Koke traza la hoja de ruta

Campeón del Europeo Sub-21 en 2013, España quiere volver a lo más alto en Polonia en una fase final en la que un error te deja fuera. La estrella del Atlético rememora su éxito.

Koke fue un fijo en Israel 2013 para alzar el título
Koke fue un fijo en Israel 2013 para alzar el título ©Getty Images

Corría el año 2013 y España tenía que defender título en Israel. Una selección comandada por Julen Lopetegui desde el banquillo (actual técnico de la absoluta) y que contaba con De Gea, Bartra, Thiago, Morata o Isco, uno de los destacados era Koke (Atlético de Madrid).

El centrocampista venía de ganar la Copa del Rey ante el Real Madrid en el Santiago Bernabéu y en Israel fue pieza clave de una medular conformada por Illarramendi, Thiago y él mismo. Por delante, Isco tenía libertad para conectar con el ataque. 

Albert Celades dirigirá a España en Polonia
Albert Celades dirigirá a España en Polonia©RFEF

España recibió sus dos únicos goles en la final, pero el triunfo por 2-4 ante Italia supuso revalidar el título en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA. Torneo para enmarcar y una selección para el recuerdo con futbolistas que dominan el concierto continental en la actualidad. "Fue un año muy bonito. Pudimos ganar ese Europeo y la relación que tuvimos durante ese torneo entre todos fue espectacular. Nos llevábamos todos muy bien", explicaba Koke.

Trampolín a la absoluta

El vínculo entre la absoluta y la sub-21 es cada momento que pasa más latente. Sinergia entre ambos equipos y confianza en dar oportunidad a los chicos que llegan por detrás. Deulofeu, Asensio, Bellerín, Saúl, Oyarzabal, Denis Suárez e Iñaki Williams estarán en Polonia 2017 tras haber saboreado la internacionalidad absoluta.

Koke repasa aquel verano de 2013
Koke repasa aquel verano de 2013

Koke tiene claro que un gran torneo puede ser decisivo para la incorporación a la dinámica de la absoluta. "Si puedes ganar ese Europeo te puede llevar a la absoluta. Yo acabé el torneo y tuve la fortuna de ir con los mayores. Todo el mundo se fija en ti si haces un buen torneo", recalcó el centrocampista del Atlético de Madrid.

Consejos a un compañero y amigo

El representante del club colchonero en Polonia 2017 será Saúl Ñíguez. Con experiencia contrastada en la UEFA Champions League y siendo un habitual de la Liga, el ilicitano se estrena en una fase final del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA. Koke, aprovechando su exitoso torneo de 2013, quiso enviar un consejo para él y el resto del grupo. "A Saúl y a los jugadores les diría, sobre todo, que lo disfruten. Que hagan todo lo posible para poder ganar ese torneo, porque te da mucho prestigio. Eres joven, pero al final es ganar", finalizó Koke.

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