Previa sub-21 Eslovaquia - Italia

Andrea Pirlo estuvo en el único partido ofical previo a nivel sub-21 que han jugado ambas selecciones, que el pasado agosto disputaron un amistoso ganado por los chicos de Di Biagio.

Eslovaquia sorprendio a muchos superando a Holanda en el Grupo 3
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• Italia empató a uno con la anfitriona de la fase final de 2000 Eslovaquia en su camino hacia el cuarto de sus cinco títulos (récord).

• Ese partido de la fase de grupos (con protagonistas como Andrea Pirlo, Gennaro Gattuso, Christian Abbiati y Szilárd Németh) fue el único entre ambas selecciones en partido oficial.

• Ese torneo del año 2000, en el que acabó cuarta, ha sido la única fase final de Eslovaquia. Ganó el play-off antes de ser elegida como anfitriona.

• Italia ganó 4-1 cuando los equipos se enfrentaron en un amistoso el pasado mes de agosto en Senec (primer partido de Luigi Di Biagio al mando). Lorenzo Crisetig marcó dos goles de penalti y el equipo local vio como Dionatan Teixeira era expulsado antes del descanso.

Balance en play-off (eliminatorias):Eslovaquia - 1G 1P; Italia 7G 1P

Andrea Belotti marcó cuatro tantos para Italia
Andrea Belotti marcó cuatro tantos para Italia©Getty Images

Fase de clasificación
Eslovaquia: 5G 2E 1D 19GF 7GC (ganador del Grupo 3)
Italia: 6G 0E 2D 19GF 7GC (ganador del Grupo 9)

Eslovaquia sorprendió al dos veces ganador Holanda en la última jornada de la fase de clasificación, venciendo 0-1 a domicilio para adelantar a su rival por un punto. El equipo de Ivan Galád sólo perdió un partido, en Escocia 2-1 en octubre.

Italia cayó dos veces en sus primeros cinco partidos, y quedó por detrás de Bélgica, líder, llegando a estar en algún momento a cuatro puntos de ellos. Los transalpinos cerraron con tres victorias, incluyendo una remontada de un 0-2 ante Serbia en la penúltima jornada para sellarse prácticamente el primer puesto.

Punto de vista de los entrenadores
Ivan Galád, Eslovaquia:
 "Italia ha sido campeón en cinco ocasiones, y fue finalista la última vez. Es una gran selección y ellos son los favoritos. Pero queremos demostrar nuestro estilo de juego. No queremos ser los tapados. Queremos ser un equipo que lucha hasta el final y queremos estar en el Campeonato de Europa".

Luigi Di Biagio, Italia: "Me impresionaron cuando jugamos ante ellos. Les ganamos 4-1 en un amistoso el año pasado, pero jugaron con uno menos durante mucho tiempo. Es una gran selección, lo ha demostrado en la fase de clasificación. Jugaron muy bien ante nosotros y el resultado no fue un reflejo de lo que ocurrió en el partido". 

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