Semb Berge y la historia inesperada de Noruega

El central noruego charló con UEFA.com sobre el ganador de la lotería que lo mantuvo en su club el Odd Greenland y la sorpresiva llegada de su selección a las semifinales.

Semb Berge y la historia inesperada de Noruega
Semb Berge y la historia inesperada de Noruega ©UEFA.com

La clasificación de Noruega a las semifinales del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA puede que sea sorpresiva pero no para Fredrik Semb Berge, un hombre que a los 23 años ya sabe de la capacidad que tiene el fútbol para sorprender.

Semb Berge fue el centro de atención de una de las historias mas sorprendentes en el mundo del fútbol cuando un ganador de la lotería en Noruega, Yngvar Borgersen, pagó 2,5 millones de coronas noruegas (325.000 euros) para mantenerlo en su club, el Odd Grenland.

El internacional está feliz por poder contar esta extraña historia. "Tenemos un hombre en nuestra comunidad que ganó mucho dinero en la lotería y quería hacer algo por la comunidad. Su mujer ama el fútbol y le gusta por lo que pelea el equipo, ellos usan un muchos jugadores jóvenes y eso le gusta, por lo que quiso invertir en el Odd. El pagó ese dinero y se hizo con el 25% de mis derechos", aseguró.

Esa inversión significó que el club no tuviese ninguna presión por vender al solicitado central, tal y como lo explica el propio defensor. "El Odd no tiene mucho dinero y es una lucha para ellos por lo que con el dinero que el dio me puedan tener por el tiempo que quieran. Tampoco tienen que vender a ningún otro jugador inmediatamente"

Semb Berge hizo su debut con el Odd en la máxima categoría noruega con 18 años, beneficiándose de la atención que el fútbol noruego pone en el fútbol juvenil. "Hace unos años en Noruega no había demasiado dinero para el fútbol, así que había que confiar en jugadores jóvenes, y algunos conseguimos aprovechar nuestra oportunidad", dijo. En su caso, podría haber llegado mucho antes, pero pasó por varias fracturas en el metatarso, cuatro en su pie derecho y una en su pie izquierdo, que retrasaron "probablemente un año" su desarrollo entre los 16 y los 18 años.

Estos duros golpes han ayudado al central a apreciar más las oportunidades que le han llegado más tarde. El jugador habló con UEFA.com en la piscina situada en la azotea del hotel Sheraton de Tel Aviv, y no podría estar más entusiasmado con lo que está viviendo en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA. "Es una experiencia muy buena, por supuesto. Juegas ante grandes equipos, y aprendes en cada partido. Te reúnes con jugadores increíbles que juegan en grandes ligas y en grandes clubes, así que está siendo una experiencia enormemente buena para nosotros", comentó.

Semb Berge ha disputado dos partidos con Noruega en el torneo, y marcó el primer gol en el triunfo por 3-1 sobre Inglaterra. Si ese resultado sorprendió a muchos, su gol también fue una sorpresa para él mismo. Nunca antes había conseguido marcar con la selección sub-21 de Noruega y su último gol a nivel de clubes fue "hace cerca de un año", pero cuando habían transcurrido 15 minutos del encuentro en Petah Tikva ante Inglaterra cuando consiguió batir al portero por la escuadra. "No creo que pueda decirse que soy un goleador (risas) pero recibí el balón, intenté girarme, y por suerte el balón entró", dijo entre risas.

"No fue un disparo muy fuerte, pero no creo que el portero viera el balón, así que le pilló por sorpresa", explicó. Su madre y su hermano estuvieron allí para verlo, pero luego tuvieron que volver a casa. "Creo que no pensaban que fuéramos a pasar la fase de grupos", pero el equipo de Tor Ole Skullerud se merecía más crédito.

"Pensábamos llegar a semifinales, pero estamos aquí”, declaró. Están en esa ronda no solo gracias a su victoria sobre Inglaterra, sino también por la remontada y el empate final ante Israel con un hombre menos. Además estuvieron a segundos de ganar a Italia. Semb Berge también subrayó la flexibilidad táctica que han mostrado, desde dominar la posesión ante Israel hasta las contras ante Inglaterra. “En el primer partido jugamos ante Israel y tuvimos mucho el balón. En el partido contra Inglaterra ellos tuvieron el balón, así que podemos jugar de las dos formas. Y ese es nuestro punto fuerte".

Seguramente tengan el balón todavía menos ante España este sábado en semifinales, pero Semb Berge no tiene miedo. "Hemos demostrado que somos un buen equipo, no hemos perdido en la fase de grupos así que creo que podemos llegar a la final y ganarla. España tiene buenos jugadores, pero podemos derrotarlos también". Cosas más raras se han visto.