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Finlandia, ante un "gran partido"

El seleccionador del combinado finés Michael Käld cree que sus chicas afrontan el encuentro de sus vidas.

Por Pete Sanderson en Preston

"Invencible", "máquina"... son sólo dos de las palabras que se han empleado para describir a Alemania antes de la semifinal de esta tarde de la UEFA EURO 2005™ femenina contra Finlandia.

Partido histórico
Sin embargo, el seleccionador de Finlandia Michael Käld cree en las posibilidades que tiene su equipo de colarse en la final del domingo en Ewood Park. Antes, se tendrá que medir a Alemania en un encuentro que el propio técnico ha definido como “el partido más grande en la historia del fútbol finlandés”.

Rápida mejora
“Para mi selección éste será el partido de nuestras vidas. Sólo clasificarnos para este torneo fue todo un éxito para nosotros, pero también sabíamos que si todo iba bien y todas las jugadoras se mantenían en forma podíamos alcanzar las semifinales. La buena noticia es que parece que vamos a más en cada partido, pero si queremos derrotar a Alemania, sabemos que tendremos que continuar por ese camino y dar el máximo”.

Sólida defensa
La gran actuación de Finlandia ha recordado al exitoso camino de Grecia hasta la final de la UEFA EURO 2004™. Como en aquella ocasión, la selección de Finlandia tiene unos cimientos fuertes, con la portera Satu Kunnas y las zagueras Sanna Valkonen y Eveliina Sarapää como piedras angulares de una sólida defensa. Pero Käld cree que la clave para su éxito ha sido el carácter de su selección.

"Aprovechar las ocasiones"
“Las chicas están definitivamente en buena forma física para el partido de esta tarde. Les gusta el estadio, les gusta el campo, y no podría pedir un mejor espíritu de equipo previo a este encuentro”, dijo. Al preguntarle si tiene algún secreto guardado para vencer al formidable equipo alemán que ha ganado sus tres partidos y no han encajado ningún gol, Käld dijo: “La gente dice que son invencibles, pero sabemos que tenemos una oportunidad ante Alemania si creemos en nosotras mismas y sabemos aprovechar las oportunidades”.

Kalmari, duda
“Debemos continuar defendiendo bien, como lo hemos hecho desde la segunda mitad del primer partido que jugamos ante Inglaterra, y cuando ataquemos lo debemos hacer con convicción”. Las finlandesas esperan poder disponer sobre el campo el mismo once que venció a Dinamarca por 2-1 en el último partido del Grupo A, aunque la delantera Laura Kalmari tendrá que esperar al resultado de una prueba médica después de lesionarse la rodilla derecha en un entrenamiento.

“Grandes recuerdos”
La vigente campeona, Alemania, salvo la defensa Kerstin Stegemann, no tiene a ninguna jugadora lesionada. La seleccionadora Tina Theune-Mayer ha dicho que el estadio donde van a jugar les trae buena suerte después de su goleada sobre Italia y de la victoria por 6-3 sobre Inglaterra en 1998. “Nos encanta jugar en Deepdale. Sólo tenemos grandes recuerdos porque cada que jugamos ahí marcamos muchos goles”, dijo Theune-Mayer, que formará de inicio con la misma alineación que venció con claridad a Francia en Warrington.

Operación de Stegemann
Todo el equipo envió sus mejores deseos a Kerstin Stegemann, quien salió de una operación de rodilla ayer por la tarde después lesionarse en la victoria ante Italia. Pero Theune-Mayer cree que la lesión de Stegemann no ha afectado al ánimo del equipo. De hecho, las palabras de la defensa, "salid y ganad por mí", podrían servir de motivación. “Sabemos que podemos ganar este torneo. Pero Finlandia está bien organizada y no debemos confiarnos”, dijo Theune-Mayer a uefa.com.