El prestigio del Barcelona motiva al Bristol

"Es una gran oportunidad para nosotros", dijo el entrenador del equipo inglés Dave Edmondson antes de su eliminatoria frente al conjunto español en los octavos de final de la UEFA Women's Champions League.

El Bristol está deseando afrontar su primera eliminatoria de octavos de final
El Bristol está deseando afrontar su primera eliminatoria de octavos de final ©The FA via Getty Images

El Bristol Academy WFC está ya preparando una eliminatoria de octavos de final de la UEFA Women's Champions League ante el FC Barcelona que su entrenador Dave Edmondson cree que tendrá grandes beneficios a largo plazo para el club inglés.

Tras haber sido eliminado en los dieciseisavos de final en su debut hace tres años, el Academy superó al Raheny United por un global de 6-1 esta vez, y ahora viajará a Barcelona para medirse al equipo español el 8 de noviembre. El encuentro de vuelta será en el estadio del Bristol City FC, Ashton Gate, cinco días más tarde. Edmondson, que se hizo cargo del equipo al comienzo del año cuando Mark Sampson fue nombrado seleccionador de Inglaterra, no tiene duda sobre la calidad de sus rivales.

"El nombre del Barcelona es enorme, pero además de eso es un gran equipo de fútbol, y será un reto para nosotros a la hora de ver cómo vamos a intentar jugar. Estoy seguro de que serán dos grandes partidos, y es una gran oportunidad para nosotros", dijo Edmondson a UEFA.com.

La delantera Natalia marcó en las dos mangas de la eliminatoria ante el Raheny, y junto a Keka, Laura del Río y Judith Fernández, que llegó el pasado verano procedente del Barcelona, es una de las cuatro españolas en el equipo. "Tenemos un gran contingente español aquí", añadió Edmondson. 

"Eso añadirá un poco de pimienta. En el Barcelona, como club y también como ciudad, se respira fútbol, es un deporte que se sigue mucho así que es un gran sitio para ir a jugar. Pero vamos a ver lo que han hecho en los últimos encuentros y tomaremos una decisión sobre cómo vamos a afrontar el partido".

El entrenador nacido en Manchester Edmondson llegó en febrero después de una etapa en Nueva Zelanda y Australia y reconoció lo importante que es esta eliminatoria para su carrera. "¿Si es uno de los encuentros más importantes de mi carrera como técnico? Quizás".

"He estado en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA con Nueva Zelanda (en 2010) y en la W-League Grand Final en Australia el año pasado pero sin duda este será el gran partido. Y con un poco de suerte, la eliminatoria de cuartos de final será aún más importante. Cuantos más partidos como este dispute el club, mejor. Aquí es donde queremos estar", añadió. 

Academy celebrate their opening goal at Raheny
Academy celebrate their opening goal at Raheny©Sportsfile

Trasladar los partidos europeos al Ashton Gate es importante para el Academy. "Una gran cantidad de gente está hablando sobre el Barcelona, no desde el club, sino desde todos los ámbitos. Es mi esperanza de que vamos a tener más aficionados en este duelo que contra el Raheny", señaló.

El Bristol ha finalizado segundo por la cola este la FA Women's Super League pero el entrenador del Barcelona, Xavi Llorens, cuyo equipo está a un punto del liderato en España, no le resta mucha importancia a esto. "No tiene importancia, porque la liga es una competición, y está es otra que se juega a 180 minutos. Son competiciones totalmente diferentes", señaló.

"Algunos equipos son mejores en competiciones de copa y otros son más fuertes en un campeonato largo. En esta competición se disputan 180 minutos para decidir si sigues o no. Creo que va a ser una eliminatoria muy competitiva. No nos cabe duda de que estoy va a ser difícil", sentenció.

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