Duelo de gigantes por un puesto en la final

España es una habitual de las semifinales sub-21, mientras que Francia no juega en esta ronda desde 2006.

Borja Mayoral ante Upamecano en un amistoso entre España y Francia en noviembre de 2018
Borja Mayoral ante Upamecano en un amistoso entre España y Francia en noviembre de 2018 ©Getty Images

Mientras que España ha sido un equipo habitual en las semifinales del Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA en los últimos años, Francia está en esta ronda por primera vez desde 2006.

• Cuatro veces campeona, España se recuperó de una derrota inicial por 3-1 ante Italia y se proclamó primera del Grupo A con victorias consecutivas contra Bélgica (2-1) y Polonia (5-0). Francia ganó sus dos primeros partidos, derrotando a Inglaterra por 2-1 y a Croacia por 1-0, pero tuvo que conformarse con el segundo puesto del Grupo C, y un puesto en semifinales como la mejor segunda de la fase de grupos, tras un empate sin goles contra Rumania, campeona de grupo, en la tercera jornada.

Mikel Oyarzabal celebra su gol ante Francia en noviembre
Mikel Oyarzabal celebra su gol ante Francia en noviembre©Getty Images

Enfrentamientos previos
• Es el octavo encuentros entre ambas en el Campeonato de Europa Sub-21, y el primero en casi 18 años. España ha ganado cuatro de los siete anteriores, mientras que Francia solo ha ganado un duelo. Ese único triunfo francés se produjo en el último partido, en un triunfo por 3-0 en Brest en septiembre de 2001, con Djibril Cissé abriendo el marcador.

• El partido en España, en marzo de 2001, terminó 1-1. Francia llegó a la fase final en 2002, donde finalizó subcampeona por detrás de la República Checa. España no logró la clasificación.

• España ganó el partido por el tercer lugar entre ambos combinados en 1994. Óscar García marcó los goles en una victoria por 2-1 después que Pascal Nouma adelantase a Francia en el marcador.

• Este resultado permitió a España mantener su buen estado de forma en los partidos contra Francia. Había logrado una victoria (0-1 a domicilio) y un empate (0-0 en casa) en la fase de clasificación para la fase final de 1992, y se impuso por 3-1 tanto a domicilio como en casa en los cuartos de final de 1986, cuando alzó el trofeo por primera vez con goles de Txiki Begiristain en ambos partidos.

• Los últimos amistosos entre ambas selecciones han estado más igualados. España ganó 2-0 en Benidorm en febrero de 2008, antes de que Francia ganase 3-2 en Reims en marzo de 2011. El amistoso en Caen durante el pasado otoño terminó con un empate 1-1: un penalti de Mikel Oyarzabal dio la ventaja a los visitantes tras una falta de Moussa Niakhate sobre Alfonso Pedraza. Jean-Philippe Mateta firmó el gol del empate a pase de Dayot Upamecano a los 79 minutos de partido.

Jean-Philippe Mateta, tras marcar ante España en un amistoso
Jean-Philippe Mateta, tras marcar ante España en un amistoso©Getty Images

• Los equipos en el Stade Michel-D'Ornano el 19 de noviembre de 2018 fueron: 
Francia: Bernardoni, Ballo-Touré, Niakhate, Upamecano, Mukiele (Amian 78), Tousart, Sissoko (Guendouzi 63’), Reine-Adélaïde (Ikoné 72’), Terrier (Mateta 63’), Saint-Maximin (Coco 79’), Bamba.

España: Unai Simón, Jorge Meré, Angeliño (Rafa Mir 76’), Unai Núñez, Palencia, Jorge Sáenz, Fabián Ruiz (J Pozo 90’), Oyarzabal (Pape Cheikh 77’), Pedraza (Dani Olmo 62’), Soler (Fernández 90’), Mayoral (Aarón Martín 78’).

• Malang Sarr estuvo en la Francia que venció a España por 4-2 en la ronda de élite del Campeonato Europeo Sub-19 el 27 de marzo de 2018.

• Lucas Tousart, Moussa Dembélé y Marcus Thuram fueron suplentes en esa derrota de Francia por 2-0 ante España en las semifinales del Europeo sub-19 de 2015. Antonio Sivera, Aarón Martín, Jorge Meré, Jesús Vallejo, Mikel Merino, Dani Ceballos, Borja Mayoral y Pedraza estuvieron en el once español.

• Jonathan Ikoné asistió en el empate de Francia a 1-1 en la ronda de la élite contra España en marzo de 2015; Upamecano también jugó por Francia con Dani Olmo en la selección española. Jeff Reine-Adélaïde se quedó en el banquillo.

• Olivier Ntcham y Dembélé fueron cambios en la segunda parte cuando Francia venció a España por 3-2 en un partido de la ronda de élite sub-17 en marzo de 2013.

Resumen: España - Polonia 5-0
Resumen: España - Polonia 5-0

Retrospectiva

España
• España está en semifinales por novena vez, y la cuarta en las últimas cinco ediciones de la competición. Su balance es de 7V 1D, con victorias en sus últimas cinco participaciones:
1984 victoria ante Yugoslavia 3-0 en el global (0-1 fuera, 2-0 en casa)
1986 victoria ante Hungría 5-4 en el global (1-3 fuera, 4-1 –t.p.- en casa)
1994 derrota ante Portugal 0-2
1996 victoria ante Escocia 2-1
1998 victoria ante Noruega 1-0 (t.p.)
2011 victoria ante Bielorrusia 3-1 (t.p.)
2013 victoria ante Noruega 3-0
2017 victoria ante Italia 3-1

• Es la séptima participación de España en la fase final sub-21 desde 1998, y la quinta en las últimas seis ediciones. Sólo dejo de pasar la fase de grupos una vez en sus últimas seis participaciones, en 2009, y ha llegado a la final en sus últimas tres logrando el título en 2011 y 2013.

• España también fue campeón en 1986, y subcampeón en 1984 y 1996.

• En esta ocasión, España se ha clasificado como primera del Grupo 2, tras ganar nueve de los diez partidos que ha disputado con un balance de 31 goles a favor y diez en contra.

• La derrota contra Alemania en la final de 2017 terminó con una racha de España de diez partidos sin perder en partidos del sub-21 (7V 3E). La derrota ante Italia en esta fase final fue su tercera en sus últimos 23 partidos en categoría sub-21 (17 victorias y tres empates), la otra en fase de clasificación en casa ante Irlanda del Norte el 11 de septiembre de 2018 (1-2).

• España ha ganado 16 de sus últimos 19 partidos en la fase final (1E 1D). La derrota en la primera jornada contra Italia fue la primera en la fase de grupos desde una caída por 2-0 contra Inglaterra el 18 de junio de 2009.

• La victoria por 5-0 de Polonia en la tercera jornada igualó la mayor victoria de España en la fase final del sub-21, y fue la cuarta vez en sus últimos diez partidos, incluida la fase de clasificación, que habían marcado cinco o más goles.

• El seleccionador Luis de la Fuente, que sucedió a Albert Celades en julio de 2018, llevó a España al título del Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA 2015 en Grecia con una plantilla que incluía a Sivera, Simón, Meré, Merino, Pedraza, Ceballos y Mayoral.

Highlights: Francia - Rumanía 0-0
Highlights: Francia - Rumanía 0-0

Francia
• Esta es la sexta vez que Francia juega una semifinal sub-21, habiendo logrado dos victoria y tres derrotas:

1988 victoria ante Inglaterra 6-4 en el global (4-2 en casa, 2-2 fuera)
1994 derrota ante Italia 0-0 (3-5 en los penaltis)
1996 derrota ante Italia 0-1
2002 victoria ante Suiza 2-0
2006 derrota ante Holanda 2-3 (t.p.)

• Esa derrota en 2006 ante la más tarde campeona Holanda fue en la aparición más reciente de Francia en la fase final antes de 2019. Es su tercera aparición en las ocho fases finales de 12 selecciones. Acabó subcampeona en 2002.

• Campeona en 1988, Francia acabó tercera en 1996 y cuarta dos años antes. También llegó a cuartos en 1982, 1984 y 1986.

• Desde que se metió en la fase final de 2006, cuatro de las seis campañas sub-21 de Francia han terminado en el play-off: 2007, 2009, 2013 y 2015. Acabó segunda por detrás de Macedonia del Norte en su grupo de clasificación de 2017.

• En esta ocasión, la selección de Sylvain Ripoll ganó sus primeros nueve partidos, empatando el último en casa ante Eslovenia 1-1. Ganó el Grupo 9 de clasificación con 12 puntos de ventaja. Se clasificó con dos partidos por jugarse y sumó 28 puntos, el máximo logrado por cualquier selección en la fase de clasificación.

• El empate con Eslovenia acabó con una racha de 11 partidos ganados de Francia en partidos oficiales que databa de una derrota por 1-0 en Ucrania en septiembre de 2016. Esa es la única derrota de Francia en sus últimos 22 partidos en el Campeonato de Europa Sub-21 de la UEFA (17V, 4E).

• El empate en la tercera jornada ante Rumanía fue el primer partido de fase de grupos de una fase final sub-21 en el que Francia no gana. Había ganado sus tres partidos entre 2002 y 2006 antes de sus dos victorias en la presente fase final.

• Upamecano, Reine-Adélaïde e Ikoné ganaron con Francia el Europeo sub-17 de 2015.

• Paul Bernardoni, Tousart y Thuram ganaron con Francia el Campeonato de Europa Sub-19 de la UEFA de 2016. Tousart marcó en la victoria por 4-0 en la final ante Italia.

Golazo de Thiago en la final de 2011
Golazo de Thiago en la final de 2011

Curiosidades
• Al llegar a semifinales, Francia se ha clasificado para los Juegos Olímpicos de 2020. Será su 13ª participación en el torneo, y la primera desde 1996. Ganó la medalla de oro en 1984.

• España competirá en sus 11º Juegos Olímpicos el próximo verano. Ganó la medalla de oro en Barcelona en 1992.

• Aarón Martín ha sido compañero de Mateta y Niakhate en el Mainz desde agosto de 2018.

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