Últimas plazas en juego

Este jueves comienzan los play-off que decidirán las selecciones que jugarán el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA. España se medirá a Croacia en Burgos.

Sergio Canales es una de las esperanzas de España para derrotar a Croacia
Sergio Canales es una de las esperanzas de España para derrotar a Croacia ©RFEF

El play-off del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA empieza este jueves y UEFA.com repasa las opciones de los 14 equipos que quieren unirse a Dinamarca en la fase final del próximo junio. Los partidos de vuelta se disputarán el 11 y 12 de octubre.

Suiza - Suecia, 7 de octubre, Sion
Suiza buscará llegar a la fase final por primera vez en seis años, pero enfrente tendrá a la complicada selección sueca, que en 2009 llegó a semifinales jugando en casa. Al técnico Pierluigi Tami le han complicado las cosas con la convocatoria de François Affolter, Xherdan Shaqiri y Valentin Stocker con la absoluta. Jörgen Lennartsson, seleccionado sueco, abandonará su actual cargo tras el play-off y se hará cargo del Stabæk Fotball, y querrá despedirse con una victoria. Joel Ekstrand y Martin Olsson están sancionados, pero podrán jugar la vuelta en Malmo. Albin Ekdal vuelve tras perderse los partidos de la fase de grupos ante Bulgaria por sanción.

Islandia - Escocia, 7 de octubre, Reykjavik
Islandia está dando prioridad a su sub-21 y quiere llegar a la fase final por primera vez, y siete de los jugadores que podían haber sido convocados por la absoluta estarán ante Escocia. El equipo de Eyjólfur Sverrissonn fue el máximo goleador de la fase de grupos y dejó fuera al vigente campeón, Alemania. Pero el técnico escocés, Billy Stark, cree que su conjunto puede hacer un buen papel. "Tengo confianza en mis chicos y se que se prepararán muy bien. Han estado tremendos desde el principio hasta el final".

República Checa - Grecia, 8 de octubre, Jablonec nad Nisou
La República Checa no podrá contar con el defensa lynchpin Marek Suchý en su intento por seguir con su increíble récord en la fase de clasificación, y es que el jugador del FC Spartak Moskva ha sido convocado por la absoluta. El seleccionador griego, Giorgos Georgiadis, recupera al defensa Vassilis Pliatsikas tras una larga lesión. Otro de los jugadores helenos que está en la lista en el central del FC Schalke 04 Kyriakos Papadopoulos, que se ganó los aplausos del público en su debut en la UEFA Champions League ante el SL Benfica.

Italia - Bielorrusia, 8 de octubre, Rieti
La italia pentacampeona estuvo por debajo de sus registros normales de clasificación, donde avanzaron gracias a una victoria por 1-0 frente a Gales en el último día. Tras un comienzo dubitativo, el equipo de Pierluigi Casiraghi finalizó con cuatro victorias seguidas en el Grupo 3, y demostró estar a la altura cuando más se necesita. El entrenador de Bielorrusia, Georgi Kondratiev tiene una gran plantilla donde elegir. "Es bueno para nosotros que el primer partido sea en Italia. Será muy importante anotar al menos un gol. Estoy algo preocupado sobre la condición física del equipo, dado que nuestra temporada está casi acabada y ha sido un calendario duro", dijo el seleccionador.

Inglaterra - Rumanía, 8 de octubre, Norwich
Jack Wilshere, Scott Loach y Kieran Gibbs vuelven a la sub-21 tras jugar con la absoluta recientemente. Micah Richards también vuelve tras la lesión, mientras el entrenador Stuart Pearce busca un lugar en la final. "Ha habido un gran espíritu en el equipo esta temporada y los resultados han llegado. Será duro para nosotros. Rumanía es obviamente un gran equipo. Pero nos gusta pensar que nosotros también lo somos", dijo Pearce. Rumanía, que alcanzó los play-offs hace nueve años, espera alcanzar el torneo final por primera vez desde que albergaron la competición en 1998.

Holanda - Ucrania, 9 de octubre, Rotterdam
Holanda vuelve en plena forma una vez varios de sus titulares descansaron en el último partido del grupo ante España, su única derrota de la temporada. Los holandeses se perdieron la cita de 2009 tras ganar de manera consecutiva los títulos de 2006 y 2007, y el entrenador Cor Pot está confiado en que volverán al camino correcto. "Ucrania es un rival difícil. Tenemos que estar atentos a su contraataque, pero estoy lleno de confianza", dijo Pot. El guardameta Anton Kanibolotskiy y el defensa central Oleksandr Matveyeyev se perderán la cita, en lo que el entrenador Pavlo Iakovenko define como "un rival muy difícil".

España - Croacia, 9 de octubre, Burgos
Croacia no podrá contar con Dejan Lovren ni Ivan Rakitić en el encuentro de ida, ya que han sido llamados con la absoluta para enfrentarse a Israel, pero el seleccionador Slaven Bilić aseguró a Dražen Ladić que los tendrá a ambos para el encuentro de vuelta en Varaždin del 12 de octubre. "Nos enfrentamos al rival más complicado. Será una gran experiencia". Luis Milla en cambio, ha llamado al extremo del FC Barcelona, Jeffrén Suárez, así como a los campeones del mundo Juan Mata y Javi Martínez. El recién llegado Sergio Canales, quien anotó en las dos victorias frente a Holanda y Polonia para asegurarse una plaza en el play-off, y Roberto Canella, son dudas hasta última hora.

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