Los play-offs esperan en Dinamarca

Tras el final este martes de la fase de grupos, el país escandinavo acogerá el viernes el sorteo para la próxima ronda del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA.

Lukáš Mareček y Radim Řezník (República Checa)
Lukáš Mareček y Radim Řezník (República Checa) ©AFP

Tras un apasionante final de la fase de grupos, la emoción continuará en el sorteo del viernes para los playoffs del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA 2011.

De las 52 selecciones que compitieron en la fase de grupos, 14 siguen adelante en una eliminatoria a doble partido que decidirá quién estará presente en la fase final junto a la anfitriona Dinamarca. Suecia, Holanda, República Checa, Rumanía, Italia, Croacia, Escocia, Grecia, Suiza y Ucrania alcanzaron los playoffs como campeones de grupo, mientras que España, Inglaterra, Bielorrusia e Islandia lo hicieron como mejores segundos.

La vigente campeona, Alemania, ya está eliminada, pero otros cinco ex campeones como Holanda, República Checa, Italia, España e Inglaterra estarán en el sorteo de Herning. Por su parte, Escocia e Islandia lucharán por jugar su primera Eurocopa sub-21. Un gol en el último suspiro de Chris Maguire para Escocia ante Austria en el Grupo 10 dio una plaza a Bielorrusia dentro de los mejores segundos de grupo.

Islandia, sorprendentemente, acabó como máxima goleadora de la fase de grupos con 29 tantos y le sacó 4 puntos a Alemania en el Grupo 5. La República Checa logró la primera plaza de ese grupo con una victoria por 3-1 ante Islandia en su último partido. Tomáš Pekhart logró la máxima cifra anotadora con siete goles, y su selección fue segunda en número de tantos logrados. Los checos también fueron los menos goleados con tan sólo cinco goles encajados.

Ocho equipo tienen que esperar hasta la ronda final de partidos antes de reservar su plaza, incluyendo los cinco equipos que disputaron el campeonato de 2009 que todavía están en la pelea en esta ronda: Italia, España, Inglaterra, Suecia y Bielorrusia. La pentacampeona sub-21, Italia, lideró el Grupo 3, pero sólo por un mejor récord en enfrentamiento directo con Gales, a quienes vencieron 1-0 en el último partido para hacerse con la primera plaza.

Suecia alcanzó las semifinales en su tierra natal en 2009 y se deshizo de Israel para encabezar el Grupo 6, mientras Inglaterrra, vencedora en dos ocasiones y finalista en 2009, clasificados como uno de los mejores segundos de grupo, a Grecia en el Grupo 9. España venció en Polonia para hacerse con la segunda plaza tras Holanda en el Grupo 4.

La República Checa y Ucrania fueron los únicos equipos que alcanzaron los play-offs como invictos, aunque ésta última ganó el menor número de partidos, cuatro, para llegar a esta fase. Las eliminatorias a doble partido se disputarán entre el 8 y el 12 de octubre. Los siete ganadores se unirán a la anfitriona Dinamarca en la fase final del torneo, que tendrá lugar en  Aalborg, Aarhus, Viborg y Herning del 11 al 25 de junio de 2011.

Bombos del play-off para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA
Bombo A
Suecia, Holanda, República Checa, Rumanía, Italia, Croacia, Escocia

Bombo B
Grecia, Suiza, Ucrania, España, Inglaterra, Bielorrusia, Islandia

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