Previa de la fase de clasificación

Tras tres meses de inactividad se reactiva la lucha por lograr algunas de las plazas para los play-offs del Europeo sub-21. UEFA.com analiza cinco atractivos encuentros.

Grecia y Turquía se verán las caras en el Grupo 7
Grecia y Turquía se verán las caras en el Grupo 7 ©Intime

Grecia - Turquía (15:30)
Una derrota por 3-1 en el Grupo 7 ante el líder Polonia a mediados de noviembre, dejó a los helenos un poco descolgados en la clasificación pero todavía con opciones de alcanzar los play-offs, y su seleccionador Kostas Tsanas cuenta con todos sus hombres de cara a este encuentro. Tsanas ha instado a sus hombres a ser "competitivos y muy disciplinados tácticamente" con el combinado que ocupa la segunda plaza de su grupo. "Contra Polonia el equipo puso un gran esfuerzo para dar la vuelta al resultado, y aunque no lo logró, demostró que era un equipo fuerte. Quedan tres partidos y necesitamos victorias para la clasificación".

Turquía, por su parte, todavía tiene el primer puesto en el punto de mira. Está cinco puntos por detrás de Polonia con dos partidos menos, pero también sabe que tiene a los griegos muy cerca. El seleccionador Abdullah Ercan ha elegido a algunos jugadores con experiencia en la absoluta como Salih Uçan, Oğuzhan Özyakup, Uğur Çiftçi y Aytaç Kara. "El ambiente en el equipo es bueno de cara a un partido muy importante para ambos conjuntos. Por desgracia, Hakan Çalhanoğlu está lesionado", añadió Ercan.

República de Irlanda - Montenegro (16:00)
El seleccionador irlandés admite que las esperanzas de clasificación de su equipo descansan en este choque. Irlanda ha batido a Islas Feroe en casa y a domicilio, pero sólo ha logrado dos puntos en los otros cuatro encuentros, así que no se baraja otro resultado que no sea una victoria. "Tenemos que ganar. Si podemos ganar a Montenegro en Dublín seguiremos vivos en la clasificación, pero si no ganamos todo estará acabado para nosotros", reconoció King. El centrocampista del Derby County FC Jeff Hendrick, que ha estado con la absoluta en cuatro ocasiones, regresa con la sub-21.

Con un partido menos, Montenegro tiene la oportunidad de consolidarse en la segunda plaza. Ambos combinados empataron a cero en Podgorica en noviembre, pero el seleccionador Dušan Vlaisavljević confía en que las cosas salgan ahora mejor: "Jugaremos un fútbol ofensivo porque queremos los tres puntos". El jugador del PSV Aleksandar Boljević está sancionado, pero Vlaisavljević sabe que tiene más talento entre las manos. "Tenemos jugadores muy dotados técnicamente y si controlamos el partido en el centro del campo, tenemos una opción realista de lograr una victoria vital".

Bélgica - Serbia (18:00)
Bélgica comenzó como un tren el Grupo 9, ganando sus primeros cuatro partidos. Sin embargo, perdió 0-1 en casa ante Italia y empató 2-2 en Serbia. Esto significa que suman únicamente tres puntos más que sus rivales, además de llevar un partido más jugado. El seleccionador belga Johan Walem podría optar por la inclusión del delantero Michy Batshuayi, del R. Standard de Liège, máximo goleador de la primera división belga, pero con la aprobación del seleccionador absoluto Marc Wilmots para ayudar a la sub-21. "Michy es un gran jugador y está teniendo una gran temporada con el Standard. Sin embargo, ahora la sub-21 puede hacer un buen uso de él ante Serbia", afirmó Wilmots.

Sin el punta del SL Benfica Lazar Marković (sancionado) y el defensa del Manchester City FC Matija Nastasić, lesión de rodilla, Serbia tiene que confiar en sus recursos si quiere conseguir la victoria que le llevaría a igualar con Bélgica. "Marković y Nastasić significan mucho, no únicamente en el terreno de juego, también en el vestuario y en los entrenamientos", afirmó el técnico Radovan Ćurčić, que llamó al extremo del OFK Beograd Aleksandar Čavrić por primera vez. "Esperamos dos salidas complicadas ahora, en Bélgica e Italia, y simplemente necesitamos una victoria. Soy optimista y creo en nuestro equipo". 

Austria celebra un gol ante Hungría
Austria celebra un gol ante Hungría©UEFA.com

Austria - Albania (18:15)
El cumplido más bonito que se puede decir a Austria es que todavía tiene opciones de dar caza a España, líder de grupo, que tiene un récord perfecto tras sus seis primeros encuentros. El equipo de Werner Gregoritsch puede quedarse a tres puntos de la cabeza del Grupo 4 si gana el encuentro que le queda pendiente, y la segunda plaza sigue siendo la prioridad. "Si ganamos nuestros partidos como local contra Albania y Bosnia y Herzegovina estaremos en el play-off", afirmó Gregoritsch, que no puede contar con el sancionado Louis Schaub.

Albania parece destinada a la última plaza del grupo, pero el seleccionador Skënder Gega está desesperado por terminar más arriba con muchos hombres de su cosecha actual, incluyendo a Valentin Gjokaj, Elvis Prençi, Idriz Batha, Gjelbrim Taipi, Vasil Shkurtaj, Arbnor Fejzullahu y Herolind Shala. "Un resultado positivo podría ser de gran ayuda para todos ellos. Hemos utilizado un grupo relativamente joven de jugadores durante la fase de clasificación y seguiremos con la misma estrategia, jugando con gente con proyección para el futuro".

Inglaterra - Gales (19:00)
La selección inglesa, eufórica tras su triunfo por 9-0 ante San Marino en su último partido, lidera el Grupo 1 con tres puntos de ventaja sobre la segunda clasificada Moldavia y seis sobre Gales. Aunque Gareth Southgate no podrá contar con el extremo del Liverpool FC Raheem Sterling ni con el defensa del Southampton FC Luke Shaw, que han sido convocados con la selección absoluta, espera que el equipo mantenga la línea ascendente. "Queremos seguir siendo un grupo. Hemos hablado sobre hasta dónde podemos llegar, no solo ganando partidos, sino cada día en los entrenamientos cuando tenemos que marcar un nivel elevado", dijo.

Mientras tanto, la Gales de Geraint Williams afronta el encuentro en medio de una racha de tres encuentros sin perder que ha llevado al combinado galés a sumar siete puntos con seis goles a favor y ninguno en contra. Esta vez no podrá contar con el centrocampista del City Emyr Huws, que ha ascendido a la selección absoluta, pero el defensa del Cardiff City FC Declan John está listo para disputar su primer encuentro con la sub-21. El joven jugador del Manchester United FC Thomas Lawrence es el máximo goleador de Gales en el grupo con tres tantos, y se espera que una vez más vuelva a formar parte de la línea de ataque. "Este es un partido magnífico para nuestros chicos. Debería haber mucho público, jugamos en un gran estadio y ante un rival de auténtica clase", dijo Williams.

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