Los jóvenes piden paso

La clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA regresa esta noche, con Portugal como única selección clasificada.

Los partidos de clasificación para el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA regresan esta noche, con Alemania y Rusia buscando consolidar sus puestos de privilegio en sus respectivos grupos.

Noviembre decisivo
Los dos primeros clasificados de cada uno de los ocho grupos entrarán, en noviembre, en una eliminatoria a ida y vuelta para decidir qué ocho países disputarán, el próximo verano, la fase final de la competición (la última que se disputará de año en año, ya que, a partir de 2007, el campeonato tendrá lugar cada dos). Hasta la fecha, tan sólo Portugal está clasificado, por lo que aún quedan quince plazas por asignar. uefa.com repasa las opciones en cada uno de los grupos.

Grupo 1
La victoria, por dos goles a cero, ante Armenia restauró la ventaja de un punto, en el liderato del grupo, de Rumanía sobre la República Checa y Holanda, un día después de que ambas selecciones lograsen sendas victorias que hacían que, momentáneamente, se colocaran en los dos primeros puestos de la clasificación, Sin embargo, a los imbatibles checos aún le quedan cuatro partidos por disputar, dos más que Rumanía y uno más que los holandeses. La cuarta clasificada, Macedonia, podría situarse a tan sólo tres puntos del segundo puesto si logra vencer, esta noche, al colista del grupo, Finlandia, aunque la sentencia podría venir en septiembre cuando la República Checa visite Rumanía, y Holanda viaje a Armenia.

Grupo 2
La intratable Dinamarca, seis puntos por encima de Ucrania y dos más sobre Grecia y Turquía, con un partido más que sus tres perseguidoras, estará en las eliminatorias de noviembre si vencen en Turquía el próximo dos de septiembre. Ucrania, que caía derrotada ante Grecia en el último partido disputado, viajará a Georgia el mismo día mientras que la selección helena esperará cuatro días más para desplazarse a Kazajstán, que lograba sus primeros puntos en el torneo tras derrotar a Turquía el pasado 7 de junio. Georgia está a ocho puntos de Ucrania con dos partidos por disputar, el primero de ellos en Kazajstán esta misma noche.

Grupo 3
Portugal ha logrado vencer en los siete encuentros disputados hasta la fecha, y su último triunfo (5-0) ante Estonia le aseguró estar, de manera matemática, en las eliminatorias de noviembre, aún con tres encuentros por disputar. En la lucha por el segundo lugar, Rusia aventaja en un punto a Eslovaquia, con Letonia como rival de los rusos este mismo martes. Eslovaquia viajará a Letonia el 6 de septiembre, día en el que Rusia recibirá a Portugal, cuatro días después de que los lusos jueguen ante una selección que aún no sabe lo que es una victoria, Luxemburgo.

Grupo 4
Israel, que aventaja en cuatro puntos a Francia, finalizará sus compromisos, en este grupo, con el choque del próximo 2 de septiembre en Suiza, sabiendo que una victoria le daría, matemáticamente, la clasificación para las eliminatorias de noviembre. Después de ese encuentro, Francia y Suiza (dos puntos por debajo de los galos), tendrán aún tres encuentros por disputar. Les Bleus visitarán la República de Irlanda, seis puntos por debajo, el próximo 6 de septiembre, mientras que Suiza viajará a Chipre para enfrentarse a la selección mediterránea, como primeros compromisos para cada uno.

Grupo 5
Los actuales campeones, Italia, que se dejaron los primeros puntos en junio, en su visita a Noruega, siguen liderando el grupo 5, con cinco de ventaja sobre la selección escandinava, seis sobre Bielorrusia, y siete sobre Eslovenia. El 2 de septiembre, Italia visitará a la colista Escocia, Noruega viajará a Eslovenia, y Bielorrusia se enfrentará a Moldavia, selección que aún tiene opciones de clasificación.

Grupo 6
El único partido disputado en junio vio como Polonia derrotaba a Azerbaiyán. Inglaterra tiene 14 puntos, con once se encuentra Alemania (con un partido más), con diez Polonia, y conservando aún opciones de clasificación, Gales y Austria. Polonia recibirá a Alemania esta noche en un choque trascendental, y el 2 de septiembre, Inglaterra viajará a Gales, Alemania jugará en casa ante Azerbaiyán, y Polonia se enfrentará a Austria.

Grupo 7
España derrotó a Bosnia-Herzegovina en el último encuentro del grupo, para así superar a Bélgica por la diferencia de goles y colocarse un punto por encima de Serbia y Montenegro. Pero los equipos situados en segundo y tercer lugar, disputarán partidos el próximo dos de septiembre: Bélgica en Bosnia-Herzegovina, y Serbia y Montenegro en casa ante Lituania, cuatro días antes de un crucial choque en España.

Grupo 8
Croacia es líder de este grupo, con tres puntos de ventaja sobre Suecia y Hungría, y con Islandia, Bulgaria y Malta muy distanciadas de los balcánicos, aunque con cuatro encuentros por disputar. El 2 de septiembre, Hungría recibirá a Malta y Suecia jugará ante Bulgaria, con Croacia jugando en Islandia un día más tarde.

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