"Estamos al mismo nivel"

Para el seleccionador español, Milla, la eliminatoria de los play-offs del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2011 ante Croacia será muy igualada.

Sergio Canales, jugador del Real Madrid, es una de las estrellas de España sub-21
©RFEF

UEFA.com repasa las reacciones al sorteo de los play-offs del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2011 celebrado este viernes.

España - Croacia
"Ambas selecciones estamos al mismo nivel. Ellos sólo perdieron un partido y empataron dos y siempre llevan equipos buenos con mucho talento, bien organizados y fuertes físicamente", ha declarado el seleccionador español, Luis Milla. El delantero croata sub-21, Ante Vukušić, se muestra ansioso por el reto de la eliminatoria. "Nos ha tocado el rival más complicado, no podía haber sido peor para nosotros. Son un conjunto excelente y será un gran placer medirnos a ellos. Será dos encuentros muy interesantes de ver".

Inglaterra - Rumanía
Emil Sandoi ha descrito a Inglaterra como "una potencia a todos los niveles" pero confesó que su equipo, vencedor del Grupo 1, no se ve inferior al finalista de 2009. "Como ya comenté las clasificación va a estar muy disputada, sin importar el rival, y todos tienen las mismas opciones de pasar. Lo demostramos en la fase de grupos donde logramos más puntos que cualquier otro campeón de grupo. Podemos plantar cara a cualquier rival sin importar quien sea". Por su parte, el seleccionador de Inglaterra, Stuart Pearce, añadió: "Es un emparejamiento muy duro ya que Rumanía es un combinado muy fuerte. En comparación a nuestra selección que llegó a la final en 2009 todavía nos queda mucho por mejorar pero el equipo está trabajando bien y con tiempo alcanzaremos el mismo nivel que hace dos temporadas".

Holanda - Ucrania
El seleccionador ucranian Pavlo Yakovenko también ha hablado de un emparejamiento duro tras conocer a su rival, Holanda, en lo que será una repetición de la final de 2006. "Tuvimos un grupo muy duro en la fase anterior con Francia y con Bélgica, y ahora jugaremos ante Holanda, uno de los mejores equipos de toda Europa. Nos prepararemos, les analizaremos y vamos a buscar sus debilidades. Todo el mundo conoce sus puntos fuertes, el juego al primer toque y su gran nivel individual pero tenemos un mes para ver cómo les vencemos". Su homólogo holandés, Cor Pot, comentó: "Todo el mundo sabe cómo son este tipo de encuentros, la gente juega a la defensiva buscando salir a la contra. Ellos suelen marcar goles a domicilio así que tenemos que ser precavidos. De todos modos tengo confianza ya que contamos con un buen equipo. Todo el mundo nos teme".

Suiza - Suecia
El entrenador sueco Jorgen Lennartsson está preparado para "un difícil reto" después de que el semifinalista de 2009 fuera emparejada con el ganador del grupo 2, Suiza. "Podríamos haber sido emparejados con España o Inglaterra, pero todos los equipos que han llegado a los play-offs son buenos. Suiza cuenta con muchos jugadores técnicos. También alcanzaron los play-offs en la fase de clasificación para la EURO celebrada en Suecia. España se impuso en aquella eliminatoria en el quinto minuto del tiempo añadido", afirmó.

Islandia - Escocia
El entrenador Billy Stark cree que Escocia afronta "un complicado par de partidos" ante una Islandia que, según su técnico Eyjólfur Sverrisson, está haciendo historia en su intento por alcanzar la fase final por primera vez. "Todo el mundo quería evitar a España e Inglaterra, así que estamos felices por habernos mantenido al margen de estos dos equipos. Por otra parte, Islandia no será un rival fácil. Vencieron a Alemania por 1-4 en su propio campo y fueron los máximos realizadores en la fase de clasificación, por lo que no podemos subestimarlos", dijo Stark a UEFA.com. "Mis muchachos están preparados. Estamos escribiendo un nuevo capítulo en el fútbol islandés y nunca se ha llegado tan lejos. Estamos decididos a ir más allá y no nos detendremos antes de la fase final", agregó Sverrisson.

República Checa - Grecia
El técnico de la República Checa, Jakub Dovalil, advirtió que Grecia es "un equipo muy fuerte" después de haber sido emparejado con el líder del Grupo 9. "Ellos ganaron un grupo con Inglaterra y Portugal. Esta generación es muy buena, empatamos con ellos en el Campeonato de Europa Sub-19 en casa en 2008 y varios jugadores de ambos equipos volverán a verse las caras", señaló Dovalil, cuyo equipo terminó líder del Grupo 5 por delante de Islandia y Alemania, vigente campeón. Por su parte, el entrenador griego Giorgos Georgiadis dijo: "Ahora nos centraremos en el estudio de la República Checa. Nuestro objetivo es llegar a Dinamarca a la fase final. Soy optimista porque tengo confianza en nuestros jugadores y en nuestro equipo".

Italia - Bielorrusia
Italia alcanzó los play-offs tras superar a Gales el martes, pero el técnico Pierluigi Casiraghi ya está mirando hacia Dinamarca. "Queremos dar un paso más que en 2009, cuando llegamos a las semifinales. Seguramente echaremos en falta el extraordinario talento de Mario Balotelli y Robert Acquafresca del equipo de 2009, pero este conjunto es mejor tácticamente, más organizado y fuerte físicamente. No sé mucho acerca de Bielorrusia, excepto que es un muy buen equipo tanto táctica como  físicamente", dijo a UEFA.com. La selección bielorrusa, por su parte, logró el pase como uno de los cuatro mejores segundos clasificados, y su entrenador, Georgi Kondratiev, explicó: "En cualquier caso no íbamos a ser los favoritos, así que no importaba demasiado el rival". El centrocampista Pavel Nekhaychik agregó: "¿Quién hubiera pensado que Islandia derrotaría a Alemania para clasificarse? ¿O que Francia, Portugal y Alemania caerían en la fase de grupos? No me importa enfrentarme a Italia".

Los ganadores de las siete eliminatorias que se jugarán los días 8 y 12 de octubre se unirán a la anfitriona Dinamarca en la fase final del torneo, que se llevará a cabo en las ciudades de Aalborg, Aarhus, Viborg y Herning entre el 11 y el 25 junio de 2011.

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