El último tren a Polonia 2017

Tras vencer a Estonia y lograr una plaza en los play-offs, España se jugará ante Austria la clasificación a la fase final de este junio en Polonia.

España cayó en 2014 ante Serbia en los play-offs rumbo a la pasada fase final
España cayó en 2014 ante Serbia en los play-offs rumbo a la pasada fase final ©Iñigo Marín

En un lunes 10 de octubre lleno de emociones, España goleó 5-0 a Estonia en Pontevedra y Suecia hizo lo propio (4-2) a Croacia en Trelleborg. Con estos resultados, los suecos sellaron la primera plaza para asegurar su presencia en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA y los de Albert Celades deberán disputar los play-offs en noviembre en una eliminatoria a ida y vuelta en la que los ganadores de los dos cruces se unirán a los nueve campeones de grupo y a la Polonia anfitriona.

Analizamos a las cuatro selecciones participantes rumbo a la cita sub-21 de Polonia que se disputará del 16 al 30 de junio con 12 selecciones presentes por primera vez. Cuatro de los nueve segundos siguen con opciones de lograr uno de los dos billetes todavía vacantes: España, Serbia, Austria y Noruega.

Serbia
Sus 27 goles anotados en la fase de clasificación son bagaje suficiente para temer el caudal ofensivo de los balcánicos. Además, por si esto fuera poco, Serbia fue el verdugo de la selección española en los play-offs de hace dos años. Marko Grujić (Liverpool), Sergej Milinković-Savić (3 goles con Serbia, Lazio), Andrija Živković (Benfica) o Uroš Djurdjević (8 goles en seis partidos, Partizan) son algunos de los ingredientes de calidad de este combinado. Posiblemente, el rival más temible y con el fantasma de 2014 todavía presente.

Austria
El rival de España en estos play-offs. Con 22 puntos de 30 posibles, Austria acabó segunda por detrás de una Alemania que hizo el único pleno de toda la fase de clasificación y quieren mantener su notable ciclo en la categoría. Importante será ver si Michael Gregoritsch (9 goles en 6 partidos) participa en esta eliminatoria tras ser ya internacional absoluto y acumular 31 encuentros de Bundesliga con el Hamburgo. Philipp Lienhart, central del Real Madrid Castilla, es un pilar fundamental en el sistema defensivo.

Noruega
Sin opciones ante Inglaterra (derrotas 0-1 en casa y 6-1 a domicilio), Noruega venció 0-3 a Kazajstán para asegurarse ser uno de los cuatro mejores segundos, con doblete de Martin Ødegaard, otro integrante del Castilla. A sus 17 años, Ødegaard hizo sus dos primeros goles en la fase de clasificación en su quinto encuentro, pero el hombre gol de los nórdicos es Mohamed Elyounoussi (cuatro en siete duelos). En la medular, un Iver Fossum que está siendo importante en un Hannover que marcha segundo buscando ascender a la Bundesliga.

Las fechas clave
7 al 15 de noviembre: partidos de los play-offs
1 de diciembre: sorteo de la fase final
16 al 30 de junio: fase final en Polonia

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