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Inglaterra será una potencia

El combinado de los tres leones fue eliminado a las primeras de cambio en la fase final de 2013, pero Simon Hart analiza el optimismo de cara al torneo de este verano.

Nathan Redmond celebra su gol ante Alemania
Nathan Redmond celebra su gol ante Alemania ©Getty Images

La última semana internacional difícilmente podría haber sido mejor para Gareth Southgate y los jugadores de Inglaterra. Primero tuvieron una muestra de lo que podría ser el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA viajando a la República Checa para batir a la anfitriona por 0-1. Después, el cuadro inglés remontó para vencer por 3-2 ante Alemania delante de 30.178 aficionados en Middlesbrough.

El triunfo en noviembre ante Portugal hace que Inglaterra haya completado tres triunfos ante tres rivales que también estarán en la fase final, resultados que aumentan las opciones de ahuyentar los fantasmas de la mala fase final de Israel en 2013 en la que perdieron los tres encuentros. "Tuvimos un par de reuniones y habíamos dicho que las sensaciones eran horribles", dijo Nathan Redmond, uno de los supervivientes de hace dos años. Hay buenas razones para pensar que el equipo de Southgate lo hará mejor en junio.

Goles, goles, goles
Los delanteros en la plantilla de Inglaterra en Israel llegaron a aquella fase final sin un solo gol entre todos en la Premier League 2012/13. Los delanteros del equipo de 2011 que fue eliminado en Dinamarca marcaron un total de 15 goles en la máxima competición en 2010/11. Southgate espera poder contar con Harry Kane, Saido Berahino y Danny Ings, que ya suman 40 entre todos esta temporada. 

Harry Kane está en buena forma
Harry Kane está en buena forma©Getty Images

Derrotar a Alemania sin Kane y Berahino habla de la fortaleza de Inglaterra. En su ausencia, Ings lideró el ataque con buenos movimientos. La presencia de Kane en la expedición que viaje a la República Checa sería toda una declaración de intenciones, después del primer gol del jugador del Tottenham Hotspur FC con la selección absoluta. 

Unidad en el equipo
Independientemente de qué jugadores viajen a la República Checa, en la selección inglesa se respira un gran espíritu de equipo. Después del encuentro ante Alemania, Redmond habló sobre los posibles internacionales absolutos que puedan participar en la fase final, incluyendo Raheem Sterling, Ross Barkley y Luke Shaw pero también comentó que lo importante es la unidad que hay en el equipo.

"Es cierto que a veces es necesario el talento pero si no trabajamos para el compañero no será lo mismo. Incluso aunque vayan con la absoluta y vuelvan a bajar saben lo que se necesita para jugar con el combinado sub-21", apuntó el extremo del Norwich City FC.

James Ward-Prowse marcó el tanto de la victoria ante Alemania
James Ward-Prowse marcó el tanto de la victoria ante Alemania©Getty Images

Confidencia y carácterLa forma en la que jugó Inglaterra en la victoria frente a Alemania demostró que el equipo de Southgate puede jugar un buen fútbol. Además también lucha, según el capitán y autor del tanto de la victoria James Ward-Prowse. Los jugadores del once inicial de Alemania habían disputado 350 partidos de liga más que los de Inglaterra, pero a pesar de ello el conjunto local mostró el mismo espíritu de lucha y determinación.

"Hemos hecho frente a situaciones complicadas pero hemos demostrado carácter. El carácter es lo último que nos quitarán cuando llegue en verano", apuntó Ward-Prowse. Dicho esto, Inglaterra tratara de no repetir el flojo inicio del lunes cuando dejó que Alemania tuviera el control del encuentro los primeros 25 minutos. 

Competición por puestos
Hubo dos jugadores en concreto que brillaron en los partidos ante Alemania y quieren un puesto en la lista final.Jesse Lingard sufrió una lesión en la rodilla en su debut con el Manchester United FC en la primera jornada de la temporada, y desde que se recuperó ha demostrado su calidad como cedido en el Derby County FC. Llamó la atención ante Alemania, marcando su primer partido con la sub-21. "Es un jugador muy creativo al que le gusta meter la pelota al hueco y tratar de crear ocasiones", dijo Ward-Prowse. 

Reviva el partido entre Holanda e Inglaterra en 2007
Reviva el partido entre Holanda e Inglaterra en 2007

Otro jugador que no ha pasado desapercibido es Alex Pritchard, el jugador del Tottenham cedido en el Brentford FC. Sólo ha jugado dos partidos como suplente en la fase de clasificación, pero fue titular y lo hizo muy bien en Praga. Luego salió desde el banquillo para asistir a Redmond en el 2-2 en Middlesbrough.

Plan avanzado
Olomouc, ciudad en la que estará Inglaterra en la fase final, no sorprenderá a los de Southgate, que pasaron tres noches allí la pasada semana. Incluso llegaron a entrenar en el campo del Andruv Stadión, sede de sus partidos del Grupo B ante Suecia e Italia. "Fue una idea maravillosa del seleccionador. Llegaremos en verano y ya conocemos los alrededores y el hotel, que está muy bien preparado. Fue genial probar también el estadio", dijo Ward-Prowse. Inglaterra también se está esmerando en recibir el apoyo local ya que tuvo un encuentro con 30 jóvenes de barrios humildes para que los jugadores de Southgate les firmaran autógrafos y recuerdos.