputado en Santander. Los goles de Tamudo, Gerard, Albert Luque y Jordi Ferrón le dieron la victoria por 4-0 a España.

• La tradición noruega de perder ante España continuó cuando ambas selecciones se vieron las caras en un amistoso celebrado el 21 de marzo de este año en Toledo. Aunque Håvard Nielsen adelantó pronto a los visitantes, dos goles de Cristian Tello antes del descanso dieron la vuelta al marcador. Ya en la segunda parte, España hizo tres dianas más por mediación de Rodrigo, Sergio Canales y Jonatan Tollås en propia puerta. Flamur Kastrati hizo el segundo de Noruega que cerró el marcador.

• Las alineaciones fueron:
España: Joel; Montoya, Bartra (Amat 61’), Íñigo Martínez (Nacho 54), Muniesa (Moreno 69’); Koke (Deulofeu 46’), Illarramendi (Camacho 54’); Tello (Sarabia 61’), Thiago, Muniain (Canales 54’); Rodrigo (Álvaro 61’).
Noruega: Nyland; Linnes, Rogne, Tollås, Skjelvik; Berget (Borven 56’), Svensson (Ibrahim 64’), Singh; Elabdellaoui, Pedersen, Nielsen (Kastrati 46’).

Retrospectiva del partido
• Invicto en 24 encuentros oficiales, una racha que incluye 22 victorias, España espera alzarse con el trofeo sub-21 por cuarta vez después de los triunfos en 1986, 1998 y 2011.

• Para España esta es la séptima semifinal sub-21 y cuenta con un gran balance en esta fase: cinco victorias en las seis anteriores eliminatorias.

• Noruega nunca ha alcanzado la final de ningún torno masculino de la UEFA con anterioridad y ha perdido su única semifinal anterior a nivel sub-21, precisamente ante España.

• La selección vencedora se enfrentará a la ganadora del duelo entre Italia y Holanda en la final que tendrá lugar en el Teddy Stadium de la ciudad de Jerusalén el próximo 18 de junio.

Curiosidades 
• Marc Bartra, Thiago Alcántara, Rodrigo y Tello estuvieron en el combinado español que empató 1-1 ante Noruega en la ronda élite del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA de 2010 en Turquía. Vegar Hedenstad, Omar Elabdellaoui, Markus Henriksen y Stefan Johansen formaron parte del combinado noruego.

• Julen Lopetegui se enfrentó a un conjunto noruego como jugador del Rayo Vallecano de Madrid cuando el equipo madrileño se midió al Molde FK en la primera ronda de la Copa de la UEFA del 2000. El técnico español disputó 90 minutos del partido en el que el equipo de la capital ganó 0-1 pero estuvo en el banquillo en la vuelta que terminó 1-1.

• En la ronda élite de la misma competición tres años antes, Tor Ole Skullerud lideraba a una Noruega en la que estaba Håvard Nordtveit que perdió 2-5 ante España en Fredrikstad. El vencedor se alzó con el torneo sub-19 ese mismo año.

• El pasado mes de noviembre, Thomas Rogne se quedó en el banquillo del Celtic FC en la derrota por 2-1 en el Camp Nou ante el FC Barcelona correspondiente a la fase de grupos de la UEFA Champions League. Ese día, en el conjunto azulgrana jugaron Bartra y Tello, este último saliendo como suplente. Al igual que Rogne, Martín Montoya vio el encuentro desde el banquillo.

• Jo Inge Berget y Anders Konradssen jugaron con el Strømsgodset IF un partido correspondiente a la tercera ronda de clasificación de la UEFA Europa League 2011/12 ante el Club Atlético de Madrid en 2011. Johansen fue suplente en el partido de vuelta en España.

• David de Gea y Joshua King fueron compañeros en el Manchester United FC entre el verano de 2011 y enero de este año, pero nunca jugaron juntos en el primer equipo.

Tandas de penaltis 
• España ha disputado una tanda de penaltis en una fase final del sub-21 en dos ocasiones. Derrotó a Italia 3-0 en la final de 1986 después de haber empatado 3-3 en el global, pero más tarde perdió por 4-2 en la final de 1996 después de empatar 1-1.

Noticias de España
• Ignacio Camacho se vio obligado a retirarse del terreno del juego antes de tiempo contra Holanda tras sufrir un problema en el tobillo izquierdo, pero se espera esté disponible para jugar contra Noruega.

• Álvaro Morata ha finalizado la fase de grupos como el máximo goleador del torneo al marcar tres goles. El delantero del Real Madrid CF ya fue el máximo goleador de una España que ganó el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA en 2011.

• El centrocampista de Holanda Adam Maher trató de cambiar su camiseta con Thiago Alcántara tras el partido del miércoles, pero necesitó de la ayuda de la responsable de prensa de la selección española para conseguir la camiseta del capitán.

Noticias Noruega
• El día después de lograr la clasificación para semifinales, la selección de Noruega tuvo una tarde relajada al visitar la Ribera Occidental y Jerusalén. Más tarde, el seleccionador nacional, Skullerud, junto con otros miembros de la Federación Noruega de Fútbol, viajó a Petah Tikva para ver el triunfo de España sobre Holanda y así tomar nota sobre el próximo rival de los escandinavos el sábado.

• La selección nacional dio un paseo por la playa en su hotel de Tel Aviv el jueves por la mañana antes de un entrenamiento en Ramat Gan por la tarde.

• Skullerud no tiene preocupaciones en términos de lesiones tras el empate del martes contra Italia, donde hizo nueve cambios en su once inicial y por tanto tiene a todos sus hombres disponibles para las semifinales.

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