El año 2004 en el fútbol femenino

Todo está preparado para un emocionante Campeonato de Europa Femenino tras un año emocionante en el ambito internacional y de clubes.

Por Paul Saffer

Todo está preparado para un vibrante Campeonato de Europa UEFA Femenino el próximo verano, aunque la clasificación para ese torneo y algunos eventos interesantes en la Copa de la UEFA Femenina aseguraron un 2004 lleno de emociones.

Supremacía de Alemania
Coronadas campeonas mundiales a finales de 2003, Alemania comenzó 2004 con una victoria por 11-0 ante Portugal. El 2 de mayo, un triunfo por 1-3 en Escocia aseguró su presencia para defender el título europeo en Inglaterra. Diez días después, Suecia acabó también primera de su Grupo al remontar un resultado adverso en el descanso y acabar goleando por 5-1 a Serbia y Montenegro.

Predominio danés
Francia finalmente terminó con el reto de Rusia en el Grupo 3, cuando el equipo de Elisabeth Loisel ganó por 0-3 en Islandia, mientras que Dinamarca forzó a Noruega a una poco usual repesca tras derrotar a Bélgica 6-0 en septiembre. La victoria de Dinamarca por 2-1 sobre Noruega en mayo, fue el resultado crucial en el Grupo 2.

Alegría final
Quedaban aún tres plazas para el torneo de Inglaterra, además de las anfitrionas y las ganadoras de los grupos, por definirse a través de la repesca. Finlandia fue uno de los dos mejores terceros y dio el máximo para vencer por 4-1 a Rusia en el cómputo global. Este triunfo permitió que el país nórdico se clasificara por primera vez para una fase final de un campeonato de selecciones absolutas.

Noruega goleadora
El otro equipo que terminó en el tercer puesto, Islandia, no tuvo tanta suerte al ser goleado por Noruega por 7-2 en Reykjavik. El resultado final de la eliminatoria fue de 9-3. Italia obtuvo el último billete para el torneo al vencer a la República Checa.

Campaña olímpica
Con una plaza asegurada para estar en Inglaterra, las miradas de Alemania y Suecia se dirigieron hacia los Juegos Olímpicos, donde representarían a Europa junto con la anfitriona Grecia. Mientras las griegas se mostraron como un equipo principiante y perdieron sus tres partidos en un difícil grupo, Alemania y Suecia se clasificaron para las semifinales.

Bronce europeo
En esta fase, la que sería finalmente medalla de oro, Estados Unidos, ganó a Alemania, mientras que Brasil se impuso a Suecia. En el partido por la medalla de bronce, Alemania venció por 1-0. Por su parte, la guardameta alemana Silke Rottenberg, y la delantera sueca Hanna Ljungberg, cumplieron su partido 100 como internacionales en 2004.

El Umeå retiene el título
En lo que a clubes se refiere, la lesión de ligamento cruzado de Ljungberg en enero parecía limitar las esperanzas del Umeå IK de cara al título de la Copa de la UEFA Femenina. Pero el equipo sueco fichó a la adolescente brasileña Marta para asegurarse que, tras eliminar al Brøndby IF en las semifinales, vencerían a su antiguo rival, el 1. FFC Frankfurt, en la final. El Frankfurt no había perdido nunca tras 90 minutos de juego en los tres años de la competición, pero Marta marcó dos goles en Umeå, en el 3-0 del partido de ida. Un contundente 0-5 en Alemania aseguró que el trofeo se quedara en Suecia.

El nuevo orden
No obstante, ni el Umeå ni el Frankfurt estarán en la final de 2004/05. El Frankfurt cedió el título alemán al 1. FFC Turbine Potsdam, que logró el pase a la semifinal ante el SK Trondheims-Ørn. Por su parte, el Umeå, defensor del título europeo, cayó ante el Djurgården/Älvsjö, campeón sueco en 2003 y 2004, y que jugará ante el Arsenal LFC en las semifinales.

Éxito español
El viejo orden también cambió en el Campeonato de Europa UEFA sub-19 en Finlandia. Alemania batió un récord de 23 goles en su camino a la final, donde perdieron por 2-1 ante España, que se proclamó campeona por primera vez. Las españolas habían perdido ante las germanas por 7-0 en la fase de grupos.

Título alemán
A pesar de esto, Alemania recobró su mejor forma en la siguiente Copa Mundial de Fútbol Femenino sub-19 de la FIFA Tailandia 2004. España e Italia no superaron la fase de grupos, mientras que Rusia perdió con Brasil en cuartos de final. Sin embargo, Alemania venció a Nigeria en la tanda de penaltis y posteriormente se impuso a Estados Unidos por 3-1, antes de vencer a China por 2-0 en la final.