"Estamos en el buen camino"

El seleccionador sub-21 Albert Celades hizo balance de un 2015 que deja a España en el primer lugar con el objetivo de Polonia 2017, pero también habló de la sub-19, la sub-17 y la salud del fútbol español.

Albert Celades quiere llevar a España a Polonia 2017
Albert Celades quiere llevar a España a Polonia 2017 ©Getty Images

La selección española sub-21 cerró 2015 ganando 2-3 en Croacia para liderar su grupo de la fase de clasificación al Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA, pero todavía queda la mitad del camino para poder estar en Polonia 2017. Con un 2016 por delante que decidirá si España está o no en la fase final, las selecciones sub-17 y sub-19 afrontan sus respectivas rondas élite, mientras que la absoluta defenderá el título en la UEFA EURO 2016. Albert Celades (Barcelona, 29 de septiembre de 1975) desgrana para UEFA.com cómo ha sido el año y lo que espera a las diferentes categorías de España en el nuevo curso.

UEFA.com: Empieza el año con España liderando el Grupo 6 de la fase de clasificación al Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA 2017. ¿Qué balance hace?

Albert Celades: El grupo es complicado, nos queda mucho por hacer. Es cierto que estamos en el buen camino porque hemos ganando cuatro partidos y hemos empatado uno. Nos hemos enfrentado a rivales complicados, pero sabemos que queda mucho por hacer, que esta fase de clasificación es muy dura al entrar uno y los dos mejores segundos.

UEFA.com: Suecia y Croacia parecen las dos grandes rivales. La primera defiende el título y la segunda cuenta con una generación que también está dando mucho que hablar.

Celades: Tanto Suecia como Croacia son dos equipos muy, muy buenos. Suecia es el actual campeón, nos enfrentamos en Tenerife y en ellos jugaban cinco campeones de Europa ese día. Equipo muy bueno, sólido, con una gran organización tanto defensiva como ofensiva y por eso son los actuales campeones de Europa. Croacia tiene un equipo muy bueno con grandísimos jugadores individualmente, muchos de ellos jugando ya en la selección absoluta. No solamente estando en la selección absoluta, sino muchos de ellos como [Mateo] Kovačić o [Marko] Pjaca siendo titulares con la selección absoluta. Mucho talento. Nos tenemos que volver a enfrentar a ellos en marzo en el siguiente partido, así que a preparar el partido lo mejor posible y nosotros no pensamos en ser primeros de grupo, sino en ganar a Croacia en marzo.

UEFA.com: ¿Cómo se conforma el grupo de la sub-21 sabiendo que Vicente del Bosque tiene mucha confianza en los jóvenes y que desde la sub-21 también se apuesta por futbolistas de la sub-19?

Celades: Estamos en permanente contacto entre todos los seleccionadores. Sabemos que, por supuesto, la prioridad aquí es la selección absoluta y cuando Vicente [del Bosque] coge un jugador de la sub-21 estamos encantados de tener ese problema. Funcionamos de esa manera, con plena comunicación, dando alternativas a esos jugadores que creemos que están preparados para jugar en la sub-21 pese a ser sub-19. No nos importa demasiado el avanzar procesos con algunos jugadores que creemos que lo pueden hacer y así lo hemos hecho.

UEFA.com: El seleccionador tiene una dinámica muy diferente al entrenador del clubes por el calendario de partidos. ¿Cómo es un día a día en el plano laboral para Albert Celades?

Gerard Deulofeu está formando una gran sociedad con Romelu Lukaku en el Everton
Gerard Deulofeu está formando una gran sociedad con Romelu Lukaku en el Everton©Getty Images

Celades: Depende de la época. Hay épocas que uno está más centrado en la selección sub-21, como es el caso. Pero como luego voy con la sub-17, con la sub-19, con los entrenamientos que podamos tener depende de la época. Aunque no tengamos partidos durante varios meses se hace un trabajo de seguimiento, de analizar el juego de los rivales, el propio. Pero sobre todo seguimiento de los jugadores que están en el grupo de la sub-21, esos 30-35 con los que contamos. 

UEFA.com: Hace unos años era muy poco habitual ver a los jugadores españoles en el extranjero, pero ahora se ha convertido en rutina. En la sub-21 están Javier Manquillo, Héctor Bellerín, Gerard Deulofeu y José Rodríguez. ¿Cómo ha visto la evolución del jugador español en este sentido para que ya siendo sub-17 puedan iniciar aventuras en otros países?

Celades: No solamente en la sub-21, también tenemos en categorías inferiores algunos jugadores que están jugando fuera, especialmente en Inglaterra. Se ha convertido en una normalidad. En la sub-21 es sencillo el seguimiento porque vemos todos sus partidos por televisión o en los softwares de seguimiento con los que contamos. Son experiencias buenas ese cambio de aires, ya no solamente nacional sino internacional. Muchas veces hace que maduren más rápido. En ese sentido, con los jugadores que están yendo fuera en esas edades de profesionalismo estamos viendo que evolucionan. Si estuvieran aquí en España también lo harían, pero estamos contentos.

UEFA.com: En permanente contacto con la sub-19 y la sub-17, ambas selecciones afrontan un mes de marzo ilusionante con la ronda élite para llegar a las correspondientes fases finales. ¿Cómo ve a ambas generaciones?

Celades: Las clasificaciones sabemos que son muy difíciles. Muchas veces casi son más sencillas las fases finales que las clasificaciones, ya que cualquier detalle negativo como una expulsión o un penalti te puede dejar fuera. Tanto la sub-19 como la sub-17 las estamos preparando de la mejor manera posible, con Santi [Denia] y Luis [de la Fuente] e intentaremos afrontar la ronda élite con la máxima responsabilidad, ilusión y preparación para estar en las fases finales.

UEFA.com: De cara a la ronda élite sub-19, Jesús Vallejo, Jorge Meré y Borja Mayoral están en el grupo de la sub-21 pero podrían estar con la sub-19 para aportar su experiencia. ¿Ya se ha hablado si estarán con la sub-19 en la ronda élite?

Celades: Claro que lo hablamos, lo hablamos todo. Pero todavía no sabemos, queda mucho todavía para marzo. Cuando llegue el momento veremos cómo está cada jugador, cuáles son las necesidades de cada selección y a partir de ahí decidiremos qué es lo mejor para la federación.

UEFA.com: A nivel de clubes, España cuenta con siete representantes vivos en Europa y se ha convertido en algo habitual ver a nuestros equipos en las rondas finales de la UEFA Champions League y la UEFA Europa League. La mejor noticia para las selección española.

Celades: Sin ninguna duda. Para nosotros es una suerte contar con los magníficos clubes y entrenadores que tenemos en España. Ya no solo a nivel profesional, también en el fútbol base. Vemos la evolución de los chicos en sus clubes y nosotros intentamos aprovechar esa situación. La fortaleza de esos clubes en las competiciones europeas está siendo muy buena y sobran las palabras. El año pasado el Barcelona fue campeón de la Champions League y el Sevilla de la Europa League para demostrar ese potencial. Hace que todos estén muy pendientes de los equipos españoles y los quieran evitar.

UEFA.com: El 2016 se presenta con la fase final de la UEFA EURO 2016, pero también, si las rondas élites van bien, con las de la sub-17 y la sub-19. Puede ser un año muy atareado.

Albert Celades jugó la temporada 2003/04 en el Girondins de Burdeos
Albert Celades jugó la temporada 2003/04 en el Girondins de Burdeos©AFP

Celades: Ojalá que todos los problemas sean esos. Ojalá podamos estar en las fases finales de la sub-19 y la sub-17, ojalá la clasificación de la sub-21 esté mejor todavía. Aún falta tiempo para ver qué sucede. Las rondas de clasificación son muy duras y difíciles, pero queremos ser capaces de clasificar a las diferentes selecciones que tenemos. Ojalá podamos contar todos los veranos con estos 'problemas'. 

UEFA.com: La UEFA EURO 2016 se celebrará en Francia, país por el que Albert Celades pasó en su época de jugador. Precisamente en Burdeos se disputará un España - Croacia que se presenta muy atractivo. ¿Cómo fue el paso por el Girondins de Burdeos?

Celades: Tengo un recuerdo magnífico, una experiencia muy, muy buena en Burdeos. Era mi primera aventura fuera de España. Tuve Burdeos y después estuvo en Nueva York. La gente me trató muy bien, teníamos un buen equipo y estuve en un Girondins de Burdeos que es un gran de Francia. Un histórico. Conocí otra liga, otro fútbol, otra manera de vivir la profesión. Una experiencia buenísima.

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