Un trámite para ver caras nuevas

Con la clasificación ya en el bolsillo, Lopetegui aprovechará el partido ante Croacia para dar oportunidades a jugadores menos habituales como Illarramendi, Nacho o Jordi Amat.

Koke, centrocampista de España sub-21
Koke, centrocampista de España sub-21 ©AFP

La selección española sub-21 de Julen Lopetegui cerrará su participación en el Grupo 5 de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA de 2013 con un intrascendente partido ante Croacia en el Estadio José Rico Peréz de Alicante.

Con el empate a cero del pasado jueves ante Suiza, única selección que podía arrebatarle la primera plaza de la sección, la vigente campeona continental sub-21 se metió matemáticamente en el play-off que determinará su presencia o ausencia en la cita que tendrá lugar en Israel el próximo verano.

Al estar la clasificación ya en el bolsillo, Lopetegui podrá dar oportunidades a hombres que no participaron la semana pasada ante el combinado helvético. Todo hace pensar que saldrán de inicio jugadores como Diego Mariño, Jordi Amat, Nacho Fernández o Asier Illarramendi. Se perfilan también como titulares hombres que no fueron titulares el jueves como Francisco Alarcón ‘Isco’, Sergi Roberto o el delantero recién fichado por el Getafe CF Álvaro Vázquez.

Podrían descansar jugadores como Oriol Romeu, Koke o Rodrigo, y David De Gea seguramente verá desde el banquillo el partido ante los croatas después de ser un fijo durante toda la fase de clasificación tanto a las órdenes de Luis Milla como a las de Lopetegui.

"Tenemos la intención de jugar bien y hacer un buen partido. La gente nos está apoyando mucho en todos los sitios a los que vamos y no tengo ninguna duda de que se volcará con la selección española en Alicante", comentó Lopetegui antes del doble enfrentamiento que ha tenido su combinado en este mes de septiembre.

La selección de Croacia pondrá punto y final en el Rico Pérez a una fase de clasificación bastante pobre. El combinado balcánico sub-21 cayó ante España en el play-off previo al Europeo sub-21 de 2011, pero esta vez su participación ha sido más floja y hasta la fecha sólo suman dos victorias y son penúltimos en el Grupo 5.

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