La gran carrera de Pirlo, embajador del Europeo sub-21

En este artículo rendimos un merecido tributo al genial centrocampista italiano, que ejercerá como embajador en la fase final del Europeo del próximo verano.

Following the news of Andrea Pirlo's retirement, UEFA.com pays tribute to the Italian star’s career.

Andrea Pirlo ha sido revelado como embajador oficial del Europeo sub-21 que tendrá lugar este próximo verano en Italia y San Marino.

Pirlo vuelve así a una competición en la que dejó huella hace 18 años. Entonces, y en cesiones como jugador del Inter, Pirlo marcó dos goles en la victoria transalpina ante la República Checa (2-1). UEFA.com celebra una carrera que posteriormente despegó hacia la gloria de la UEFA Champions League y el Mundial de la FIFA entre muchos otros títulos.

Pirlo, con el trofeo de la UEFA Champions League en 2007
Pirlo, con el trofeo de la UEFA Champions League en 2007©Getty Images

Por si no te acuerdas de él...

'Mantén la calma y pasa el balón a Pirlo’ fue la frase escrita en una camiseta muy popular entre los aficionados de la Juventus durante sus cuatro años con los 'bianconeri' y es una frase que explica su estilo mejor que cualquier otra cosa. Siempre tranquilo con el balón, incluso en las situaciones más complicadas, Pirlo era el jugador ideal como organizador.

Tenía la capacidad de leer el juego a la perfección, marcar el ritmo y realizar cualquier pase sobre el campo de manera eficiente y efectiva. Además tenía una precisión asombrosa y creaba ocasiones de la nada, convirtiéndose en uno de los maestros del centro del campo más apreciados de la historia del fútbol.

Lo que ellos dicen

"Su corazón va a 35 latidos por minuto. Es tan bueno como un pepino".
Gianluca Vialli, exdelantero de Italia

"Cuando Andrea me dijo que se uniría a nosotros, lo primero que pensé fue: 'Hay un Dios'".
Gianluigi Buffon, portero de Juventus

"Pirlo es un líder silencioso. Habla con los pies".
Marcello Lippi, exentrenador de Italia

"Pasar el balón a Andrea Pirlo es como esconderlo en una caja fuerte".
Zbigniew Boniek, exjugador de la Juventus

"Cada vez que lo veo con el balón me pregunto si realmente debería ser considerado futbolista".
Gennaro Gattuso, excentrocampista del AC Milan e Italia

"Un futbolista en letras mayúsculas: espectacular. Tocamos en todos los niveles antes de finalmente enfrentarnos como profesionales, cuando jugaba para Italia, Milán y luego Juventus. Siempre he sido fanático y admirador de Pirlo".
Xavi Hernández, excentrocampista del Barcelona

Pirlo con Italia
Pirlo con Italia©Getty Images

Balance total

Internacional: 116 partidos, 13 goles
Competiciones de clubes de la UEFA: 139 partidos, 11 goles
Competiciones nacionales en Europa: 556 partidos, 61 goles

Salto a la fama

Brescia
• Hizo su debut profesional con el Brescia a los 16 años como suplente contra el Reggiana. Nacido en las cercanías de Flero, Pirlo llegó a la cantera del Brescia y forjó su reputación en 1996/97, anotando dos goles en 17 partidos como un "fantasista" mientras su equipo ganaba el ascenso a la Serie A.

• Marcó su primer gol en la Serie A en una victoria en casa por 4-0 contra Vicenza la temporada siguiente, terminando la campaña con cuatro goles en 29 partidos en la máxima categoría.

Inter/Reggina
• El técnico del Brescia mientras Pirlo estaba en los juveniles, Mircea Lucescu, trajo al centrocampista al Inter en 1998/99, pero tuvo una campaña de debut decepcionante. Sin embargo, una cesión al Reggina reavivó su buen juego: anotó seis goles en 28 duelos y disfrutó jugando junto a sus compañeros internacionales sub-21 Roberto Baronio y Mohamed Kallon.

Pirlo en sus días con el Milan
Pirlo en sus días con el Milan©Getty Images

 • Fue decepcionante cuando regresó al Inter bajo el mando de Marcello Lippi, y regresó al Brescia en enero de 2001, donde Carlo Mazzone lo situó por primera vez como un mediapunta 'profundo'. El entrenador recordó: "Inicialmente, el resto del equipo se burló de mi decisión, pero solo le pedí a todos que siempre le dieran el balón, nada más".

Milan
• El Milan cambió al extremo argentino Andrés Guglielminpietro por Pirlo al Inter, y Carlo Ancelotti, por aquel entonces entrenador, continuó alineándole como un centrocampista con profundidad. Pirlo se transformó a partir de ahí en el "arquitecto" del Milan que ganó las finales de la UEFA Champions League de 2003 y 2007.

• Entre ambos éxitos, Pirlo jugó la final de 2005, donde cayó en los penaltis frente al Liverpool, en un partido en el que el Milan perdió una ventaja de 3-0 en Estambul. "Me replanteé abandonar después de esa final porque nada tenía sentido. Esa final me marcó, tuve insomnio, rabia, depresión, la sensación de no ser nadie… Inventamos una nueva enfermedad con muchos síntomas, el síndrome de Estambul", comentó Pirlo.

Pirlo con el trofeo de la UEFA Champions League en 2007
Pirlo con el trofeo de la UEFA Champions League en 2007©Getty Images

• Pirlo jugó 401 partidos con el Milan entre todas las competiciones, y consiguió el Scudetto y la Supercopa de la UEFA en dos ocasiones, así como la Coppa Italia y la Copa Mundial de la FIFA. Ancelotti se marchó al Chelsea, y el Milan no le permitió marcharse con él, por lo que el jugador se fue a la Juventus tras una temporada 2010/11 indiferente, aunque muchos pensaron que sus mejores días ya habían pasado.

Juventus
• Ayudó a la Juve de Antonio Conte a levantar el Scudetto sin perder un solo partido en la 2011/12, y fue votado como el mejor jugador de la temporada en la Serie A por sus compañeros.

• Llevó otros tres Scudettos a sus vitrinas, y además llegó a la final de la UEFA Champions League con la Juventus (en la que perdió frente al Barcelona) antes de marcharse al New York City en 2015.

Vea a Pirlo con la selección sub-21
Vea a Pirlo con la selección sub-21

Italia
• Guió a Italia hacia la Gloria en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA en el 2000, donde marcó dos tantos en la final frente a la República Checa. Aún sigue siendo el segundo máximo goleador de la categoría sub-21.

• Debutó con la selección absoluta bajo las órdenes de Giovanni Trapattoni en los clasificatorios para la UEFA EURO 2004 frente a Azerbaiyán, aunque brilló más con Lippi, consiguiendo su primer gol con Italia (ante Ghana) en la Copa Mundial de la FIFA de 2006, además de marcar un penalti en la tanda contra Francia, que le dio a Italia su cuarto Mundial.

• Fue el tercero, por detrás de Zinédine Zidane y Fabio Cannavaro, en la votación al Jugador del Torneo de la Copa Mundial de la FIFA de 2006.

• Ayudó a Italia a llegar a la final de la EURO 2012, donde perdió frente a España, tras batir a Joe Hart en la victoria de la selección "azzurra" ante Inglaterra en los penaltis de los cuartos de final.

• Consiguió la centena de internacionalidades con Italia durante la Copa Confederaciones de la FIFA 2013, marcando un gol frente a México en la victoria por 2-1 en el Estadio Maracanã. Terminó su carrera con Italia en 2015 con 116 internacionalidades, tan solo por detrás de Gigi Buffon, Fabio Cannavaro, Paolo Maldini y Daniele De Rossi.

Pirlo llega a los 100 partidos con Italia
Pirlo llega a los 100 partidos con Italia

Lo que podrías no saber

• Pirlo es famoso por su seriedad ante la prensa, pero sus compañeros de equipo le describen como un bromista en el vestuario. Gattuso recordó: "Una vez cogió mi teléfono y envió un mensaje al director deportivo del Milan Ariedo Braida, haciéndose pasar por mí, y diciendo que le daría a mi hermana a cambio de un nuevo contrato·.

• Es un experto en vinos. En 2007 abrió una bodega en casa de su padre en la aldea Coler, cerca de Brescia. ·Siempre he bebido vino, desde que era pequeño, cuando mi madre lo mezclaba con un poco de agua para mí. Me gusta leer sobre el vino, para comprenderlo, y probar los vinos de otras regiones, de otras etiquetas".

• 'The Pirlo', es un cóctel que se pone en Brescia cuando pides un Spritz, y fue descrito por el New York Times como la mejor bebida de 2017.

• Después de Alessandro Del Piero en 2008, Pirlo se convirtió en el segundo jugador de la Juventus en recibir una ovación del Bernabéu cuando fue cambiado a los 11 minutos de juego durante el empate 1-1 ante el Real Madrid, donde la Juventus logró el pase a la final de la UEFA Champions League 2015.

• Pirlo es uno de los 11 jugadores que ha jugado en los tres grandes de Italia: Juventus, Milan e Inter. Los otros diez son: Luigi Cevenini, Giuseppe Meazza, Enrico Candiani, Aldo Serena, Roberto Baggio, Edgar Davids, Christian Vieri, Patrick Vieira, Zlatan Ibrahimović y Leonardo Bonucci.

Lo que él dijo

Pirlo besa la Copa del Mundo en 2016
Pirlo besa la Copa del Mundo en 2016©Getty Images

"Al fútbol se juega con la cabeza. Los pies son solo herramientas”.

"Para ganar necesitas personalidad. Si no la  tienes, tus rivales te comen vivo".

"No siento la presión… Me importa un carajo. Pasé la tarde del domingo el 9 de julio de 2006 en Berlín durmiendo y jugando a la PlaySation. Ya por la tarde salí y gané la Copa del Mundo".

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