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Alex Popp: "El Lyon es el número uno de Europa"

Alex Popp, capitana del Wolfsburgo, se prepara para la final de la UEFA Women's Champions League del domingo.

Alex Popp, jugadora del Wolfsburgo
Alex Popp, jugadora del Wolfsburgo Mehrbeck/Streubel/Berliner Dom

Solo una jugadora del Wolfsburgo ha estado presente en los anteriores siete encuentros de la UEFA Women's Champions League que su equipo ha tenido con el Lyon: Alex Popp.

La que fuera lateral y delantera, que ahora ocupa el centro del campo del campeón alemán, aspira a su cuarta victoria en la final tras haber triunfado con el Wolfsburgo en 2013 (contra el Lyon) y en 2014, así como con el Duisburgo en 2009. Popp, una de las cuatro únicas mujeres con más de 75 partidos en competiciones de clubes de la UEFA a sus 29 años, también ha experimentado la derrota europea ante el Lyon durante cuatro temporadas consecutivas, incluidas las finales de 2016 y 2018 (cuando fue expulsada cuando el Wolfsburgo ganaba en la prórroga). Ahora sólo piensa en el partido del domingo en San Sebastián.

Wolfsburgo - Barcelona 1-0
Wolfsburgo - Barcelona 1-0

Sobre la complicada victoria en semis contra el Barcelona...

"Creo que eso puede atribuirse en parte a la mentalidad germana, que también hemos infundido a nuestras jugadoras no alemanas. Las jugadoras que tenemos poseen increíbles mentalidades ganadoras, así que funciona así. Somos un bloque como equipo muy poderoso sin balón y que estemos tan concentradas en las entradas que hacemos en los partidos aumenta la felicidad de ganar".

Sobre el Lyon …

"Son el número uno en Europa y obviamente queremos ponerle fin a eso. El Lyon tiene muy buena calidad ofensiva, es muy flexible, sobre todo con las jugadoras del centro del campo, Dzsenifer Marozsán y Amandine Henry, que son las que realmente lideran su juego. Siempre son peligrosas, parece que no están jugando algunas de ellas durante los 90 minutos, y luego en el minuto 91 aparecen y son extremadamente peligrosas. En la defensa, tienen a Wendie Renard, la capitana, con mucha experiencia, irradia calma y mantiene unida la estructura defensiva".

Wolfsburgo - Lyon 1-4 (t.p.)
Wolfsburgo - Lyon 1-4 (t.p.)

Sobre lo que ha cambiado desde la derrota en la final de 2018...

"Creo que nos hemos desarrollado mucho. Nos hemos vuelto mucho más consistentes en nuestras actuaciones, lo que se pudo ver en los últimos años en la Bundesliga así como en la copa, donde siempre hemos rendido en una calidad muy alta. Esta temporada también. No creo que hayamos tenido una temporada más fuerte que la de este año y eso nos da la confianza para disputar de nuevo la final de la Champions League. Dijimos a principios de año que nuestro objetivo era ganar esta competición".

Final de 2013: Wolfsburgo - Lyon 1-0
Final de 2013: Wolfsburgo - Lyon 1-0

Sobre ganar la competición...

"Es increíble. Ganar un título internacional al más alto nivel y especialmente al más alto nivel de clubes en Europa es realmente algo muy importante. Obviamente queremos lograrlo de nuevo y espero que lo consigamos el domingo".

Sobre la posibilidad de que el Wolfsburgo complete la temporada de mayo a julio...

"Creo que eso nos dio una pequeña ventaja porque estuvimos en forma para los partidos. Por otro lado, solo tuvimos una breve etapa de integración para las nuevas jugadoras en el equipo, un período de preparación muy corto para crecer juntas como bloque. Creo que lo hicimos muy bien en poco tiempo, y estoy segura de que esto nos va a servir para el próximo partido, la final".

Paris - Lyon 0-1
Paris - Lyon 0-1

Sobre cómo se ha desarrollado a lo largo de sus años en el Wolfsburgo...

"¡Tendrías que preguntarle a los demás! Creo que me he convertido en una líder aún más fuerte, y desde esta temporada soy una de las tres integrantes del grupo de capitanas del club. Mi forma de jugar también ha cambiado, por supuesto, debido al hecho de que ahora estoy más a menudo como mediocentro defensivo, así que manejo el juego un poco más. Aparte de eso, lo que me distingue es mi mentalidad, que puedo usar para motivar al resto del equipo y eso es lo que más ha evolucionado".

Sobre el formato de la fase final a ocho...

"Lo hace todo muy interesante, porque cualquiera de los equipos puede tener un golpe de suerte en cualquier momento. Creo que se pudo ver durante los partidos masculinos, pero también en los nuestros. Los encuentros han sido muy intensos y se han jugado a un ritmo rápido porque los equipos saben que cada choque es decisivo. Por lo tanto, hay que darlo todo, lo que hace que sea muy interesante. Por suerte hemos podido ganar los dos partidos hasta ahora".