Golpe de autoridad

España - Croacia 6-0 Con una exhibición de Isco y Deulofeu, España llega al play-off de Israel 2013 demostrando el potencial que atesora.

Gerard Deulofeu (España) convirtió su primer tanto como internacional sub-21 ante Croacia
Gerard Deulofeu (España) convirtió su primer tanto como internacional sub-21 ante Croacia ©RFEF

No había nada en juego, pero el último duelo de la fase de clasificación del Grupo 5 del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA 2013 entre España y Croacia implicó una tabla de pruebas perfecta para Julen Lopetegui, que dirigía su segundo envite al frente del combinado. Y tanto que lo aprovechó el seleccionador. Con un rotundo 6-0, el actual campeón de la categoría accedió al play-off por la puerta grande con los tantos de Pablo Sarabia, Gerard Deulofeu, Álvaro Vázquez (en dos ocasiones), Francisco Alarcón 'Isco' y Martín Montoya.

Con cuatro de los titulares que sellaron el pase en Suiza con el 0-0 frente a los helvéticos, Lopetegui dio entrada a una nueva pareja de centrales (Nacho Fernández y Jordi Amat), la oportunidad en la portería para Diego Mariño (apenas tuvo que aparecer), la dupla en medular formada por Asier Illarramendi y Sergi Roberto, Isco como enlace y la referencia de Álvaro. La respuesta fue rotunda. Tres minutos tardó Sarabia en aprovechar una asistencia sin mirar de la estrella del Málaga CF para batir, tras un toque en el defensa, a Simon Sluga.

Una vez abierta la lata, España la vigente dominadora de la categoría no especuló y siguió inclinando el campo hacia la portería balcánica. Deulofeu, en su segundo partido con la sub-21, dribló en una jugada individual para quebrar a Šime Vrsaljko y Dario Župarić a la vez y poner el 2-0 en el diez. Sin tiempo para respirar, Sluga se volvió a topar con el torbellino Deulofeu, pero la nueva perla de La Masía le regaló el tanto a Álvaro, que definió por raso sin inmutarse.

Tras varias acciones de clase, Isco quería su tanto y lo encontró a los 34 de juego después de una pared fabulosa en la frontal con Sarabia. El primer acto se cerró con el 5-0 del capitán Montoya, que tras subir toda la banda, pisó área, recortó a Mario Tičinović y probó un chut con la zurda que se alojó en la red del cuadro croata. Ya en el segundo acto, y a un ritmo más lento, Álvaro completó su doblete al finalizar un centro del suplente Cristian Tello desde el perfil diestro.

Con este triunfo, España entra al play-off para tratar de estar en la fase final de Israel en junio de 2013 con 22 puntos de los 24 posibles, 27 goles a favor y únicamente dos en contra, los que recibió en la primera jornada en Georgia (2-7).

Junto a los de Julen Lopetegui, otros 13 países estarán en el bombo de Nyon del viernes para dirimir las siete eliminatorias, a ida y vuelta y que se disputarán el 12 y 16 de octubre, para conocer las selecciones que se unen a Israel. Los otros combinados que aspiran al pase son: República Checa, Dinamarca, Alemania, Francia, Inglaterra, Italia, Holanda, Noruega, Serbia, Rusia, Eslovaquia, Suiza y Suecia.

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