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Optimismo desbordante en Suecia

La selección de Håkan Ericson ha mantenido el gran estado de forma mostrado en la clasificación hasta 2015 y llega con fuerza a la fase final de finales de junio.

Alineación de Suecia para el amistoso de marzo ante Serbia, en el que ganaron 1-0
Alineación de Suecia para el amistoso de marzo ante Serbia, en el que ganaron 1-0 ©Getty Images

Después de un exitoso 2014, la selección sueca llega al Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA en un excelente estado de forma y las expectativas en el país escandinavo son muy positivas.

Estado de forma
Incluida su excelente campaña en el Grupo 7 de clasificación y el play-off ante Francia, la selección de Håkan Ericson ganó cuatro de sus cinco partidos oficiales en el último año. Además, el pasado mes reforzó esa buena racha con dos victorias en partidos amistosos. El 27 de marzo, el combinado nórdico, encuadrada en el Grupo B de la fase final junto a Inglaterra, Italia y Portugal, se impuso 0-1 a Serbia en Novi Sad antes de superar 2-0 a Rusia cuatro días después en un partido durante su concentración en Anatolia, Turquía.

Portero brillante
Particularmente impresionante fue el partido ante Serbia, que también estará en la fase final en la República Checa y que eliminó a España en el play-off. Ante un duro rival, Suecia logró coger confianza gracias a un tanto del delantero del Rangers FCMikael Ishak, que aprovechó un error de Serbia en el 35’ para marcar el único gol del encuentro. Mantuvieron esa mínima ventaja gracias a una actuación estelar del guardameta Patrik Carlgren en la segunda parte, evitando el tanto de Goran Caušić en el 87'. Al seleccionador Ericson no le sorprendió el partido del portero del AIK Solna. "Jugamos tres contra tres en el entrenamiento e iban 0-0 después de cuatro partidos. Nunca había visto algo parecido. Nuestros porteros han estado formidables, y es genial ver a Patrick demostrarlo en una situación así". 

Pareja clave
Ante una inexperta selección rusa en Belek, el meta del Örebro SK Jacob Rinne jugó bajo los palos y también dejó su portería a cero. El delantero cedido en el Celtic FC John Guidetti adelantó a los suecos en el 3', y el centrocampista del BK Häcken Simon Gustafson hizo el segundo aún en la primera mitad. Ambos jugadores habían sido suplentes en el choque ante Serbia, pero se presumen vitales en la fase final. "Hemos jugado realmente bien durante 20-25 minutos. Después de eso, deberíamos haber mantenido la intensidad, pero si soy honesto he de decir que no lo hemos hecho. Pero no puedo ser tan exigente cuando veo que hemos sido mejores y hemos marcado muy pronto", dijo Ericson. 

Opciones en el equipo
Para el doble enfrentamiento Ericson ha convocado a un jugador que previamente no había jugado nunca en esta categoría, Modou Barrow que está cedido en el Nottingham Forest FC por el Swansea City AFC. Sin embargo, el delantero se lesionó y pasó a la larga lista de lesionados que Ericson ha tenido esta primavera. Pero se espera que los defensas Alexander Milošević y Emil Krafth, y el centrocampista Kristoffer Olsson estén todos disponibles para Junio. Isaac Kiese Thelin, Robin Quaison y Filip Helander son otros candidatos para entrar en el equipo de la fase final de Ericson si no son llamados por Erik Hamrén para la selección absoluta.

La selección sueca arranca la fase final sub-21 el 18 de junio ante Italia en Olomuc antes de enfrentarse a Inglaterra en la misma sede tres días después. Su participación en la fase de grupos concluye en Uherske Hradiste, ante Portugal.