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España - Croacia del Europeo sub-21: datos y estadísticas

España sigue su defensa del título ante una Croacia que se estrena en la fase de eliminatorias. Partidazo en el Stadion Ljudski vrt de Maribor.

David Čolina (centro ) tras marcar para Croacia ante España en el Europeo sub-17
David Čolina (centro ) tras marcar para Croacia ante España en el Europeo sub-17 UEFA via Getty Images

La primera eliminatoria de Croacia en el Campeonato de Europa Sub-21 no podía ser más difícil, ya que se enfrentará a la vigente campeona España, que suma cinco títulos en el torneo, en el Stadion Ljudski vrt de Maribor.

• Mientras que Croacia, subcampeona del Grupo D, nunca ha jugado en las rondas eliminatorias del torneo, España, ganadora del Grupo B, se ha clasificado en su sección en sus últimas cinco participaciones en la fase final y nunca ha perdido un partido de eliminatoria de la EURO sub-21 antes de la final desde que se introdujo el formato del torneo en 1998.

• El ganador de esta eliminatoria se enfrentará a Portugal o Italia en la semifinal del 3 de junio en Maribor.

Las mejores acciones de la fase de grupos
Las mejores acciones de la fase de grupos

Enfrentamientos previos

• Los siete enfrentamientos anteriores entre ambas selecciones se han producido en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA, con cinco victorias de España, aunque Croacia se impuso en el más reciente, un 0-3 en Burgos en la fase de clasificación para la fase final de 2017, con un doblete de Stipe Perica que se sumó al primer gol de Duje Ćaleta-Car. España había ganado en noviembre de 2015 en Croacia por 2-3, con dos goles de Gerard Deulofeu y uno de Marco Asensio, y acabó siendo segunda de grupo, por detrás de Suecia, para llegar al play-off. Croacia quedó eliminada al quedar con tres puntos menos y un puesto por debajo.

• Aquella victoria de Croacia había puesto fin a la racha de cinco victorias consecutivas de España en competición oficial contra el combinado balcánico, una racha que incluía las victorias en casa (2-1) y a domicilio (0-3) en el play-off del torneo de 2011.

• Deulofeu también marcó en la fase de clasificación de 2013, en la victoria por 6-0 en Alicante, con dos goles de Álvaro Vázquez y uno de Pablo Sarabia, Isco y Martín Montoya. Koke y Rodrigo habían conseguido los tantos en la victoria de España en Osijek (0-2), con lo que España acabó primera de grupo tras ganar siete de sus ocho partidos. España terminó ganando el torneo, y Croacia quedó eliminada al terminar cuarta.

España - República Checa 2-0 (2 minutos)
España - República Checa 2-0 (2 minutos)

• El único enfrentamiento anterior entre ambas selecciones en la fase final del torneo se produjo en 2000, con un empate sin goles en el Štadión Antona Malatinského de Trnava en la segunda jornada. España acabó segunda del Grupo A con cinco puntos y venció a la anfitriona Eslovaquia en el partido por el tercer puesto; la debutante Croacia acabó última, con ese empate como único punto.

• El gol de penalti de Mario Vušković permitió a Croacia empatar (1-1) contra España en la fase de clasificación del Campeonato de Europa Sub-17 de la UEFA el 25 de octubre de 2017.

• El español Antonio Blanco salió del banquillo para igualar el primer gol de David Čolina para Croacia en el empate a uno entre ambos equipos en la fase de grupos del Campeonato de Europa Sub-17 de 2017. Hugo Guillamón, Juan Miranda y el suplente Abel Ruiz también formaron parte del equipo de España, mientras que Bartol Franjić fue titular por Croacia.

• Abel Ruiz marcó el único gol de la victoria de España sobre Croacia en un amistoso sub-17 el 16 de febrero de 2017; Čolina y Franjić, además del suplente Vušković, formaron parte del equipo de Croacia, y Miranda también fue titular con España. Čolina y Franjić también jugaron en la victoria por 2-1 de Croacia dos días antes, mientras que Ruiz y Miranda representaron a España.

• Iñaki Peña y Marc Cucurella formaron parte de la selección española que empató a cero contra Croacia en la fase de grupos de la EURO sub-17 en 2015; Adrian Šemper y Nikola Moro fueron suplentes no utilizados en Croacia.

Retrospectiva

Todos los goles de España
Todos los goles de España

España
• España ha ganado cinco títulos del Europeo sub-21, un récord de la competición junto con Italia.

• Esta es la octava participación de España en la fase final del torneo sub-21 desde 1998, y la sexta en las últimas siete ediciones de la competición. En esas ocho participaciones, sólo en una ocasión, en 2009, no se clasificó tras la fase de grupos, y ha llegado a la final en cada una de las cuatro últimas, levantando el trofeo en 2011, 2013 y 2019.

• El actual seleccionador Luis de la Fuente, que sucedió a Albert Celades en julio de 2018, llevó a España a una victoria en la final contra Alemania (2-1) en Údine en 2019. Su combinado había terminado primero en el Grupo A, empatado a puntos con Italia y Polonia, antes de vencer a Francia por 4-1 en las semifinales.

• España sólo ha perdido tres de los 39 partidos disputados en el Europeo sub-21 (31 victorias y cinco empates). Esas derrotas fueron contra Italia en la primera jornada de la fase final de 2019, en la fase de clasificación en casa ante Irlanda del Norte el 11 de septiembre de 2018 (1-2), y contra Alemania en la final de 2017 (0-1).

• El combinado de De la Fuente ganó nueve de sus diez partidos de clasificación para reservar su plaza en la fase final de 2021, cediendo puntos únicamente en un empate 1-1 en Israel el 19 de noviembre de 2019. Ganó sus cinco siguientes partidos de clasificación, manteniendo la portería a cero en cada uno de ellos. No ha encajado ningún gol en sus últimos 729 minutos de competición oficial. Terminó con 28 puntos, diez más que Macedonia del Norte, y al frente del Grupo 6.

• España sólo encajó un gol (de penalti) en la fase de clasificación, lo que le otorgó el mejor registro defensivo. Ninguna otra selección encajó menos de cuatro.

• España ha ganado 20 de los 24 últimos partidos disputados en las fases finales del torneo (dos empates y dos derrotas). La derrota de 2019 ante Italia fue la primera que sufrió en la fase de grupos desde el 2-0 encajado ante Inglaterra el 18 de junio de 2009.

• De la Fuente también condujo a España al título del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA de 2015 en Grecia.

• España se clasificó invicta para estos cuartos de final como campeona del Grupo C, al sumar siete puntos en sus tres partidos gracias a las victorias contra la coanfitriona Eslovenia (3-0) y la República Checa (2-0), además de un empate sin goles con la subcampeona de la sección, Italia.

• España, Portugal y Dinamarca superaron la fase de grupos sin recibir ningún gol.

• El balance de España en cuartos de final de la EURO sub-21 es de cinco victorias y tres derrotas. Perdió en tres de los cinco primeros, pero ha ganado los tres últimos, el último por 1-0 contra Rusia en 1998. No ha perdido una eliminatoria de cuartos de final desde que fue eliminada por Italia en 1990 (3-1 a domicilio, 1-0 en casa).

Todos los goles de Croacia hasta ahora
Todos los goles de Croacia hasta ahora

Croacia
• Las tres anteriores participaciones de Croacia en la fase final de la Eurocopa sub-21 terminaron en la fase de grupos. En 2019, terminó en el último lugar del Grupo C, por detrás de Rumanía, Francia (ambas con siete puntos) e Inglaterra (1). Los de Nenad Gračan perdieron ante Rumanía (4-1) y Francia (1-0) antes de ese empate 3-3 contra Inglaterra.

• Esa participación en 2019 puso fin a 15 años de espera de Croacia para participar en la fase final del torneo; la anterior había sido en 2004, cuando, al igual que en su debut en 2000, terminó última de su grupo al no haber ganado ningún partido, con un empate y dos derrotas en cada ocasión.

• El balance de Croacia en la fase final es de una victoria, tres empates y ocho derrotas, con 15 goles a favor y 24 en contra.

• En la fase de clasificación para el torneo de 2021, el equipo de Igor Bišćan terminó segundo del Grupo 4 a un punto de la República Checa, sumando 20 puntos en sus diez partidos (seis victorias, dos empates y dos derrotas). Croacia se mantuvo invicta en sus últimos seis partidos de clasificación (cuatro victorias y dos empates), siendo el 10-0 a San Marino en Zagreb el 8 de octubre de 2020 la mayor victoria del equipo.

• Croacia llegó a esta fase como segunda del Grupo D, gracias a su victoria por 3-2 contra Suiza en la segunda jornada, que resultó decisiva tras las derrotas ante Portugal (1-0), campeón de grupo, e Inglaterra (2-1). El gol de Domagoj Bradarić en el minuto 90 de este último encuentro fue decisivo para que Croacia pasara a costa de Inglaterra, después de que ambas selecciones, más Suiza, hubieran terminado con tres puntos.

• Esta es la primera participación de Croacia en los cuartos de final del Europeo sub-21.

Croacia - Inglaterra 1-2 (2 minutos)
Croacia - Inglaterra 1-2 (2 minutos)

Curiosidades

• Los españoles Brahim Díaz (AC Milan) y Gonzalo Villar (Roma) y los croatas Martin Erlić (Spezia), Boşko Šutalo (Atalanta) e Ivor Pandur (Hellas Verona) juegan en la Serie A italiana.

• El español Josep Martínez (Leipzig) y el croata Petar Musa (Unión Berlín) juegan en la Bundesliga alemana.

• Sandro Kulenović marcó en la derrota del Legia de Varsovia por 3-2 contra el Real Madrid en la UEFA Youth League en octubre de 2016.

• Kristijan Bistrović jugó 90 minutos en la victoria del CSKA de Moscú por 0-3 ante el Real Madrid en la sexta jornada de la UEFA Champions League el 12 de diciembre de 2018.