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El curioso viaje de Marciniak

El árbitro de la final habló con UEFA.com sobre su transformación desde un talentoso centrocampista a uno de los árbitros más prometedores de Europa.

Szymon Marciniak completará una temporada memorable arbitrando la final de la EURO sub-21
Szymon Marciniak completará una temporada memorable arbitrando la final de la EURO sub-21 ©Getty Images

Szymon Marciniak fue una vez un joven centrocampista de la liga polaca en el Wisla Plock de primera división y era, en sus propias palabras, "un jugador al que era difícil arbitrar".

Los tiempos han cambiado para el árbitro de 34 años, que el martes tendrá su primera experiencia en una final europea cuando arbitre el decisivo encuentro del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA entre Suecia y Portugal.

Es un honor que representa otro peldaño más en la carrera de Marciniak, que dirigió la final de la Copa de Polonia de 2014 antes de tener su primera toma de contacto con la UEFA Champions League la pasada temporada. UEFA.com habló con el árbitro sobre su increíble transformación de un jugador "loco" a un prometedor árbitro joven.

UEFA.com: ¿En qué ayuda haber sido futbolista?

Szymon Marciniak: Haber sido jugador ayuda, por supuesto. Era un líder, jugando en el centro del campo, y era un jugador un poco loco, la verdad. Si me hubiese preguntado hace muchos años si me gustaría ser árbitro, le hubiera contestado: 'Absolutamente no'. Pero eso me permite tener una mejor relación con aquellos jugadores que causan problemas en el campo porque yo era igual. Me ayuda saber qué diría yo en algunas situaciones, a veces no hago nada porque sé que puede aumentar la frustración de los jugadores por lo que es mejor no decir nada… y después tras un rato hago una broma o digo algo gracioso. 

Entre bastidores con un árbitro
Entre bastidores con un árbitro

UEFA.com: ¿Cómo se convirtió en árbitro?

Marciniak: Empecé a arbitrar en 2002. Al principio seguía jugando, en cuarta división, pero sabía que sería muy complicado conseguir triunfar como jugador. Como árbitro ascendí muy rápido porque tenían una vía especial para los ex jugadores, muchos árbitros se habían retirado y necesitaban árbitros jóvenes así que era la oportunidad perfecta para mí.

UEFA.com: ¿Cuáles fueron sus primeros pasos como árbitro internacional?

Marciniak: Mi carrera empezó con el programa de formación del UEFA CORE (Centro de Excelencia de la UEFA). Un árbitro de Polonia fue invitado y afortunadamente fui yo. Eso era lo más importante para mí, trabajar junto a David Elleray, que ha sido la persona más importante en mi carrera y con la que a día de hoy sigo teniendo contacto. Cuando empecé en el CORE creía que podía arbitrar pero cuando llegas a una competición UEFA… es un mundo totalmente diferente.

UEFA.com: Empezó la temporada con su primera experiencia en la UEFA Champions League y la termina con su primera final europea. ¿Qué reflexión hace sobre este periodo?

Marciniak: Cuando dije hace muchos años que quería dirigir una final del Mundial, muchos árbitros se rieron de mí, pero el año pasado ya pude arbitrar un partido de la Champions League entre la Juventus y el Malmö. Entonces la gente empezó a decir: 'Quizás no estaba bromeando'. Este año ha sido increíble, mi debut en la Champions League será un partido que nunca olvidaré. Fue una gran experiencia y ahora ya he arbitrado tres partidos de la Champions y cuatro de la Europa League. Ahora dirigiré la final sub-21. Este año es realmente importante pero hay que recordar que el próximo año tenemos otro gran torneo y es que todo árbitro sueña con estar en la UEFA EURO 2016 de Francia y por supuesto también es mi objetivo. 

UEFA.com: ¿Qué le está pareciendo esta experiencia en la fase final de la EURO sub-21?

Marciniak: Estos partidos internacionales tienen algo de especial. Cada uno de ellos te aporta más experiencia. El arbitraje en el torneo hasta este momento está siendo bueno, ya que nadie ha hablado de los árbitros, lo cual significa que está yendo todo bien. No he tenido ninguna dificultad, estoy disfrutando de mi experiencia y mi trabajo.

UEFA.com: ¿Qué siente al haber sido seleccionado para este partido?

Marciniak: Me siento muy orgulloso por mí y por mi equipo. No solamente por mí, ya que somos un equipo fuerte. Nos apoyamos los unos a los otros y esto es algo que tengo que destacar.

UEFA.com: Finalmente, no hay muchos árbitros que hayan arbitrado el partido inaugural y la final, o ¿conoce algún caso?

Marciniak: Conozco un árbitro que sí lo ha hecho. Fue Paweł Raczkowski, que es nuestro primer árbitro adicional aquí, y que hizo lo mismo el pasado mes en la fase final del sub-17. Inauguró el torneo y lo finalizó él. Estuvimos bromeando que gracias a él no sería el árbitro de la final, pero es estupendo iniciar y finalizar un torneo porque esto ocurre raramente.