Comienzan los torneos de Chipre y Algarve

Las mejores selecciones femeninas del fútbol europeo se preparan para una semana crucial este año cuando compitan en los anuales torneos en la isla mediterránea y Portugal.

Suecia estará en la Copa Algarve
Suecia estará en la Copa Algarve ©Getty Images

Las mejores selecciones femeninas del fútbol europeo se preparan para una semana crucial este año cuando compitan en la anual Copa Algarve y la Copa Femenina de Chipre.

En ambos casos, doce selecciones jugarán cuatro partidos en un periodo de ocho días, dándoles oportunidades para medirse a los mejores combinados y mezclar emergentes talentos con la experiencia de otras jugadoras. Los países europeos también tratarán de retener los títulos en su continente después de que el año pasado se los llevaran equipos de Norteamérica.

Se celebra desde 1994, y la Copa del Algarve comienza el miércoles y Estados Unidos tratará de conseguir su tercer título consecutivo, noveno en total, después de derrotar 4-2 a Islandia el año pasado. Alemania se perdió la edición de 2011, pero este año vuelve con una plantilla familiar, si bien incluye a Luisa Wengsin y Kathrin Längert. Las germanas comienzan ante Islandia.

“Nos gusta jugar ante Portugal porque sabemos que jugaremos ante las mejores selecciones y eso es un reto para nosotros”, dijo la seleccionadora alemana Silvia Neid. Suecia, anfitriona de UEFA EURO Femenina 2013 y la última selección europea en hacerse con el trofeo en 2009 y que se medirá a Reino Unido y Francia en los Juegos Olímpicos de este verano, y China completan el Grupo A.

Estados Unidos se mide a Dinamarca el miércoles en el Grupo B, mientras que el cuatro veces campeón Noruega se mide a las campeonas del mundo, Japón. Las selecciones que encabecen sus grupos tras los partidos del viernes y el lunes se medirán en la fase final dos días después. Además, hay una tercera sección, el Grupo C, cuyo ganador podría aspirar a ser séptimo. En ese grupo están Portugal, Gales y dos debutantes, Islandia y Hungría.

El martes comienza la cuarta edición del torneo de Chipre, con el mismo formato y con Canadá defendiendo título. El Grupo A, formado por selecciones europeas, culminará con la repetición del partido de cuartos de final de la Copa Mundial de la FIFA entre Francia e Inglaterra. Suiza y Finlandia completan el grupo.

El trío inglés formado por Fara Williams, Casey Stoney y Rachel Unitt podría cumplir su partido 100 como internacional en Chipre. “La prioridad no es exactamente centrarnos en quién va a jugar, ya que todos los partidos de nuestro grupo van a ser complicados, especialmente ante Francia. Este torneo me da una oportunidad de observar a las jugadoras y ver cómo se desenvuelven en un ambiente competitivo”, dijo la seleccionadora inglesa Hope Powell.

En el Grupo B, Canadá se verá las caras con Escocia, Italia y Holanda. El Grupo C, como en la Copa Algarve, no lleva a la final del torneo, pero permitirá a Irlanda del Norte prolongar el buen momento que está demostrando en la clasificación para el Campeonato de Europa Femenino de la UEFA 2013. Ahora se medirá a Nueva Zelanda, Corea del Sur, y Sudáfrica.

Tras la conclusión de ambas competiciones, el foco se trasladará a los encuentros de clasificación para el Europeo femenino que tendrán lugar entre el 31 de marzo y el 4 de abril. Habrá choques claves como el que medirá a Alemania y a España en el Grupo 2, la visita de Escocia a Francia, el Bélgica – Islandia y el viaje de Dinamarca a la República Checa.

Copa Algarve (29 de febrero – 7 de marzo)
Grupo A: Alemania, Islandia, Suecia, China
Grupo B: Japón, Noruega, Estados Unidos, Dinamarca
Grupo C: Portugal, Gales, República de Irlanda, Hungría

Copa Femenina de Chipre (28 de febrero – 6 de marzo)
Grupo A: Inglaterra, Finlandia, Francia, Suiza
Grupo B: Canadá, Holanda, Italia, Escocia
Grupo C: Nueva Zelanda, Irlanda del Norte, Sudáfrica, Coreo del Sur

En ambos torneos, los partidos serán:
Final: A1 - B1
Tercer puesto: A2 - B2
Quinto puesto: A3 - B3
Séptimo puesto: A4/B4* - C1
Noveno puesto: A4/B4* - C2
Undécimo puesto: C3 - C4

* El cuarto clasificado con mejor estadísitica jugará con el campeón del Grupo C en la lucha por la séptima plaza. El otro cuarto clasificado, lo hará ante el segundo del Grupo C.

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