La primera de las finales

España inicia el Europeo sub-21 ante Macedonia sabiendo que un tropiezo puede derivar en la eliminación debido al competitivo formato de esta edición.

Marco Asensio apunta a ser una de las sensaciones del torneo
©Iñigo Marín

El Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA echa a andar para España en su duelo ante ARY Macedonia en el Gdynia Stadium polaco a partir de las 20:45 HEC tras estar ausente en la fase final de 2015.

Con un bloque plagado de estrellas, el torneo dictaminará si esos ingredientes, añadidos al fútbol desplegado, son suficientes para volver a saborear los éxitos logrados en 2011 y 2013. Con un formato muy exigente (pasa el primero de cada uno de los tres grupos y el mejor segundo), un tropiezo puede ser letal.

Pese a llegar con uno de los carteles más modestos de las 12 participantes, Macedonia dejó constancia de su calidad al ser primera en un grupo en el que estaba Francia (quedó un punto por detrás), la incipiente Islandia (a tres de los balcánicos) o Ucrania.

El seleccionador español Albert Celades se encargó de recalcar este aspecto: "Macedonia ha tenido una fase de clasificación en un grupo duro, con un equipo muy bueno como es Francia, pero también contra rivales potentes como son Ucrania e Islandia. Ha conseguido ganar [el grupo] después de diez partidos, con la dificultad que conlleva eso", destacó.

Sabiendo que hay opciones que únicamente el primero de grupo acceda a semifinales, Celades únicamente piensa en sacar cada partido: "Nuestras opciones de llegar a semifinales quedan muy lejos para nosotros. El formato del campeonato nos va a hacer ir al límite todos los partidos", recalcó Celades. 

El portero Kepa Arrizabalaga hizo hincapié en el gran éxito logrado por Macedonia al llegar hasta aquí: "El otro día en Macedonia con el partido de la absoluta ellos se estaban despidiendo del público como héroes nacionales. Es la primera vez que se clasifican para un campeonato así, están muy ilusionados, son un gran equipo y no va a ser nada fácil".

Por su parte, el seleccionador macedonio Blagoja Milevski dio mucho mérito al camino que ha hecho su combinado para llegar a Polonia 2017. "Macedonia está entre las 12 mejores selecciones en Europa e intentaremos dar el mismo nivel que en la fase de clasificación".

Tras la ausencia en la fase final de 2015, España quiere volver a reinar en Europa y sabe que para ello tiene que superar cinco finales. El Gdynia Stadium acoge la primera, tan importante como las que terminen llegando.

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