Los favoritos, en peligro

Los diez grupos de clasificación para el Europeo sub-21 de 2011 están alcanzando la mitad de su camino, y este fin de semana se disputan algunos cruciales encuentros en el trayecto hacia Dinamarca.

Italia ha ganado un récord de cinco títulos sub-21, pero una derrota en Hungría pondría en peligro su clasificación
©Getty Images

Los diez grupos de la fase de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2011 están alcanzando la mitad de su camino, y este fin de semana se disputarán algunos cruciales encuentros en el trayecto hacia la fase final de Dinamarca.

Difícil clasificación
Tanto el viernes como el sábado se disputarán nueve encuentros, y dos partidos más al día siguiente, lo que llevará a la última serie de partidos de este año a mitad de semana. Teniendo en cuenta que sólo los ganadores de los grupos y los cuatro segundos clasificados con el mejor récord contra los cinco mejores equipos de su grupo lograrán un billete para los play-offs del próximo otoño, la competición se presenta muy disputada.

Vigente campeona
Alemania, vigente campeona de la competición, cuenta con nueve puntos menos que la República Checa, líder del Grupo 5, aunque tiene dos partidos menos y buscará la victoria en Irlanda del Norte el viernes, mientras que Islandia podría igualar a la selección checa si consigue imponerse en San Marino. Italia, ganadora de un récord de cinco títulos sub-21, mantiene la misma desventaja con respecto a Gales en el Grupo 3, y también suma dos puntos menos que Hungría, a quien visita en la tarde del viernes. En el grupo 4, tanto Holanda como España tienen registros perfectos, e intentarán extender su buen momento ante Liechtenstein y Finlandia, respectivamente, mientras que dos de los tres equipos igualados en la cima del Grupo 8, Bélgica y Ucrania, se verán las caras en esta jornada, mientras que Francia no entrará en acción.

Encuentro en Wembley
El sábado, se producirá un enfrentamiento entre los dos primeros clasificados del Grupo 2, ya que Suiza visitará a Turquía, que se ubica un punto por detrás con un partido menos. Mientras tanto, una multitud estará presente en Wembley para presenciar a la subcampeona de 2009, Inglaterra, enfrent´tandose a Portugal por el Grupo 9, con ambos equipos intentando acortar sus respectivas diferencias de seis y nueve puntos con respecto al líder, Grecia. Igualados a 15 puntos en la cima del Grupo 1, Rusia deberá viajar a Moldavia, mientras que Rumanía recibirá a Letonia. Escocia irá a Azerbaiyán en el Grupo 10, a sabiendas de que podría tomar el liderato si Austria no gana su partido del viernes en Albania.

Retos de domingo
En los partidos del domingo, Serbia se verá las caras con Noruega, con ambas selecciones intentando recortar la desventaja con Eslovaquia, líder del Grupo 7, mientras que Suecia enfrentará a Kazajstán un día más tarde de que los otros favoritos del Grupo 6, Montenegro e Israel, se enfrenten entre sí. La clasificación actual completa puede verse pinchando aquí, y además podrá pinchar en los encabezados de los grupos para ver los calendarios completos de los partidos.

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